Moet je een tweedehands smartphone kopen?

De Franse ondernemer Thibaud Hug de Larauze kijkt naar zijn laptop en tikt op een paar toetsen.

“Dus vandaag hebben we meer dan 200.000 smartphones te koop,” vertelt hij me.

Geen van die smartphones is nieuw, maar opgeknapt, een proces van controles, reparaties en schoonmaak.

Zodra de telefoons aan de vereiste norm voldoen, kunnen ze met een jaar garantie worden verkocht op de website van zijn bedrijf, Back Market, die actief is in Europese landen plus de VS.

Back Market, gevestigd in Frankrijk, verkoopt elektronica in Europa en de Verenigde Staten. Hoewel smartphones de grote verkopers zijn, vermeldt zijn website alles, van koffiezetapparaten, laptops tot strijkijzers.

Back Market, zes jaar geleden opgericht door de heer Hug de Larauze en twee partners, renoveert de producten niet zelf, maar biedt een marktplaats voor honderden andere bedrijven om hun gebruikte goederen te verkopen.

Het is een van de vele bedrijven die meedraaien op de groei van refurbished elektronica.

Vorig jaar werden volgens Counterpoint Research ongeveer 137 miljoen gebruikte smartphones verkocht in de VS en Europa.

Jeff Fieldhack, hoofd research research bij Counterpoint, zegt dat de verkoop van gebruikte smartphones nu goed is voor ongeveer 10% van alle smartphoneverkopen.

Dus wat is de aantrekkingskracht van het hebben van een tweedehands telefoon van een paar jaar oud? Waarom koopt u geen goedkoper, gloednieuw apparaat?

Het hangt allemaal af van de zogenaamde vlaggenschiptelefoons van Samsung, Huawei en in het bijzonder Apple.

Nieuw gekocht, kunnen deze eersteklas apparaten enorm duur zijn – Apple’s beste iPhones zullen je meer dan £ 1.000 kosten.

Maar binnen enkele maanden na hun lancering verschijnen ze op tweedehandsmarktplaatsen met misschien 15% korting en na slechts twee jaar zal de korting een gezonde 50% zijn.

“Een vlaggenschip van drie, vier jaar geleden, van de iPhone, is nog steeds een apparaat van betere kwaliteit dan iets nieuws in het bereik van $ 200 tot $ 300”, zegt de heer Fieldhack.

Tien jaar geleden werden gebruikte telefoons doorgaans verkocht op marktplaatsen zoals eBay. Het was moeilijk voor kopers om de kwaliteit van het apparaat dat ze kochten te kennen en het is onwaarschijnlijk dat ze een garantie krijgen.

Bedrijven die opgeknapte elektronica verkopen, doen er nu alles aan om hun kopers gerust te stellen. In feite zouden degenen in de branche een duidelijke grens trekken tussen telefoons die zijn gebruikt en telefoons die professioneel zijn gerenoveerd.

“We willen dat je precies dezelfde winkelervaring hebt als in de Apple Store of PC World – idealiter beter”, zegt Jeff Godfrey, de oprichter van Tech.Trade, gevestigd in Zuid-Wales.

Zijn belangrijkste product zijn refurbished computers. “Als je iets koopt en van gedachten verandert en het terug wilt sturen, ja, stuur het dan terug”, zegt hij.

Het grootste probleem dat hij heeft, is het verkrijgen van gebruikte computers. De meeste van zijn gebruikte machines zijn afkomstig van mensen die handelen in machines die ze niet meer willen, maar er zijn er niet genoeg.

De heer Godfrey heeft vorig jaar ongeveer 15.000 producten verkocht en zou dit jaar kunnen verdubbelen als hij meer producten zou kunnen krijgen. “We beginnen net op het punt te komen dat we gevaarlijk weinig voorraad hebben”, zegt hij.

Dat komt voornamelijk door de sterke stijging van de vraag van thuiswerkende mensen tijdens de pandemie – in mei zag meneer Godfrey de verkoop met 35% stijgen in vergelijking met het voorgaande jaar.

De tweede grote uitdaging zijn vervangende onderdelen. Schermen en batterijen bemachtigen kan moeilijk zijn.

Ondanks de uitdagingen voorspellen degenen in de branche enorme tijden in het verschiet. De heer Hug de Larauze verwacht dat de verkoop van gebruikte smartphones in 2030 zal overeenkomen met de verkoop van nieuwe apparaten.

Analist Jeff Fieldhack vindt dat een beetje optimistisch. Hij zegt dat hoewel bedrijven grote vooruitgang hebben geboekt bij het verbeteren van kwaliteit en service, klanten voorzichtig blijven, vooral in belangrijke markten zoals China, het Midden-Oosten en Oost-Europa.

“Er is veel ongerustheid over de secundaire markt en in veel markten moet het kwaliteitsprobleem nog worden opgelost”, zegt hij.

Veel hangt ook af van de populariteit van Apple-producten, die goed zijn voor 40% van de verkoop van gebruikte smartphones. Veel klanten hebben liever een tweedehands Apple-telefoon of computer, dan een nieuwe van een andere firma.

“Apple is gewoon zo dominant op de secundaire markt omdat ze zo’n merkwaarde en erg dure apparaten hebben”, zegt de heer Fieldhack.

“Dit zijn apparaten van $ 800 en meer die op de Amerikaanse markt worden verkocht voor $ 200. Dat is een zeer aantrekkelijke waardepropositie voor consumenten die niet op iPhones geprijsd zijn, maar er wel in willen komen. [Apple] ecosysteem. “

Hoewel de kwaliteit van Apple-producten ze wenselijk maakt op de gebruikte markt, hebben Apple en andere smartphonefabrikanten kritiek gekregen omdat ze het moeilijk maken om hun apparaten te repareren.

“Ze maken ook sommige aspecten van renovatie ongelooflijk uitdagend qua ontwerp en beleid”, zegt de heer Godfrey.

Er zijn stappen om die situatie te verhelpen.

In de VS dringt The Repair Association aan op wetgeving die bedrijven zou dwingen handleidingen en andere informatie vrij te geven die nodig is om producten te repareren.

En de Europese Unie heeft dit jaar een initiatief voorgesteld om herbruikbaarheid en herstelbaarheid te bevorderen.

Dat alles zou het leven van renovatiebedrijven gemakkelijker maken.

In zijn verdediging zegt Apple dat het eenvoudiger klinkt om apparaten beter te repareren, maar in werkelijkheid zou het moeilijk zijn om wetgeving goed te krijgen en zou dit kunnen resulteren in minder duurzame en omvangrijkere apparaten.

Om kleinere reparatiebedrijven te helpen, lanceerde Apple in juli een programma dat training en toegang tot Apple-onderdelen biedt.

De renovatie-industrie opereert ook in de schaduw van enorme marketingcampagnes van de smartphone-industrie.

De heer Hug de Larauze zegt dat massale advertenties mensen elke dag vertellen dat wat ze in hun zak hebben te oud is.

Hij wil dat de consument zich tegen die boodschappen verzet, niet alleen omdat het goed is voor zijn bedrijf, maar ook omdat het ook het milieu ten goede komt.

‘Heb je iets nieuws nodig? Nee, ik denk het niet. Ik denk dat je misschien reparatie moet overwegen en het gewoon zo lang mogelijk moet bewaren.’

.