Regering beschuldigd van falende uitgebuite arbeiders

De detailhandel heeft de regering ervan beschuldigd niet op te treden tegen de uitbuiting van Britse kledingarbeiders.

In een tweede brief aan minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel zei het British Retail Consortium (BRC) dat er geen “belangrijke actie … is ondernomen om een ​​einde te maken aan dit onrecht”.

Het BRC, dat de brief met parlementsleden ondertekende, schat dat werknemers sinds juli £ 27 miljoen aan onbetaalde inkomsten hebben verloren.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken zei dat het werkte om uitbuiting en misbruik uit te bannen.

In juli riepen bedrijven als Marks & Spencer, Next en Asos – samen met investeerders, parlementsleden en mensenrechtenorganisaties – de regering op om een ​​regeling in te voeren om ervoor te zorgen dat textielarbeiders een wettelijk minimumloon kregen.

In de brief van de groep aan mevrouw Patel stond: “We schrijven als een brede coalitie van parlementariërs, bedrijven, investeerders en maatschappelijke organisaties over onze zorgen over de onethische arbeidspraktijken die plaatsvinden in kledingfabrieken in het VK.

“We vragen dat de regering dringend actie onderneemt om een ​​’fit to trade’-licentiesysteem in te voeren dat ervoor zorgt dat alle kledingfabrieken voldoen aan hun wettelijke verplichtingen jegens hun werknemers.”

Die brief volgde op onthullingen over de omstandigheden in textielfabrieken in Leicester, die modegroep Boohoo ertoe aanzette om een ​​dringende herziening van zijn leveranciers te lanceren.

Uit een onderzoek van de Sunday Times naar de omstandigheden in de fabrieken in Leicester bleek dat sommige personeelsleden onder het wettelijke minimum werden betaald en zonder coronavirus-veiligheidsmaatregelen werkten.

‘Bestolen’

Maar in de tweede brief aan de minister van Binnenlandse Zaken, die zondag bekend werd gemaakt, zeiden de BRC en dr. Lisa Cameron MP, voorzitter van de All-Party Parliamentary Group for Textiles & Fashion, dat er weinig reactie was gekomen.

Helen Dickinson, chief executive van het BRC, zei: “Ondanks talrijke berichten in de media en een eerdere brief aan de minister van Binnenlandse Zaken ondertekend door meer dan 50 parlementsleden en collega’s en meer dan 40 detailhandelaren, investeerders en ngo’s, hebben we geen significante maatregelen van de overheid om een ​​einde te maken aan dit onrecht.

“Al die tijd worden kledingarbeiders beroofd van tientallen miljoenen ponden aan loon.”

Het BRC zei dat hoewel het de benarde situatie van de kledingarbeiders sinds juli met ambtenaren had besproken, het geen officieel antwoord op zijn eerste brief had ontvangen.

Review vindt ’tekortkomingen’ van de supply chain van Boohoo
Fast fashion moet werknemers een ‘betere deal’ opleveren
Waarom is mode een GROOT probleem voor het milieu?

De groep van de parlementsleden schat dat meer dan 10.000 fabrieksarbeiders in de kledingindustrie gemiddeld £ 3,50 per uur worden betaald – ruim onder het nationale minimumloon van £ 8,72.

Dr. Cameron zei: “Het is van vitaal belang dat de minister van Binnenlandse Zaken actie onderneemt om een ​​licentieregeling voor Britse kledingfabrikanten in te voeren en de rechten van werknemers centraal te stellen in de industrie.”

Maar het ministerie van Binnenlandse Zaken zei dat het verkeerd was om te suggereren dat er niets werd gedaan, eraan toevoegend dat de autoriteiten het doelwit waren van slechte werkgevers om ervoor te zorgen dat ze de wet naleven.

In een verklaring aan de BBC zei het ministerie van Binnenlandse Zaken: “Het uitbuiten van kwetsbare werknemers voor commercieel gewin is verachtelijk en we verwachten dat bedrijven al het mogelijke doen om misbruik en uitbuiting in hun toeleveringsketens aan te pakken.

“We zijn ernstig bezorgd over de ontstellende berichten over illegale en onveilige werkomstandigheden voor kledingarbeiders in Leicester, en we zullen ervoor zorgen dat daders de wet ten volle onder ogen zien als er bewijs aan het licht komt door het werk van onze nieuwe gespecialiseerde Taskforce, geleid door de Gangmasters. en Labour Abuse Authority. “

.