NME-eigenaar zegt dat de pandemische impact niet allemaal negatief was

Nu een al aan het wankelen gebrachte muziekindustrie wordt getroffen door het coronavirus, zegt de eigenaar van de Britse publicatie NME dat de pandemie uitdagingen en kansen heeft gebracht.

Het in Singapore gevestigde BandLab bezit ook muziekmerken, variërend van gitaarbouw tot detailhandel en digitale platforms.

Het virus kwam in een tijd van reeds ingrijpende veranderingen voor de industrie, toen bedrijven op zoek waren naar nieuwe manieren om winst te maken.

In de afgelopen jaren heeft de platenindustrie een revolutie teweeggebracht, terwijl de verkoop van instrumenten en tijdschriften is gedaald.

In de afgelopen twee decennia is het bedrijfsmodel van traditionele platenlabels enorm verstoord door digitale downloads, terwijl de markt voor muziekinstrumenten en tijdschriften is getroffen door radicale veranderingen in consumentengedrag.

Omdat de pandemie van het coronavirus deze toch al vijandige zakelijke omgeving verergerde, hebben veel bedrijven in de muziekindustrie hun bedrijven hard zien slaan.

Iconisch Brits muziekmerk NME wordt gelanceerd in Azië
Nachtclubs en dj’s ‘links in de hoek om te rotten’
‘Het kleed kan op elk moment worden uitgetrokken’, zeggen indie-sterren

De CEO van BandLab, Meng Ru Kuok, zegt dat, hoewel delen van zijn op muziek gerichte firma te maken hebben gehad met coronavirusgerelateerde verstoringen, andere delen van het bedrijf het goed hebben gedaan.

Hij zegt dat zijn detailhandel in muziekapparatuur tijdens de pandemie het beste presteerde sinds hij het in 2012 kocht, omdat sociale afstandsmaatregelen betekenen dat mensen meer vrije tijd hebben gehad.

“We hebben een stijging van 300% in de maandelijkse verkoop gezien bij onze Zuidoost-Aziatische muziekinstrumentwinkel, Swee Lee,” zei hij.

Afdrukken versus digitaal

Enkele van de meest spraakmakende investeringen van BandLab waren in muziekjournalistiek, een branche die op zijn kop is gezet door internetgedreven veranderingen in de manier waarop mensen nieuws consumeren.

Hoewel de live-entertainment- en uitgeversindustrie hard zijn getroffen door het coronavirus, werd NME – dat BandLab in 2019 kocht – vorige maand gelanceerd in Zuidoost-Azië.

Bijschrift in de media Hoe zou een avondje uit na de lockdown eruit kunnen zien?

Die aankondiging kwam nadat NME eind vorig jaar de Australische markt betrad.

Zelfs nu de dalende advertentie-inkomsten en oplage-aantallen steeds meer publicaties dwingen de print te verlaten, is NME onlangs opnieuw begonnen met fysiek publiceren met een maandelijks tijdschrift in Australië, de enige huidige reguliere gedrukte editie.

De heer Kuok zegt dat hij zich verplicht voelt om de nalatenschap van de NME te beschermen: “Wij vinden dat er niet alleen een verantwoordelijkheid is tegenover het merk, maar ook dat er een verantwoordelijkheid is om een ​​geloofwaardig merk te zijn.”

En hij hintte naar nieuwe NME-gerelateerde lanceringen, zowel in het VK als internationaal, met aankondigingen die later dit jaar en begin 2021 worden verwacht.

Het bedrijf kocht in 2016 een belang van 49% in het Amerikaanse rockmagazine Rolling Stone, maar verkocht dat belang drie jaar later nadat het de rest van het bedrijf niet had gekocht.

Mark Mulligan van MIDiA Research ziet potentieel voor NME als digitaal merk: “Toen NME volledig digitaal ging, werd het door velen gezien als de teloorgang van het merk. Maar in het digitale tijdperk kan print natuurlijk een belemmering zijn, waardoor uw vermogen om een ​​echt wereldwijd publiek te bereiken.

