Wat is universeel krediet en waar kan ik nog meer aanspraak op maken?

De economische impact van de uitbraak van het coronavirus betekent dat vele duizenden mensen hun baan verliezen – mogelijk voor het eerst.

Dit heeft universeel krediet – dat vaak controversieel is gebleken – en andere voordelen onder de aandacht gebracht.

Het organiseren van uw financiën na ontslag of een plotselinge inkomensdaling en het claimen van alle beschikbare ondersteuning is cruciaal, maar het proces kan ingewikkeld zijn.

Ik ben mijn baan kwijt – wat moet ik doen?

De eerste stap is om op de hoogte te zijn van de staat van uw financiën. Schrijf een begroting, weet welk inkomen er nu binnenkomt en welke rekeningen er uitgaan.

De grootste maandelijkse uitgave is waarschijnlijk de hypotheek of huur. Misschien heeft u al lang vergeten verzekeringspolissen die een deel van de kosten dekken in geval van ontslag, dus controleer dit.

Er kan hulp zijn via het uitkeringsstelsel (zie hieronder), maar u moet met uw verhuurder of hypotheekverstrekker praten als u het echt moeilijk heeft.

Zoek vervolgens uit waarop u aanspraak kunt maken op uitkeringen of belastingverminderingen. De lijst is lang en soms ingewikkeld, en hangt af van uw omstandigheden.

Wat is universeel krediet?

Universeel krediet is een uitkering voor mensen in de werkende leeftijd, waarbij zes uitkeringen worden vervangen en samengevoegd tot één betaling. De oude zijn:

inkomenssteun
inkomensafhankelijke uitkering voor werkzoekenden (behalve voor sommige mensen met een ernstige handicap)
inkomensafhankelijke werkgelegenheids- en ondersteuningstoelage
huurtoeslag
kinderbelastingskrediet
arbeidskorting

U kunt geen nieuwe aanspraak maken op deze legacy-uitkeringen. In plaats daarvan moet het voor universeel krediet zijn, dat bedoeld was om het claimen van uitkeringen eenvoudiger te maken.

U kunt claimen via de telefoon – hoewel er lange vertragingen zijn geweest tijdens drukke periodes in de zomer – of online.

Een enkele universele kredietbetaling wordt rechtstreeks op de bankrekeningen van de aanvrager gestort om de voordelen te dekken waarvoor zij in aanmerking komen. In Engeland en Wales wordt het maandelijks betaald, maar in Schotland en Noord-Ierland bestaat de mogelijkheid om het elke twee weken te betalen.

Het kan worden geclaimd wanneer u werk of werkloos bent.

Wat verandert er na verlof?
Werkloosheidspercentage: hoeveel mensen hebben geen werk?
Waarom sommige mensen met universeel krediet moeite hebben om maandelijks te budgetteren

Het is het voordeel waarvan veel mensen hebben gehoord en die overwegen te claimen nadat ze een baan hebben verloren, maar het is misschien niet voor iedereen geschikt of beschikbaar. Het claimen kan van invloed zijn op andere voordelen, en het is van vitaal belang om wat gratis beschikbaar advies in te winnen voordat u zich aanmeldt.

U kunt wellicht aanspraak maken op een vermindering van de gemeentebelasting als u een universele aftrekpost gebruikt en hulp krijgen bij de kosten van kinderopvang. Er is ook ondersteuning om de huur te betalen, wat in het hele VK op verschillende manieren werkt. Na verloop van tijd kan er ook hulp zijn bij het betalen van de hypotheek, al zijn er wel enkele strikte criteria.

Bovendien is het belangrijkste voordeel voor iedereen die zijn baan verliest na een periode van werken, de uitkering voor werkzoekenden nieuwe stijl (JSA).

Dit is £ 58,90 per week waard als u jonger bent dan 25 jaar, of £ 74,35 per week als u 25 jaar of ouder bent.

U kunt dit tot zes maanden krijgen en het wordt elke twee weken op uw bank-, hypotheek- of kredietverenigingsrekening gestort. In tegenstelling tot een universeel krediet heeft het inkomen van uw partner of echtgenoot geen invloed op uw claim.

U kunt mogelijk zowel JSA nieuwe stijl als universeel krediet claimen.

Wat zijn de zorgen?

Universeel krediet is vanaf het begin de bron van veel discussie geweest.

Ten eerste is het ingewikkeld om uit te zoeken wat u precies krijgt. Sommige mensen, zoals degenen met een spaargeld van £ 16.000 of meer, komen helemaal niet in aanmerking.

Anderen zullen merken dat wat ze ontvangen afhangt van hun omstandigheden, inclusief het inkomen van uw gezin, huisvestings- en kinderopvangkosten. De overheid heeft het voor sommigen voor een tijdelijke periode tijdens de pandemie genereuzer gemaakt.

Een omstreden probleem is dat het gewoonlijk vijf weken duurt vanaf de datum waarop u de aanvraag heeft ingediend voor het ontvangen van een eerste betaling, hoewel u mogelijk een voorschotlening kunt krijgen.

Een aanvraag voor universele aftrek kan een einde maken aan de heffingskortingen die u ontvangt, ook als dit niet lukt.

Waar kan ik terecht voor hulp?

Er is een scala aan gratis begeleiding en advies beschikbaar, waaronder:

De Money Navigator-tool van de Money and Pensions Service heeft betrekking op coronavirusgerelateerde geldzaken
Het goede doel van Turn2Us heeft een uitkeringscalculator

Richtlijnen zijn verkrijgbaar bij Citizens Advice

Wat moet ik doen als ik dit nu niet aankan?

Uitgebreid onderzoek heeft de verbanden aangetoond tussen financiële problemen en psychische problemen.

Er is ondersteuning voor beide, en uit onderzoek blijkt ook dat het negeren van ernstige financiële zaken beide factoren kan verergeren.

Ik heb een baan, maar mijn inkomen is aangetast omdat ik isoleer. Wat kan ik doen?

Systemen voor thuisbetalingen van £ 500 voor degenen die zichzelf isoleren, worden in het hele VK opgezet. Ze zijn bedoeld voor mensen die een uitkering ontvangen en werden aangekondigd op hetzelfde moment dat de regering hogere boetes opstelde voor degenen die de isolatieregels overtreden.

Anderen kunnen met hun werkgevers praten over loon bij ziekte of vrij nemen als vakantie, voor volledig loon.

.