Overheid betaalt £ 2 miljoen om covid-testzaak te schikken

Het VK heeft ermee ingestemd een rechtszaak te schikken over hoe het een IT-contract voor coronavirus-testen in zijn Lighthouse-labs heeft geselecteerd.

De BBC begrijpt dat de schikking de regering tot £ 2 miljoen zal kosten.

Het Britse bedrijf Diagnostics AI beweerde dat het verloor van een Europese rivaal UgenTec, ondanks het feit dat het enkele positieve gevallen van coronavirus had ontdekt die zijn rivaal had gemist.

Het klaagde de regering aan vanwege het besluit en beweerde dat het selectieproces “oneerlijk en onwettig” was.

Lighthouse Labs is een Brits netwerk van gespecialiseerde coronaviruslaboratoria die worden beheerd door de overheid en worden gerund door particuliere bedrijven. Bij het opzetten van de labs gingen bedrijven pitchen om de testresultaten te analyseren.

Toegang van patiënten tot vitale NHS-tests vertraagd door magazijnfalen
Coronavirus: hoe u een Covid-test krijgt
Coronavirus: ‘Children of the 90s’-team om blootstelling bij jongeren te onderzoeken

Het geschil zou voor de rechtbank worden gespeeld. Het zou een openbaar onderzoek hebben betekend van de nauwkeurigheid en snelheid van het testsysteem, op een moment dat het onder ernstige kritiek is gekomen.

Maar de regering heeft besloten de zaak te schikken en zal Diagnostics AI-compensatie en de meeste juridische kosten betalen.

Ondanks het akkoord met de uitbetaling, heeft de regering de beweringen van Diagnostics AI echter weerlegd door te zeggen dat ze “onnauwkeurig” zijn.

“De tests zijn betrouwbaar en effectief, de laboratoria die ze uitvoeren, zijn beoordeeld en beoordeeld door experts en het percentage fout-negatieven of -positieven is klein”, aldus een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg.

“Dit was een commercieel geschil over een softwarecontract waarbij een aantal factoren in overweging werden genomen voordat het werd toegekend, dat nog onderhevig is aan definitieve overeenstemming over de kosten.”

Aangezien het contract meer dan £ 1 miljoen waard was, begrijpt de BBC dat de schikking inclusief juridische kosten ongeveer £ 2 miljoen zou kunnen bedragen.

Geschil over contractbeslissing

Wattenstaafjes worden op testlocaties of thuistests van mensen afgenomen en behandeld met een chemisch proces dat een grafiek oplevert. De software wordt gebruikt om te bepalen of uit de grafieken blijkt dat de steekproef positief of negatief was voor coronavirus.

Diagnostics AI beweerde dat UgenTec’s analyse van een proefrun van 2.000 monsters gebrekkig was. In sommige gevallen beweerde het dat UgenTec negatieve resultaten van het coronavirus had gevonden, terwijl de resultaten eigenlijk positief of niet doorslaggevend waren.

“Het systeem waar ze uiteindelijk voor gingen en besloten te betalen, miste ongeveer 50 van de 800 positieve [results], dus dat is ongeveer een op de 15, of zo, een op de 16 – om precies te zijn – positieven, “vertelde Aron Cohen, CEO van Diagnostics AI aan de BBC.

“Het is duidelijk dat als dat zich vertaalt naar honderdduizenden monsters per dag, er elke dag mogelijk duizenden gemiste positieven uitgaan. Dus dat baarde ons echt zorgen.”

UgenTec beweerde op zijn beurt dat er helemaal geen patiënten waren getroffen omdat het een proefrun was.

“We bieden cruciale covid-tolkdiensten aan de Lighthouse Labs om hen te helpen bij het beheren van de enorme hoeveelheden gegevens die ze genereren. Deze beweringen zijn onnauwkeurig en misleidend”, zei UgenTec-topman Steven Verhoeven tegen de BBC.

“Geen van deze steekproeven verwijst naar daadwerkelijke resultaten die aan patiënten of het publiek zijn gegeven en om te suggereren dat de gevolgen voor de volksgezondheid verkeerd zijn. Live tests werden niet ondersteund door onze software die op dat moment werd geïmplementeerd. Zoals geïllustreerd door onafhankelijke tests hebben we alle vertrouwen in onze software en de diensten die we leveren. “

‘Een commercieel geschil’

Twee non-profitorganisaties die eigendom zijn van en gefinancierd worden door de overheid, werden ook aangeklaagd door Diagnostics AI – namelijk UK Biocentre and Medicines Delivery Catapult (MDC), die het proces voerden om te beslissen welk bedrijf ze moesten gebruiken.

Uit gerechtelijke documenten blijkt dat Diagnostics AI tussen 31 maart en 14 april herhaaldelijk om informatie heeft gevraagd over welke diensten precies nodig waren en hoe hun bod zou worden beoordeeld.

Diagnostics AI zegt dat het nooit de gevraagde informatie heeft ontvangen. Dit wordt weerlegd door UK Biocentre, dat zegt dat beide providers dezelfde informatie hebben gekregen.

Toen de twee biedingen begin april in overweging werden genomen, stond het VK voor wat Boris Johnson een “moment van nationale noodsituatie” had genoemd.

In dergelijke urgente omstandigheden voorziet de wet er wel in dat de overheid diensten afneemt zonder een competitief proces, als aan bepaalde voorwaarden is voldaan.

Het is echter duidelijk dat zowel Diagnostics AI als Ugentec waren aanbevolen aan UK Biocentre, en daarom werd besloten om beide aanbiedingen te evalueren.

Diagnostics AI zegt dat dit proces oneerlijk en gebrekkig was, maar UK Biocentre houdt vol dat het eerlijk was tegenover beide bieders.

Een woordvoerder van UK Biocentre zei: “De beschuldigingen zijn ongegrond; dit was een commercieel geschil. De software in kwestie wordt op grote schaal gebruikt in de Lighthouse Laboratories, in sommige NHS-laboratoria en in het buitenland.

“Externe kwaliteitsborging heeft bevestigd dat de polymerasekettingreactie (PCR) -test in de Lighthouse Laboratories, waarvan de geautomatiseerde diagnosesoftware deel uitmaakt, goed presteert.”

Een woordvoerder van MDC gaf de BBC ook een verklaring: “De volledige resultaten van de evaluatie identificeerden UgenTec als een veilige en kwaliteitsvolle leverancier, in staat om in grote hoeveelheden te leveren en met een uitgebreid ondersteuningssysteem. Het heeft in het verleden uitstekend gepresteerd. zes maanden en analyseerde meer dan acht miljoen testresultaten voor de natie. De rechtszaak was puur een commercieel geschil. “

De BBC begrijpt dat er onderzoek is gedaan naar de beweringen van Diagnostics AI, maar concludeerde dat de bezorgdheid over de veiligheid van de software van UgenTec niet onderbouwd was.

De heer Cohen is het daar echter niet mee eens: “De regering betaalt veel geld uit. En ze betalen dit uit, weet u, om het in ieder geval gedeeltelijk te vermijden, om te voorkomen dat deze kwesties voor de rechtbank moeten worden uitgezonden en om discussies te voeren. over de nauwkeurigheid van de tests. “

.