Arcadia: Topshop-eigenaar wordt binnen enkele uren geconfronteerd met instorten

Arcadia: Topshop-eigenaar gezichten instorten binnen enkele urenGepubliceerde duur34 minuten geledenShareSharenocloseShare pagelinkKopieer linkOver het delenAuteursrecht afbeeldingenGetty Images

Het winkelimperium van Sir Philip Green, Arcadia, dat Topshop, Burton en Dorothy Perkins omvat, zou binnen enkele uren kunnen instorten.

Het bedrijf zal waarschijnlijk maandag de administratie ingaan, waardoor 13.000 banen in gevaar komen.

Senior bronnen bij het bedrijf vertelden de BBC zondag dat ze geen last-minute reddingsactie verwachten.

De groep was op zoek naar extra geld om het gat te dichten door verloren verkopen tijdens de pandemie.

De Frasers Group van miljardair Mike Ashley schreef zondag aan Arcadia en zei dat het een noodlening van maximaal £ 50 miljoen zou aanbieden om de cashflowproblemen van de groep op korte termijn te helpen oplossen.

“Met ons aanbod kunt u een baan voor vele duizenden van uw personeel behouden, honderden winkels heropenen wanneer de huidige lockdown afloopt en de financiële positie van duizenden leden in uw pensioenregelingen beschermen”, een brief gericht aan de leidinggevenden van Arcadia Group, en gezien door de BBC, zei.

In de brief stond ook dat de Frasers Group zou overwegen om het noodgeld op ongedekte basis uit te geven – wat betekent dat Arcadia geen onderpand, zoals onroerend goed, zou hoeven te stellen om te garanderen dat het zou worden terugbetaald.

Het bod zou echter onmiddellijk worden ingetrokken als de groep, of een van zijn kleinere merken, in een insolventieprocedure terechtkomt.

“We raden u aan dit aanbod zorgvuldig te overwegen”, aldus de brief.

Coronacrisis

Eerder op zondag zei een senior bron bij Arcadia Group tegen Simon Jack, zakelijk redacteur van de BBC: “Als dit ongeveer £ 50 miljoen was, zouden we dat in vijf minuten kunnen vinden.”

De bron voegde eraan toe: “Dit is duidelijk een trieste dag, we probeerden het een jaar geleden te redden toen £ 200 miljoen in het bedrijf en het pensioenfonds werd gestoken, maar het is nu onmogelijk om te opereren.

‘Je weet niet wanneer je open bent, je weet niet welke aandelen je moet kopen.’

Kopers ‘plukken karkas’ van Topshop-firma Vier redenen waarom Topshop niet meer het merk is dat het ooit was De ‘koning van de hoofdstraat’ grootste uitdaging

Vragen over de toekomst van Sir Philip’s winkelimperium werden vrijdag opgeworpen, nadat de gesprekken die hij had gevoerd met potentiële geldschieters voor een lening van £ 30 miljoen waren mislukt.

Het was op zoek naar extra geld omdat het coronavirus “een wezenlijke invloed had op de handel” in zijn bedrijven, zei het.

De merken domineerden ooit de mode in de winkelstraat, maar de ketens zijn zwaar getroffen door winkelsluitingen.

Arcadia zou de grootste ineenstorting van de pandemie in de detailhandel zijn. Maar zelfs vóór het coronavirus hadden de bekendste namen van Arcadia het moeilijk met nieuwere, online modewinkels zoals Asos, Boohoo en Pretty Little Thing.

Wie is Sir Philip Green?

Retailmagnaat Sir Philip kocht Arcadia Group, waartoe ook merken als Evans en Outfit behoren, in 2002. Zijn vrouw, Lady Cristina Green, is de meerderheidsaandeelhouder van het moederbedrijf Taveta Investments.

Afbeelding copyright Getty Images afbeelding caption Sir Philip en zijn vrouw Lady Green zijn £ 930 miljoen waard, volgens de Sunday Times Rich List

Volgens de Sunday Times Rich List is het koppel £ 930 miljoen waard.

