‘Overhaaste’ verlofregeling ‘liet ruimte voor fraude’, zeggen Kamerleden

‘Overhaaste’ verlofregeling ‘liet ruimte voor fraude’, zeggen parlementsleden Gepubliceerde duur17 uur geleden Gerelateerde onderwerpen Coronavirus pandemiebeeld copyright Getty Images

Overhaaste hulp voor het coronavirus heeft mogelijk geleid tot het verlies van miljarden ponden aan belastinggeld door fraude en fouten, waarschuwen parlementsleden.

Er was een “verbazingwekkend gebrek aan economische planning voor een pandemie”, wat leidde tot “haastig opgestelde economische steunregelingen”, aldus de Commons Public Accounts Committee.

Dat betekende “onaanvaardbare ruimte voor fraude tegen belastingbetalers”, voegde het eraan toe.

Maar de regering zei dat de plannen “miljoenen mensen een reddingslijn hadden verschaft”.

“We verontschuldigen ons niet voor de snelheid waarmee ze werden afgeleverd”, zei een woordvoerder, eraan toevoegend dat de regering “duizenden frauduleuze claims” had afgewezen. ‘Zonder hen zouden levens zijn verwoest.’

Covid-19: Britse werknemers krijgen 67% van het loon als bedrijven wordt verteld dat ze moeten sluiten Werkloosheidspercentage: hoeveel mensen hebben geen werk?

Sinds het voorjaar heeft de regering miljarden aan uitgaven en belastingverlagingen goedgekeurd om de economie te beschermen tegen de gevolgen van de pandemie, waaronder kortingen om uit eten te gaan en inkomenssteun voor verlofde arbeiders.

De verlofregeling, die eind oktober afloopt, was bedoeld om 80% van de lonen van werknemers van door de pandemie getroffen bedrijven te betalen.

Volgens de laatste cijfers heeft het op 20 september £ 39,3 miljard naar 1,2 miljoen werkgevers gestuurd.

Maar een recente schatting door Her Majesty’s Revenue and Customs (HMRC) suggereerde dat tot 10% van het geld dat de regeling tot half augustus leverde – £ 3,5 miljard – mogelijk was uitbetaald met fraude of een fout.

De Commons Public Accounts Committee, die de overheidsuitgaven beoordeelt, omschreef het cijfer als “zeer zorgwekkend”.

De regering had beter voorbereid moeten zijn op de economische gevolgen van de uitbraak van het coronavirus, aangezien een pandemie jarenlang bovenaan het nationale risicoregister stond, zei commissievoorzitter Meg Hillier.

“Onze bevinding van het verbazingwekkende gebrek aan economische planning voor een pandemie laat zien hoe de onaanvaardbare ruimte voor fraude tegen belastingbetalers werd toegestaan ​​in de haastig opgestelde economische steunregelingen van de regering”, zei ze.

“Ik zou graag zien dat de overheid een lijst publiceert van de bedrijven die verlofgelden hebben ontvangen. Waar belastinggeld wordt gebruikt, moet transparantie een gegeven zijn.”

De commissie zei ook dat toen de uitbraak zich voordeed, HMRC het personeel verlegde van eerstelijns belastinginningactiviteiten naar het begeleiden van belastingbetalers door de verschillende Covid-steunregelingen. Maar dat heeft het vermogen van de regering om inkomsten te innen, geschaad.

HMRC heeft geschat dat de inkomsten die het via zijn nalevingswerk heeft verzameld in de eerste drie maanden van het belastingjaar 2020-21 met 51% zijn gedaald ten opzichte van dezelfde periode het voorgaande jaar, en waarschuwde dat de bedragen mogelijk nooit zullen worden teruggevorderd.

De commissie zei dat de HMRC het belastingstelsel had beheerd op basis van de veronderstelling dat de “overgrote meerderheid” van de belastingbetalers in staat zou zijn om aan hun verplichtingen te voldoen en dat er slechts een “paar uitzonderingen” zouden moeten worden nagestreefd bij niet-naleving.

Het zei dat de HMRC onlangs is begonnen met het uitschrijven van boetes voor mensen die geen belastingaangifte doen, omdat er een daling is in het aantal dat wordt ingediend.

opmerkingenBekijk opmerkingenGerelateerde onderwerpenCoronavirus lockdown-maatregelenCoronavirus pandemieHM Revenue & CustomsPublic Accounts CommitteeMeer over dit verhaal

Werkloosheidspercentage: hoeveel mensen hebben geen werk?

Gepubliceerd 3 dagen geleden

Covid-19: Britse werknemers krijgen 67% van het loon als bedrijven worden verteld dat ze moeten sluiten

Gepubliceerd 6 dagen geleden.