Volgens experts blijft Hong Kong het belangrijkste financiële centrum

De status van Hongkong als een belangrijk financieel centrum in Azië zal volgens bedrijfsdeskundigen intact blijven.

Tegen de BBC zeiden ze dat nieuwe veiligheidswetten en protesten investeerders naar andere landen waarschijnlijk niet zullen afschrikken.

Ter ondersteuning hiervan haalde de beurs van Hong Kong $ 11 miljard op uit 59 nieuwe noteringen in de eerste helft van 2020.

En het blockbuster-debuut van Ant Group zal dat aantal waarschijnlijk later deze maand aanzienlijk zien groeien.

De Chinese financiële technologiegroep zou dit jaar meer dan $ 30 miljard (£ 23 miljard) kunnen ophalen, meer dan enig ander beursdebuut.

Dit soort cijfers maakt Hong Kong voor veel investeerders onweerstaanbaar, aldus Tara Joseph van de American Chamber of Commerce Hong Kong.

“De geldstroom die dagelijks in en uit Hong Kong komt, die naar het vasteland van China gaat en weer naar buiten komt, is erg moeilijk te repliceren”, vertelde ze aan het BBC Asia Business Report.

Hong Kong in eerste recessie sinds tien jaar
Schrikt de onrust in Hongkong bedrijven af?
Kan de Gouden Week in China nog helder schijnen?

Critici hebben eerder gewezen op de mogelijkheid dat veiligheidswetgeving en de aanhoudende handelsoorlog met China bedrijven en investeerders ertoe zullen aanzetten ergens anders te zoeken.

Maar volgens Drew Bernstein, medevoorzitter van Marcum, Bernstein en Pinchuk, een accountantskantoor, weegt het pure vermogen om geld in te zamelen zwaarder dan vele andere factoren.

“Deze bedrijven gaan in principe doen wat ze moeten doen om toegang te krijgen tot kapitaal”, zei hij.

Aziatische kanshebbers

Uit een recent onderzoek van de kamer bleek dat bijna 40% van de Amerikaanse bedrijven overweegt kapitaal, activa of activiteiten de stad te verlaten vanwege bezorgdheid over de nieuwe veiligheidswetten.

Andere Azië-Pacific-centra proberen hun geloofsbrieven als financiële centra te polijsten.

Maandag vertelde de Japanse premier Yoshihide Suga aan het financiële nieuwscentrum Nikkei dat zijn regering zal overwegen om de belastingtarieven te verlagen en diversiteit in directiekamers te bevorderen om buitenlands talent aan te trekken in een poging om Tokio opnieuw uit te vinden als een wereldwijd financieel centrum.

De Australische liberale senator Andrew Bragg heeft zijn regering onder druk gezet “om te profiteren van het uiteenvallen van Hong Kong als financieel centrum door bedrijven naar Sydney te lokken”.

Sommigen hebben gesuggereerd dat Singapore, een land met vergelijkbare belastingtarieven en een bedrijfsvriendelijke omgeving, de natuurlijke opvolger is van Hong Kong.

Het mist echter de nabijheid van Hongkong tot de Chinese markt en de effectenbeurs is veel kleiner.

Moeilijke tijden

Ondanks de positiviteit over de toekomst van Hongkong als financieel centrum, heeft de economie nog steeds een klap gekregen van de protesten van vorig jaar, evenals van de Covid-19-pandemie.

Zelfs voordat de pandemie begon te bijten, bevond Hong Kong zich in een recessie, die dit jaar alleen maar erger is geworden.

“In veel opzichten is het het verhaal van twee steden. Ten eerste is het de internationale financiën, hier blijft Hong Kong een geweldige plek”, zei Curtis Chin, een voormalige Amerikaanse ambassadeur bij de Asian Development Bank.

“Maar dan is er het dagelijkse leven van de mensen in Hong Kong en sommige van de problemen waarmee Hong Kong mensen worden geconfronteerd, zijn ouder dan deze protesten, kwesties zoals ongelijkheidskwesties, zoals de kloof tussen arm en rijk.”

.