“BandLab heeft de mogelijkheid om het merk volledig opnieuw voor te stellen voor een nieuwe generatie muziekfans, met een wereldwijd bereik dat het voorheen ontbrak”, voegde hij eraan toe.

Digitale groei

Terwijl BandLab NME blijft uitbreiden, ziet het ook een aanzienlijke groei in het aantal gebruikers van zijn digitale muziekproductieplatform, Cakewalk.

“Tegenwoordig hebben we meer dan 22 miljoen mensen die ons product over de hele wereld gebruiken. Er worden maandelijks meer dan acht miljoen nummers opgenomen en uitgebracht op het platform”, zei hij.

In een ander teken van hoe de muziekindustrie als geheel zich moet aanpassen aan het nieuwe normaal van sociale afstandelijkheid, houdt BandLab dit weekend een virtuele gitaarshow.

Guitar.com Live is een driedaags evenement dat een beurs combineert met interviews, panels, workshops en optredens van wereldberoemde gitaristen.

Jamie MacEwan van Enders Analysis zei: “Een muziekbedrijf als BandLab dat mensen in contact brengt met digitale productietools en livestreaming, is goed geplaatst om het gebruikersbestand onder lockdown te laten groeien.

“Het gebruik van het merk NME om enthousiastelingen over de hele wereld te bereiken, is een solide strategie. Mijn vraag zou zijn: hoe denkt BandLab van hieruit geld te verdienen en verder te bouwen op zijn bedrijf?”

Coronavirus-verstoringen

De pandemie heeft ook aanzienlijke verstoringen veroorzaakt in de bedrijvengroep van BandLab.

Uncut, een ander in het Verenigd Koninkrijk gevestigd muziektijdschrift dat eigendom is van BandLab en het enige op de kiosk gerichte product van het bedrijf, zag de verkoop een hit worden omdat mensen thuis bleven vanwege Covid-19.

Ondertussen werden de Amerikaanse gitaarfabrikanten Heritage en Harmony gedwongen om de productie acht weken op te schorten vanwege lockdown-maatregelen.

De productie is nu hervat en het bedrijf zegt een stijging van de bestellingen te hebben gezien, waaraan het nu werkt.

Als zoon van Kuok Khoon Hong, de voorzitter en CEO van Wilmar International, de grootste landbouwproductiegroep in Azië, wordt hij vaak gevraagd naar zijn vader als miljardair.

Terwijl de jongere heer Kuok er snel op wijst dat zijn bedrijf los staat van het familiebedrijf, wil hij ook graag de schuld benadrukken die hij verschuldigd is voor de begeleiding die hij in de loop der jaren heeft gekregen.

Een belangrijk advies waarvan hij zegt dat hij altijd in gedachten houdt, is: “Wees niet te gelukkig als het goed gaat. Als het slecht gaat, wees dan niet te bedroefd.”

Van Muse tot de blues

Dus naar welke artiesten luistert een muziekondernemer als Mr Kuok als hij niet werkt?

Hij knikt naar zijn ouders die hem aanmoedigen om als kind viool en piano te leren, maar hij schrijft zijn tijd op een van de beste openbare scholen van Groot-Brittannië, Winchester College, en vervolgens aan Cambridge University, toe vanwege zijn liefde voor gitaarmuziek.

Toen hij opgroeide met Britse indiebands zoals Radiohead en the Libertines, zegt hij dat zijn favoriete band in zijn jeugd de alternatieve rockgroep Muse was.

Maar nu is zijn smaak volwassen geworden met een van de grote Amerikaanse bluesmannen: “Mijn favoriete artiest is BB King.”

“Hij is iemand met een persoonlijkheid, had problemen in zijn leven en speelde tot zijn allerlaatste dag. Ongelooflijk hard werken en had het respect van de hele industrie.”

.