Samsung Group-titaan Lee Kun-hee sterft op 78-jarige leeftijd

Samsung Group titan Lee Kun-hee overlijdt op 78-jarige leeftijd Gepubliceerde duur26 minuten geledenimage copyrightReutersimage captionLee Kun-hee hielp Samsung Group uit te bouwen tot een economische grootmacht in Zuid-Korea

Lee Kun-hee, de voorzitter van Samsung Group, het grootste conglomeraat van Zuid-Korea, is op 78-jarige leeftijd overleden.

De heer Lee hielp om het kleine handelsbedrijf van zijn vader te laten groeien tot een economische grootmacht, die diversifieerde naar gebieden als verzekeringen en scheepvaart.

Tijdens zijn leven werd Samsung Electronics ook een van ’s werelds grootste technologiebedrijven.

Hij was volgens Forbes de rijkste persoon in Zuid-Korea, met een nettowaarde van bijna $ 21 miljard (£ 16 miljard).

Samsung zei dat de heer Lee zondag is overleden met zijn familie aan zijn zijde, maar hij heeft de exacte doodsoorzaak niet genoemd. Door een hartaanval in 2014 woonde hij in de zorg.

“Wij bij Samsung zullen allemaal zijn geheugen koesteren en zijn dankbaar voor de reis die we met hem hebben gemaakt”, zei het bedrijf in een verklaring.

De heer Lee was de derde zoon van Lee Byung-chul, die in 1938 de Samsung Group oprichtte. Hij trad in 1968 toe tot het familiebedrijf en nam in 1987 de functie van voorzitter over na het overlijden van zijn vader.

Samsung werd destijds gezien als producent van goedkope producten van lage kwaliteit. Maar onder zijn leiding werden radicale hervormingen doorgevoerd bij het bedrijf.

De heer Lee werd beroemd omdat hij in 1993 tegen zijn werknemers zei: “Laten we alles veranderen behalve onze vrouwen en kinderen.” Het bedrijf verbrandde vervolgens zijn volledige voorraad mobiele telefoons, bestaande uit 150.000 handsets.

image copyrightEPAImage captionSamsung Electronics is ’s werelds grootste fabrikant van smartphones en geheugenchips

Lee sprak zelden met de media en had de reputatie een kluizenaar te zijn, waardoor hij de bijnaam “de heremietkoning” kreeg.

Samsung is verreweg de grootste van de chaebols in Zuid-Korea – de familieconcerns die de economie van het land domineren.

Chaebols hielp de economische transformatie van Zuid-Korea na de Tweede Wereldoorlog te stimuleren, maar wordt al lang beschuldigd van duistere politieke en zakelijke transacties.

De heer Lee is tweemaal veroordeeld voor strafbare feiten, waaronder het omkopen van voormalig president Roh Tae-woo.

Hij trad in 2008 af als voorzitter van Samsung nadat hij werd beschuldigd van belastingontduiking en -verduistering. Hij kreeg een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar wegens belastingontduiking, maar kreeg in 2009 presidentieel gratie en leidde vervolgens het succesvolle bod van Zuid-Korea om de Olympische Winterspelen van 2018 te organiseren.

Hij keerde terug als voorzitter van de Samsung Group in 2010, maar werd bedlegerig achtergelaten door de hartaanval in 2014.

De zoon van de heer Lee, Lee Jae-yong, heeft gevangenisstraf uitgezeten voor zijn rol in een omkopingsschandaal dat leidde tot de afzetting van de toenmalige president Park Geun-hye uit zijn ambt in 2017. Vorige maand hebben openbare aanklagers nieuwe aanklachten tegen hem ingediend vanwege zijn rol in een fusieovereenkomst uit 2015.

.