P&O schrapt route als de vraag daalt te midden van het coronavirus

Veerbootmaatschappij P&O Ferries gaat zijn route tussen Hull en België schrappen vanwege een sterk teruglopende vraag vanwege het coronavirus.

Het is duidelijk dat het aantal diensten tussen Dover en Calais ook zal worden verminderd en dat er in het hele bedrijf 140 banen op het spel staan.

De vakbond RMT zei dat het samenwerkte met de veerbootmaatschappij om banen te beschermen.

P&O zei dat het vanwege de “uitgebreide impact van Covid-19” “moeilijke actie” ondernam bij het maken van ontslagen.

De route die Hull verbindt met Zeebrugge in België wordt omschreven als verlieslatend en zal naar verwachting in de komende maanden worden afgesloten

Door het schrappen van de route worden de schepen Pride of York en Pride of Brugge uit de vaart genomen.

De overtocht van Dover naar Calais blijft bestaan, maar zal worden teruggebracht van zes veerboten naar vier, waarbij de vrachtveerboot European Seaway en de Pride of Burgundy worden stopgezet.

In een uitgelekt consultatiedocument dat eerder deze week naar het personeel werd gestuurd, zei het bedrijf dat een daling van de toeristenvraag als gevolg van de pandemie en aanhoudende onzekerheid over de Brexit de schuld was.

Darren Procter, nationaal secretaris van de vakbond Spoor, Maritiem en Transport (RMT), zei dat de oversteek van Hull naar Zeebrugge al een aantal jaren een “uitdagende route” was en dat de pandemie het probleem had verergerd.

Hij voegde eraan toe: “De Pride of York is een verouderd schip en vanwege de toekomstige financiële kosten heeft P&O de beslissing genomen om hun verliezen te beperken.”

De heer Proctor zei dat het schrappen van de route een grotere economische impact zou hebben op Hull.

“De mensen die op deze schepen reizen, zullen gebruik maken van lokale voorzieningen, ze kunnen een pubmaaltijd nuttigen of in een hotel verblijven, dus het zal een domino-effect hebben.

“Het is duidelijk dat Hull een rijk maritiem erfgoed heeft en veel industrie die verbonden is met de zee, dus het is jammer dat het gaat.”

De Pride of York heeft sinds de pandemie niet meer gedraaid, terwijl de Pride of Brugge voor een korte tijd weer in bedrijf was.

Lees meer verhalen uit heel Hull en East Yorkshire

De heer Proctor zei dat de twee getroffen veerboten op de route Dover naar Calais al een tijdje niet meer in gebruik waren en beide in de haven van Leith in Edinburgh lagen.

Een woordvoerder van P&O zei: “Vanwege de uitgebreide impact van Covid-19, moeten we verdere moeilijke maatregelen nemen waarbij sommige banen zullen komen te vervallen – maar als gevolg daarvan zullen duizenden banen worden gered.

“Deze noodzakelijke stappen zullen ervoor zorgen dat we een slanker en flexibeler bedrijf zijn dat klanten beter de service kan bieden die ze willen en de waarde die ze eisen.”

Eerder dit jaar kreeg de veerbootmaatschappij kritiek op het aankondigen van 1.100 banenverlies na gebruik te hebben gemaakt van de verlofregeling van de overheid.

.