Waarom de animatiescène van Afrika boomt

Waarom de animatiescène van Afrika boomt

Door Vivienne Nunis & Sarah Treanor
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerdduur1 dag geleden afbeelding copyright RIDWAN MOSHOODimage caption Ridwan Moshood zegt dat hij urenlang online tekenfilms heeft bekeken en aantekeningen heeft gemaakt

De Nigeriaanse animator Ridwan Moshood was zo vastbesloten om cartoons te leren maken dat hij urenlang in internetcafés in Lagos naar YouTube-lessen keek en aantekeningen maakte.

“Ik zou naar een cybercafé gaan, video-tutorials bekijken en alles opschrijven wat ik had geleerd”, zegt hij.

Tegenwoordig is de 26-jarige een rijzende ster in de bloeiende animatiescène van Afrika.

Twee jaar geleden werd hij door het Cartoon Network Africa Creative Lab erkend voor zijn animatie Garbage Boy and Trash Can.

In wat moet hebben gevoeld als zoete wraak, werd zijn cartoon geïnspireerd door een slechte ervaring op de middelbare school, met een vuilnisbak en schoolpesters.

image copyright RIDWAN MOSHOODimage caption “Ik heb Garbage Boy gemaakt om anderen te laten zien die gepest waren dat die namen niet bepalen wie je bent”, zegt Ridwan

“Garbage Boy is eigenlijk mij”, zegt hij. “Ik werd gepest en uitgescholden.

‘Ik besloot Garbage Boy te creëren als een baken van hoop en vergeving. En om anderen die gepest waren te laten zien dat die namen niet bepalen wie je bent.’

Sindsdien heeft hij een productiebedrijf opgericht en hoopt hij nu dat zijn nieuwste idee, een tekenfilm die zich afspeelt in Lagos, genaamd In My Hood, in een serie wordt verwerkt.

Business Daily kijkt naar de animatie-industrie van AfrikaZelfonderwijs talent

Verrassend genoeg is de reis van Ridwan Moshood naar animatie niet bijzonder uniek.

“Over het hele continent horen we deze verhalen”, zegt Nick Wilson, de oprichter van het African Animation Network, gevestigd in Johannesburg.

image copyright RIDWAN MOSHOODimage captionRidwan Moshood hoopt dat zijn nieuwste idee, een tekenfilm die zich afspeelt in Lagos, in opdracht zal worden gegeven als een serie

Hij stelt een lijst op van landen waar lokale animators hun stempel beginnen te drukken: Nigeria, Ghana, Kenia, Oeganda, Egypte, Zuid-Afrika, Mozambique en Burkina Faso.

“Overal waar we aan de oppervlakte zijn gekomen en de gemeenschap hebben kunnen verbinden, hebben we vrij uitzonderlijk talent gevonden en het merendeel van dit talent is autodidact”, zegt hij.

Maar hoewel verhalen over autodidactische animators die de industrie binnendringen inspirerend zijn, moeten er meer formele opleidingsmogelijkheden worden ontwikkeld, zegt hij.

Doh D Daiga is een Kameroense animator die in Burkina Faso woont. Hij is verantwoordelijk voor vaardigheden en ontwikkeling bij het African Animation Network.

“Mijn ervaring in deze branche laat me zien dat er een immense pool van jonge, getalenteerde en creatieve geesten bestaat die de dag nooit komen kijken”, zegt hij.

“Het enige probleem om Afrika achter zich te houden, is een gebrek aan opleiding.”

Onlangs zijn samenwerkingsverbanden aangekondigd met internationale animatiestudio’s Toonz Media Group en Baboon Animation. Beide bedrijven zijn van plan om animatie-academies op te richten in Afrika, naast het handjevol dat al bestaat.

Pan-Afrikaanse productieimage copyright MY BETTER WORLD / CHRIS MORGANimage caption De serie was dit jaar genomineerd voor het Annecy International Animation Film Festival

Ondanks de schaarste aan formele opleidingsmogelijkheden, beginnen lokaal gemaakte producties al een vlucht te nemen.

Chris Morgan van Fundi Films kon putten uit een pan-Afrikaanse talentenpool voor zijn recente productie, My Better World.

De educatieve serie, gericht op Afrikaanse schoolkinderen en jonge tieners, betrof een team van creatievelingen die op afstand over het hele continent werkten.

“We hadden meer dan 100 producenten die in zeven verschillende landen werkten, en dit was van vóór Covid”, zegt hij vanuit Mpumalanga, Zuid-Afrika.

Het eindresultaat is een serie van 55 korte animatiefilms die beschikbaar zijn in het Engels, Swahili, Hausa en Somalisch.

