‘Ons sprankje hoop veranderde in een tegemoetkomende trein’

Een Brits recreatiebedrijf heeft onthuld met welke uitdagingen bedrijven nog steeds worden geconfronteerd als onderdeel van de aanhoudende Covid-19-uitbraak.

Rockpoint Leisure, in New Brighton, aan de Merseyside, biedt werk aan 150 mensen in een restaurant, pub, barbier annex bar en – meest recentelijk – een kunstgalerie.

“We dachten dat we het licht aan het einde van de tunnel hadden gezien, maar het is een tegemoetkomende trein gebleken”, zegt baas Dan Davies.

Het komt omdat de Britse Kamers van Koophandel zeggen dat Britse bedrijven het moeilijk hebben.

‘Avondklok dodenhandel’

Volgens de BCC ziet bijna de helft van de Britse bedrijven hun omzet dalen omdat ze te maken hebben met een aanhoudende cash crunch.

Uit de Quarterly Economic Survey bleek dat de zakelijke omstandigheden in het derde kwartaal van 2020 zwak bleven, ondanks een groot deel van de heropening van de economie.

Bedrijven die consumenten bedienen, inclusief horeca, en zoals die van de heer Davies, deden het het ergste dat het toevoegde.

De “tegemoetkomende trein” waar Davies naar verwijst, is de beperking die de regering vorige maand heeft opgelegd aan de sluitingstijden van pubs.

“De avondklok van 22.00 uur maakt onze handel kapot”, zegt hij.

Hij zei dat bars en restaurants een moeilijk financieel kwartaal doormaakten omdat ze nog steeds deurpersoneel en ander personeel in dienst moesten nemen, maar hun handelsuren werden ingekort door de nieuwste lockdown-stoepranden, waaronder de nieuwe sluitingstijd van 22.00 uur.

“De industrie heeft een lange, harde winter op komst”, zei hij. “Veel bedrijven in onze sector gaan niet open als het nieuwe jaar aanbreekt.”

Behalve dat hij lid is van de BCC, zit de heer Davies ook in de raad van toezichthoudende instantie het Institute of Licensing en in de raad van handelsorganisatie UK Hospitality.

Zijn bedrijf vernieuwt de Victoriaanse wijk van de badplaats Wirral en bezit en runt een aantal bedrijven, waaronder een restaurant, een pub, een barbier annex bar en recentelijk een kunstgalerie.

Hij zei dat de zakelijke omgeving moeilijk was sinds de lockdown, waarbij hij en zijn zakenpartners meer van hun eigen geld moesten ploegen.

“De verlofregeling en Eat Out to Help Out waren goed voor onze sector, daarna werden de nieuwe beperkingen ingevoerd”, zegt hij.

Cashflow-ellende

Volgens de BCC blijven “de bedrijfsomstandigheden dicht bij historische dieptepunten”, ondanks verbeteringen in sommige bedrijfsindicatoren vergeleken met eerder dit jaar.

De enquête keek naar 6.410 bedrijven, met meer dan 580.000 mensen in het Verenigd Koninkrijk, en vond:

Bijna de helft (46%) van de bedrijven meldde een daling van de verkoop in het VK, terwijl iets meer dan een kwart (27%) een stijging meldde ten opzichte van het voorgaande kwartaal
Voor bedrijven in de dienstensector – die het grootste deel van de Britse economie uitmaakt – blijft de cashflow op een niveau dat vergelijkbaar is met de recessie van 2008-2009
Twee derde (66%) van de respondenten in de horeca en catering zag afname van verkopen en boekingen.

Hoewel de periode van juli tot september een verbetering liet zien in vergelijking met het tweede kwartaal, bleef de meerderheid van de bedrijven in het derde kwartaal een daling of geen verandering in de verkoop melden.

Beperkingen op sociale afstand

Naast het sombere beeld wijst de BCC erop dat het grootste deel van haar onderzoek plaatsvond voordat de premier half september aankondigde dat een “tweede piek” van coronavirus het VK had getroffen.

Het zegt dat de daaropvolgende introductie van nieuwe nationale beperkingen – zoals die van de heer Davies – en het aanscherpen van lokale beperkingen een zorgwekkend beeld schetsen voor de zakelijke omstandigheden in het vierde kwartaal van het jaar,

SurenThiru, hoofd economie van BCC, zei: “Ons laatste onderzoek geeft aan dat de onderliggende economische omstandigheden uitzonderlijk zwak bleven in het derde kwartaal.

“De productiesector registreerde de sterkste verbeteringen in het kwartaal, terwijl consumentgerichte dienstverleners, waar sociale distantiëring de activiteit beperkt, minder winst boekten.

“De aanhoudende zwakte in de cashflow is zorgwekkend omdat het bedrijven kwetsbaarder maakt voor externe schokken, waaronder verdere beperkingen.”

BCC-directeur-generaal Dr. Adam Marshall voegde toe: “Onze bevindingen tonen duidelijk aan dat de zakelijke omstandigheden kwetsbaar blijven in het licht van de onzekerheid, met het vooruitzicht op een moeilijke winter.”

.