Overwinning in de strijd tegen ‘misdadige’ schuldenbrieven

Waarschuwingsbrieven die worden gestuurd naar degenen die ernstig achterlopen op hun schulden, moeten worden afgezwakt om ze minder “gruwelijk” te maken, volgens plannen van de regering.

Langdurige wetten vereisen dat waarschuwingen over mogelijke gerechtelijke stappen vetgedrukt of in hoofdletters worden geschreven.

Een campagne van het Money and Mental Health Policy Institute beweerde dat de brieven contraproductief waren en de geestelijke gezondheidsproblemen verergerden.

Nu heeft de Schatkist gezworen dat ze “minder bedreigend” zouden moeten zijn.

Het is echter mogelijk dat de wijzigingen pas medio 2021 volledig zijn doorgevoerd.

‘Complex en intimiderend’

Volgens de regels van de Consumer Credit Act uit 1974 moeten waarschuwingen in deze brieven in hoofdletters of vet worden geschreven.

In de brief staat bijvoorbeeld: “ALS U DE IN DEZE KENNISGEVING VEREISTE ACTIE NIET ONDERNEEMT VÓÓR DE GETOONDE DATUM, KAN HIERONDER VERDERE ACTIE TEGEN U WORDEN GENOMEN.”

Het instituut zei dat deze “complexe en intimiderende” taal het risico dreigde te vergroten dat degenen die al met geestelijke gezondheidsproblemen kampen, nog meer ongerief zouden worden.

Volgens schattingen van het instituut probeerden vorig jaar ongeveer 100.000 mensen met problematische schulden in Engeland zelfmoord te plegen.

‘Je begraaft je hoofd’

Rachel Edwards is een van degenen die schuldbrieven hebben ontvangen nadat aanvallen van depressie tot financiële problemen leidden.

“Je krijgt deze brieven en ze dwingen je je hoofd nog verder te begraven – en dat maakt zowel je geestelijke gezondheid als je schuldenproblematiek erger”, zei mevrouw Edwards uit Bridgend in juni tegen BBC News.

‘Je weet wat ze zijn, je maakt ze open om te kijken wat je verschuldigd bent, legt ze dan opzij en laat ze daar liggen.’

Ze zei dat de voorgestelde wijzigingen die door de Schatkist waren aangekondigd van vitaal belang waren.

“Het zal een groot verschil maken, vooral voor mensen zoals ik die zowel psychische problemen hebben als schulden”, zei ze.

Het ministerie van Financiën zei dat de nieuwe regels de letters minder bedreigend zouden moeten maken door de hoeveelheid informatie die prominent moet worden weergegeven te beperken, en dat kredietverstrekkers verplicht waren om vetgedrukte of onderstreepte tekst te gebruiken in plaats van hoofdletters.

Kredietverstrekkers zouden ook juridische termen kunnen vervangen door meer alledaags taalgebruik, en brieven zouden mensen duidelijk de weg wijzen naar de beste bronnen voor gratis schuldadvies.

‘Dit kan levens redden’

John Glen, economisch secretaris van de Schatkist, zei: “Deze nieuwe regels zullen helpen de angst uit de financiële wereld weg te nemen door ervoor te zorgen dat brieven begrijpelijker en minder bedreigend zijn, en mensen in staat stellen hun financiën onder controle te krijgen.”

Martin Lewis, die het Money and Mental Health Policy Institute oprichtte, zei: “Het is niet overdreven om te zeggen dat deze verandering levens kan redden.

“Het laatste dat mensen met schulden nodig hebben, is een hoop misdadige brieven die door de brievenbus vallen, in taal die ze niet kunnen begrijpen, geschreven in schreeuwerige hoofdletters naast bedreigingen met gerechtelijke stappen.

“De timing is cruciaal, aangezien miljoenen mensen door de pandemie te maken hebben met schulden en problemen, hoe eerder we een einde maken aan deze verouderde wetten die geldschieters dwingen intimiderende brieven te sturen, hoe beter.”

Bij wetgeving zouden de nieuwe regels in december van kracht moeten worden, maar kredietverstrekkers hebben dan zes maanden om de wijzigingen door te voeren.

UK Finance, dat de geldschieters vertegenwoordigt, zei dat de brieven – die moeten worden verzonden – nu “geschikter en ondersteunend” zouden zijn.

.