In elke aflevering navigeren de personages door complexe situaties – zoals onderhandelingen over veilige seks – maar op een levendige en toegankelijke manier. Naast een tekenfilm bevat elke film een ​​interview met een echte toppresteerder, zoals Afrika’s eerste vrouwelijke piloot.

afbeelding copyright MY BETTER WORLD / CHRIS MORGAN Bijschrift afbeelding De animatieserie My Better World is gemaakt door een team van 100 producenten in zeven Afrikaanse landen

Toen het eerder dit jaar in Kenia werd uitgezonden, werd My Better World al snel het best beoordeelde tv-programma voor kinderen. Het was ook genomineerd voor het Annecy International Animation Film Festival van dit jaar, een van ’s werelds beste animatiewedstrijden.

Moeilijke verhalen, gemakkelijk te vertellen

Maar niet al het Afrikaanse animatiewerk is op jongeren gericht. Ng’endo Mukii, kunstenaar en animator uit Nairobi, gebruikt het medium om verhalen te vertellen die uitdagend en soms confronterend zijn.

Haar beroemdste film, Yellow Fever, gaat over het gebruik van bleekcrèmes door Afrikaanse vrouwen.

“Ik wilde kijken naar de manier waarop vrouwen in Kenia producten voor het bleken van de huid gebruiken, en wat wij mooi vinden,” zegt ze, eraan toevoegend dat ze “wil weten waarom”.

Andere thema’s die in haar werk aan de orde komen, zijn migratie en mensensmokkel.

Voor Ng’endo Mukii is animatie de ideale manier om gevoelige of hardnekkige problemen te benaderen, vooral als het om casestudy’s gaat.

“Animatie stelt mensen in staat anonimiteit te hebben en een afstand te nemen tussen wat ze zeggen en hoe anderen het zien”, zegt ze.

afbeelding copyright NG’ENDO MUKI afbeelding onderschrift Ng’endo Mukii’s film Yellow Fever pakt de kwestie van bleekcrèmes aan die door sommige Afrikaanse vrouwen worden gebruikt

Het stelt mensen ook in staat “zich niet per se aangevallen te voelen door wat je bespreekt, zodat ze er misschien wat beter mee kunnen omgaan”.

Haar werk heeft talloze internationale prijzen gewonnen, waaronder de beste korte animatiefilm op het Chicago International Film Festival voor Yellow Fever in 2013.

Covid stimuleert de vraag

Naarmate meer Afrikaanse animators professionele bijval krijgen, nemen internationale studio’s kennis van de grassroots-industrie van het continent.

Vorig jaar verwierf Netflix zijn eerste Afrikaanse animatie, Mama K’s Team 4 – een tekenfilm over vier tienermeisjes die zich afspeelt in Lusaka, Zambia.

Tegelijkertijd huren buitenlandse bedrijven zoals Pixar animators in Afrika in om productiediensten voor hun films uit te voeren.

Volgens Rob Salkowitz, een Hollywood- en entertainmentverslaggever bij Forbes, is de wereldwijde markt voor geanimeerde inhoud zelfs booming.

“Er is op dit moment een ongelooflijke vraag naar geanimeerde inhoud. Dit was al het geval vóór de pandemie, omdat de streamingnetwerken echt hongerig zijn naar nieuwe inhoud; en animatie is een geweldige manier om kijkers van alle verschillende doelgroepen te krijgen”, zegt hij.

copyright afbeelding Ng’endo Mukii afbeelding caption Een geïllustreerd zelfportret door Keniaanse kunstenaar en animator Ng’endo Mukii

De vraag is toegenomen tijdens de pandemie, omdat live producties werden stopgezet of beperkt tot teams met een sociale afstand.

“We zien een rimpeleffect”, zegt hij.

Nu adverteerders en andere videoproducenten niet in staat zijn om in het veld te filmen, wenden degenen die het zich kunnen veroorloven, zich tot animatie om het gat te vullen.

“Dat stelt veel eisen aan de pijpleiding”, zegt hij. “Omdat professionele animatiestudio’s plotseling aanbiedingen krijgen die ze niet kunnen weigeren van andere, niet-traditionele klanten.”

‘Op een afgrond’

Maar terwijl in Afrika meer animators toetreden tot het beroep, worden velen geconfronteerd met een obstakel om hun inhoud op lokale schermen te krijgen.

Het is voor omroepen goedkoper om kant-en-klare shows uit het buitenland te importeren dan originele producties te financieren.

copyright afbeelding AFRICAN ANIMATION NETWORK Image captionThe African Animation Network hoopt binnenkort een eigen tv-kanaal te lanceren

Het African Animation Network hoopt dat probleem op te lossen door een eigen tv-netwerk te lanceren – als het voldoende investeringen kan aantrekken.

“Omroepen worden niet gestimuleerd om in de lokale industrie te investeren, omdat ze echt goedkoop winst kunnen maken [foreign] inhoud, “zegt hij.

Het kanaal bevindt zich momenteel in een proeffase en zal de komende maanden worden gelanceerd.

“We staan ​​op de rand van een potentieel bloeiende en duurzame industrie”, zegt Nick Wilson.

Lees meer over dit verhaal op Business Daily om 08: 30BST (07: 30GMT) 15 oktober 2020, op de BBC World Service.

Verwante onderwerpenAnimatieNigeriaAfrika-economieZaken in AfrikaKenia.