Een groot deel van hun vermogen is afkomstig van een dividendbetaling van £ 1,2 miljard die Sir Philip uit Arcadia nam en in 2005 aan zijn vrouw betaalde. Aangezien Lady Green een inwoner van Monaco is, werd het belastingvrij aan haar betaald.

In een kleurrijke carrière werd Sir Philip zowel geprezen als de “King of the High Street” en gebrandmerkt als het “onaanvaardbare gezicht van het kapitalisme”.

Lees hier meer over de reis van de zakenman

Pensioenen impact

Naast de onzekerheid waarmee de duizenden Arcadia-medewerkers worden geconfronteerd, is er een geschat gat van £ 350 miljoen in het pensioenfonds van het bedrijf.

De voorzitter van de Werk- en Pensioencommissie Stephen Timms riep zondag de familie Green op om het gat te dichten.

“Wat er ook met de groep gebeurt, de familie Green moet het tekort in het Arcadia-pensioenfonds goedmaken”, zei het parlementslid van Labour.

De heer Timms zei dat hij de kwestie maandag aan de orde zou stellen bij de pensioenregelgever.

media onderschrift Monaco, modellen en geld – wie is retailmagnaat Sir Philip Green?

Pensioenadviseur John Ralfe vertelde de BBC dat als Sir Philip zijn persoonlijke vermogen zou gebruiken om het gat in de Arcadia-pensioenpot te dichten, dat ervoor zou zorgen dat werknemers die voor de regeling zijn ingeschreven, hun volledige pensioen zouden ontvangen.

Maar de heer Ralfe zei dat zelfs als de winkelmagnaat dat niet deed – of als hij een cheque uitschrijft die aanzienlijk minder is dan £ 350 miljoen – Arcadia-werknemers nog steeds het grootste deel van hun pensioenrechten zouden moeten ontvangen via het Pension Protection Fund.

Sir Philip kreeg eerder te maken met controverse omdat hij BHS, de voormalige warenhuisketen, voor £ 1 had verkocht aan de spraakmakende zakenman Dominic Chappell. Het jaar daarop ging BHS failliet met het verlies van 11.000 banen en een pensioentekort van £ 571 miljoen.

Hij bereikte een deal met de pensioenregulator om £ 363 miljoen in die regeling te injecteren.

De heer Ralfe heeft echter gezegd dat Sir Philip “zijn les leek te hebben geleerd” van het schandaal.

In een deal met de pensioentoezichthouder in 2019 stemde Lady Green ermee in om gedurende drie jaar £ 100 miljoen toe te voegen aan haar twee pensioenregelingen. De bredere groep zei ook dat het £ 75 miljoen zou injecteren, hoewel het de betalingen in maart zes maanden stopte vanwege problemen als gevolg van de pandemie.

Retail-ellende

De ineenstorting van Arcadia zou ook een domino-effect kunnen hebben op Debenhams. Het zou een mogelijke verkoop van de warenhuisketen aan JD Sports in de weg kunnen staan.

Arcadia is de grootste concessie in Debenhams, goed voor ongeveer £ 75 miljoen aan omzet.

JD Sports had een reddingsovereenkomst gesloten om de keten te kopen, die momenteel voor de tweede keer in een jaar wordt beheerd. Sinds mei zijn er al ongeveer 6.500 banen geschrapt.

Debenhams heeft nu ongeveer 12.000 medewerkers in 124 winkels.

Afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Er zijn angsten dat Arcadia’s verwachte ineenstorting de toekomst van Debenhams zou kunnen beïnvloeden

Volgens een bron dicht bij de JD Sports zou de aanstelling van bestuurders van Arcadia het bedrijf “meer om over na te denken” geven.

Een definitief besluit wordt binnen enkele dagen verwacht.

Arcadia Group en Debenhams zijn verre van de enige recente slachtoffers in de detailhandel.

Vrijdag lanceerde retailer in herenkleding Moss Bros een herstructurering van zijn bedrijf nadat hij zei dat de handel “ernstig werd beïnvloed” door Covid-19. Het huurde accountants in om zich eerder in 2020 voor te bereiden op de vrijwillige regeling van het bedrijf.

Modeketens Peacocks en Jaeger werden ook in administratie genomen nadat eigenaar Edinburgh Woollen Mill Group geen koper had gevonden.