Microsoft maakt de optie voor werken op afstand permanent

Microsoft heeft het personeel verteld dat ze de mogelijkheid hebben om permanent thuis te werken met toestemming van de manager.

De beweging bootst de rivalen Facebook en Twitter van de Amerikaanse technologiegigant na, die ook zeiden dat werken op afstand een permanente optie zou zijn.

Het volgt op een snelle verschuiving van kantoorwerk naar aanleiding van de coronavirus-pandemie.

Veel bedrijven heroverwegen hoeveel kantoorruimte ze nodig hebben en verwachten op de lange termijn een toename van het aantal externe medewerkers.

Microsoft zei dat voor sommige rollen een persoonlijke aanwezigheid vereist blijft, zoals degenen die toegang tot hardware nodig hebben, voegde het bedrijf eraan toe. Maar veel personeelsleden zullen ook in deeltijd thuis kunnen werken, zonder formele goedkeuring van hun managers.

“Ons doel is om de manier waarop we werken in de loop van de tijd met intentie te ontwikkelen – geleid door input van medewerkers, gegevens en onze toewijding om individuele werkstijlen en zakelijke behoeften te ondersteunen terwijl we onze cultuur naleven”, zei een Microsoft-woordvoerder over de nieuwe richtlijn, die zij gezegd zou ook gelden voor Britse personeel.

‘Uiterst ongebruikelijk’

Volgens het Office of National Statistics werkte in april meer dan 46% van de werknemers wat thuiswerk.

Dat was vergelijkbaar met de VS, waar 42% van de beroepsbevolking in mei op afstand was, volgens Stanford University, hoogleraar economie Nicholas Bloom, wiens onderzoek keek naar mensen van 20-64 jaar die vorig jaar meer dan $ 10.000 verdienden.

Hoewel dat aandeel in augustus daalde tot ongeveer 35%, was het toch een grote verandering. Vóór de pandemie was slechts 2% van de werknemers fulltime op afstand, zei hij.

“Wat we nu doen is buitengewoon ongebruikelijk”, zei hij.

Permanente dienst

Veel werkgevers noemden de verschuiving aanvankelijk verrassend productief. Maar naarmate de maanden verstreken, zijn enkele van de nadelen naar voren gekomen.

Zo zei Satya Nadella, de CEO van Microsoft, deze maand op een conferentie dat het gebrek aan scheiding tussen privé en werk betekende “het voelt soms alsof je slaapt op het werk”.

Terwijl bedrijven verder kijken dan de pandemie, zei prof. Bloom dat veel beleidsmaatregelen in de gaten houden die twee dagen per week thuis combineren met drie dagen kantoortijd, wat belangrijk zal blijven voor vergaderingen, het opbouwen van bedrijfscultuur en loyaliteit en elementaire geestelijke gezondheid.

“De radicale extremen – dus fulltime op kantoor of fulltime thuis – zijn voor de meeste mensen niet ideaal”, aldus prof. Bloom.

Maar hij zei dat hij niet had verwacht dat het pre-pandemische kantoor zou terugkeren.

“De verklaring van Microsoft is volledig in overeenstemming met alles wat ik heb gehoord”, zei hij. “Er is vrijwel een uniforme consensus nu de pandemie de manier waarop we werken permanent heeft veranderd.”

Uit een onderzoek van Willis Towers Watson onder Amerikaanse werkgevers in mei bleek dat zij verwachtten dat 22% van het personeel na de pandemie thuis zou blijven werken, tegen slechts 7% in 2019.

Ongeveer 55% van de werkgevers zei dat ze verwachtten dat het personeel minstens één dag per week thuis zou werken nadat de bezorgdheid over het virus voorbij was, zo bleek uit een PWC-enquête. En meer dan 80% van de medewerkers zei dat ze dat idee ondersteunden.

Analisten zeggen dat een dergelijke verschuiving wijdverbreide gevolgen kan hebben, waardoor de vraag naar kantoren en woningen in dure stadscentra afneemt. De huren in New York en San Francisco zijn al gedaald.

Prof Bloom zei dat de veranderingen op de werkplek de betaalbaarheidsproblemen kunnen helpen verlichten, maar niet het einde van de stadscentra zullen betekenen.

“De betaalbaarheidsniveaus van New York en San Francisco gaan misschien terug naar waar ze waren in 2005”, zei hij. ‘Het is duidelijk niet het geval dat ze leeglopen.’

.