Aantal ontslagen leerlingen stijgt: ‘Ik was er kapot van’

Aantal ontslagen leerlingen stijgt: ‘Ik was er kapot van’

Door Ben Weisz
BBC nieuws

Gepubliceerdduur16 minuten geleden Gerelateerde onderwerpen Functiebehoudregeling afbeelding onderschriftLouise heeft nieuw werk gevonden op een boerderij – maar haar leertijd is voorbij

Louise James begon haar stage bij een slagerij in januari, maar werd pas acht maanden later ontslagen vanwege de pandemie van het coronavirus.

De 33-jarige was “kapot” door de beslissing, maar het bedrijf van haar werkgever was volledig opgedroogd.

Louise is niet de enige: het aantal leerlingplaatsen eindigt in overtolligheid in lockdown twee derde hoger dan in 2019, zo blijkt uit voorlopige cijfers.

De BBC heeft de gegevens verkregen op grond van de Freedom of Information Act.

Tussen maart en juli werden 1033 mensen in Engeland ontslagen uit het leerlingwezen omdat ze ontslagen waren.

Volgens de gegevens van het Education and Skills Funding Agency (ESFA) zijn dit er 615 voor dezelfde periode in 2019.

In totaal worden er in Engeland ongeveer 740.000 leerlingen opgeleid.

De schijnbare toename van het aantal ontslagen is meer een bewijs van de uitdaging waarmee het leerlingwezen wordt geconfronteerd als gevolg van de uitbraak van het coronavirus.

De ESFA zei dat het totale aantal ontslagen leerlingen hoger zou zijn dan de cijfers die ze bekendmaakten.

De cijfers zijn exclusief degenen die hun stage bij een nieuwe werkgever of op een universiteit afronden.

Sommige gevallen worden mogelijk ook niet geregistreerd als ontslagen, aldus het bureau.

Later in november worden meer substantiële gegevens verwacht.

‘Verwoest’

Louise zei dat ze slager wilde worden sinds ze “klein” was.

“Ik ben nog nooit zo iemand geweest die de hele dag achter een computerscherm wil zitten. Ik vind het altijd leuk om dingen met mijn handen te doen, ik ben erg sluw. Ik voelde me iets waard.”

Maar haar werkgever leverde vlees aan bars en restaurants – toen ze sloten, droogde de zaak op.

“We gingen van iets in de regio van ongeveer duizend bestellingen per dag naar 30 en er was gewoon niet genoeg werk om al het personeel aan te houden.”

copyright afbeelding Getty Images

Louise kreeg te horen dat ze werd ontslagen, en zei dat ze ‘er kapot van’ was.

De overheid ondersteunde al 12 weken stagiaires om nieuw werk te vinden en hun stage voort te zetten, maar Louise had niet veel geluk.

“Ik nam contact op met iets in de regio van 30 slagers in Coventry en Warwickshire. Er waren er drie die heel enthousiast leken en toen ze eenmaal beseften dat ik ouder was dan 21, koelden ze af.”

“Ik heb helemaal niet veel steun gekregen van het leerbedrijf. Ik heb niet eens de bevestiging gekregen dat mijn leertijd ten einde is. Ik weet gewoon dat het zo lang is geweest.”

In augustus ging Louise’s ontslag door en sindsdien heeft ze werk gevonden op een door de gemeente gerunde boerderij, waar ze volwassenen met leerproblemen ondersteunt.

“Het was een enorme opluchting. Ik huilde, ik ga niet liegen. Het is een financieel heel moeilijk jaar geweest voor mezelf en mijn man. Ik huilde. En we hebben het ook gevierd!”

Bijschrift afbeelding De verlofregeling van de bondskanselier werd vanaf het begin van de lockdown opengesteld voor leerlingen

In oktober was 12% van de leerlingen in Groot-Brittannië die door de Sutton Trust werden ondervraagd, ontslagen, tegen 8% in april.

Nog eens 8% had verlof en 35% was verlof maar was nu weer aan het werk. 15% was op het werk gebleven, maar zag hun leerprogramma’s buiten de baan opgeschort.

Voor het Britse personeelsbestand als geheel zagen juli tot september een recordgroei en een recordaantal ontslagen, tot 314.000, volgens officiële statistieken.

Wat doet de overheid om leerlingen te helpen?

Gillian Keegan, minister van leerlingplaatsen, vertelde de BBC dat ontslag “altijd een risico is als je een dergelijke verstoring van je economie hebt, dus we waren al heel vroeg erg gefocust om zoveel mogelijk te doen om leerlingen te ondersteunen en te beschermen.”

Die ondersteuning omvat onder meer het toestaan ​​van leerlingen om verlof te krijgen en hun opleiding voort te zetten terwijl ze niet werken, en indien nodig over te gaan op online studeren.

Van augustus tot januari krijgen werkgevers een beurs van £ 2.000 voor elke leerling onder de 25 die ze aannemen, en £ 1.500 voor oudere leerlingen.

In september introduceerde de regering een ondersteuningsdienst voor ontslag voor leerlingen.

Tegelijkertijd kregen stagiairs die driekwart van de weg waren door een langere stage, financiering toegekend om af te ronden – voorheen was dit beperkt tot degenen in hun laatste zes maanden van opleiding.

Minder kansen?

De pandemie heeft ook het aantal mensen getroffen dat een nieuwe leerlingplaats start.

Uit cijfers van het Department for Education blijkt dat tussen 23 maart en 31 juli in Engeland 58.160 leerlingen met hun opleiding begonnen – tegen 107.750 in dezelfde periode in 2019.

Vooral het leerlingwezen voor jongeren onder de 19 jaar werd zwaar getroffen, met een daling van meer dan twee derde in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar.

De detailhandel en de vrijetijdssector, die het hardst door de lockdown zijn getroffen, laten een daling van 72% zien.

Het ministerie zei echter dat een deel van de schijnbare daling kan worden overdreven door werkgevers die vanwege de pandemie geen papierwerk indienen.

In de eerste vijf maanden van lockdown is ook het aantal kansen dat wordt geadverteerd op de website Find an Apprenticeship van de overheid sterk gedaald.

Bijschrift afbeelding Tracey Matthews zegt dat ongeveer 20 van de 500 leerlingen van het Milton Keynes College te maken krijgen met ontslag

Tracey Matthews, een assistent-directeur aan het Milton Keynes College, zei dat de foto zorgwekkend was.

“Ik maak me niet alleen zorgen over al die leerlingen die we nu in het programma hebben, ik maak me ook zorgen over die jonge mensen die stage wilden lopen. We hebben niet zoveel vacatures in het systeem als voorheen.

Mevrouw Matthews zei dat ze bang was dat de onzekerheid het ‘leerlingwezen’ zou kunnen schaden.

“De afgelopen jaren hebben we op school geprobeerd jonge mensen aan te moedigen om leerlingplaatsen als een haalbaar alternatief te beschouwen, en nu, voor degenen die dat wel hebben, hebben ze misschien het gevoel dat hun vingers zijn verbrand”, zei ze.

In een speciale editie van de Your Work Your Money-podcast worden Sean en Reggie vergezeld door YouTuber en voormalig BAME Apprentice of the Year Kimmy Kimani om je vragen over leerlingplaatsen te beantwoorden. Nu beschikbaar op BBC Sounds.

.