Tot £ 258 miljoen subsidie ​​voor zelfstandigen ‘fout of fraude’

HM Revenue and Customs (HMRC) zegt dat honderden miljoenen ponden aan subsidies voor zelfstandigen frauduleus kunnen zijn of ten onrechte zijn betaald.

In documenten die door het Money Box-programma van BBC Radio 4 zijn bekeken, zegt HMRC dat dit in 1-2% van alle gevallen het geval is.

Met £ 12,9 miljard uitbetaald als subsidies van 4,7 miljoen, kan tot £ 258 miljoen een fout of fraude zijn.

HMRC zegt dat het systeem is ontworpen om grootschalige fraude te voorkomen en is ervan overtuigd dat het dit heeft gedaan.

De regeling voor inkomenssteun voor zelfstandigen (SEISS) is aanzienlijk kleiner dan zijn tegenhanger, de regeling voor het behoud van banen, die miljoenen mensen op verlof plaatste.

SEISS heeft kritiek gekregen omdat het te veel zelfstandigen uitsluit, maar met de eerste subsidie ​​alleen al ter waarde van maximaal £ 7.500, is de regeling voor velen een reddingsboei geweest.

Maar onbedoelde te hoge betalingen of frauduleuze claims van criminelen die de naam van iemand anders gebruiken, worden beschouwd als twee voorbeelden van hoe onjuiste betalingen kunnen zijn gedaan.

‘Complete schok’

Andy Charles, een zelfstandige milieuadviseur uit Exeter, zegt dat hij pas ontdekte dat er een frauduleuze claim in zijn naam was ingediend toen hij er een echte in deed.

“Mijn eerste reactie was gewoon een complete schok”, vertelde hij de BBC. “De aanvraagprocedure is vrij lang en bevat veel persoonlijke details, dus om tot een einde te komen en te horen te krijgen dat deze betaling al was aangevraagd, was nogal schokkend … de geest verbaast echt.”

Tot £ 3,5 miljard aan ‘fouten of fraude’ van verlofbetalingen
Coronavirus: claims open voor tweede steunbeurs voor zelfstandigen

Ondanks twee frauduleuze claims die in zijn naam werden ingediend, kon Andy uiteindelijk twee SEISS-beurzen uitbetaald krijgen, wat hem heeft geholpen door de moeilijke economische tijden als gevolg van de coronavirus-pandemie.

Hij maakt zich echter nog steeds zorgen over de manier waarop zijn persoonlijke gegevens door criminelen zijn gebruikt om de frauduleuze claims te maken.

“Ik maak me nog steeds, op de achtergrond van mijn hoofd, een beetje zorgen over waar mensen nog meer aan kunnen beginnen. Dus kunnen ze gewoon ingaan op mijn persoonlijke belastinggegevens, is er nog iets anders waarvan ik me niet bewust ben?” zei.

“Dus enkele echt grote vragen over hoe het online systeem werkt en hoe HMRC aan het einde met dit soort dingen omgaat.”

Fraudepreventie

HMRC zegt dat het cijfer een schatting is en met de nodige voorzichtigheid moet worden behandeld: “We hebben controles ingebouwd in het aanvraagproces, inclusief het beperken van de mogelijkheid voor de regeling tot degenen die al een belastingvoetafdruk hadden bij HMRC, om frauduleuze claims te stoppen en we zijn ervan overtuigd dat we grote hoeveelheden fraude hebben voorkomen.

“Onze nalevingscontroles na betaling om uitbetaald geld terug te vorderen, gaan beginnen, met de nadruk op degenen die claimden ondanks dat ze geen actieve zaken hadden.”

Andrew Chamberlain van de Association of Independent Professionals and the Self-Employed, zegt dat de verkeerde toewijzing van overheidsgelden altijd een ernstige zaak is.

“Hier is het vooral zorgwekkend omdat dit subsidiegeld is dat de meer dan een miljoen worstelende zelfstandigen zou kunnen helpen die zijn uitgesloten van overheidssteun”, zei hij tegen de BBC.

“Het is echter belangrijk om dit in context te plaatsen. In vergelijking met de Bounce Back Loan Scheme, waar £ 26 miljard verloren is gegaan door fraude of wanbetaling, of de Job Retention Scheme, die £ 3,5 miljard heeft verloren door wanbetaling of fout, zijn deze cijfers zijn relatief laag. “

Hij voegde eraan toe dat het “duidelijk” was dat de regering frauduleuze SESS-claims moest aanpakken.

“Door dat te doen en de lekken te dichten, met name in de BBLS- en JRS-schema’s, zou het de broodnodige steun kunnen verleggen naar de vergeten freelancers en zelfstandigen in het VK.”

Je kunt meer horen over het Money Box-programma van BBC Radio 4 door opnieuw te luisteren hier.

Volgen Spaarpot en Dan op Twitter.

.