Meer vervuiling verwacht van thuiswerkers

Meer vervuiling verwacht van thuiswerkers

Door Roger Harrabin
BBC-omgevingsanalist

Gepubliceerdduur1 uur geledenimage copyrightGetty Images

Luchtvervuiling in grote steden kan toenemen omdat zoveel mensen vanuit huis werken, zegt een rapport.

Gasverbranding uit boilers is een belangrijke bron van lokale vervuiling, bijvoorbeeld voor 21% van de totale NOx-uitstoot in Groot-Londen.

Computermodellering voorspelt dat het ketelgebruik deze winter met 56% zal stijgen als gevolg van veranderende werkpatronen door het coronavirus.

Het rapport gaat ervan uit dat de kantoren van arbeiders verwarmd blijven voor personeel dat nog nodig is op de werkplek.

Het gaat er ook van uit dat de NOx-uitstoot van auto’s ongeveer gelijk zal blijven, want hoewel er minder mensen naar kantoor gaan, gebruiken velen auto’s terwijl ze voorheen de bus of trein zouden nemen.

De studie van de denktank ECIU waarschuwt dat de voorspelde piek in emissies een bedreiging kan vormen voor de juridisch bindende doelstellingen voor luchtkwaliteit in het VK.

‘Vergeten rol’

Het zegt dat de toename van het energieverbruik de NOx-uitstoot in steden met ongeveer 12% kan opdrijven – genoeg om de vooruitgang van de afgelopen twee jaar bij het verminderen van verkeersemissies te compenseren.

Het rapport zegt: “De toename van de vervuiling door gasketels is een grafische illustratie van hun vergeten rol bij het bijdragen aan luchtverontreiniging.”

Sommige schattingen suggereren dat de energierekening gemiddeld £ 32 per maand zal stijgen door thuiswerken.

Maar dat zou kunnen worden gecompenseerd door een daling van de kosten van woon-werkverkeer.

copyright afbeelding Getty Images

Het debat over luchtvervuiling in het VK concentreert zich meestal op motorvoertuigen, maar ketels leveren een belangrijke bijdrage in grote steden.

Vuile lucht van apparaten zoals boilers doodt niet direct mensen.

Maar naar schatting draagt ​​het in het VK bij aan het verkorten van de levens van ongeveer 40.000 mensen per jaar, voornamelijk door de gezondheid van mensen met hart- of longproblemen te ondermijnen.

Dit is geen telling van daadwerkelijke sterfgevallen – het is een statistisch construct, met veel onzekerheid.

Overheidsadviseurs zeggen dat het aantal van 40.000 kan variëren van minder dan 7.000 tot wel 80.000.

Vervuiling draagt ​​niet alleen bij aan vroege sterfgevallen, het brengt ook de gezondheid in gevaar van mensen die lijden aan aandoeningen als astma en hooikoorts.

Gezondheidsrisico

In het VK is de luchtvervuiling op de lange termijn over het algemeen op nationaal niveau afgenomen (behalve door ammoniak uit de landbouw).

Maar ondanks de algehele daling worden in veel grote steden in het VK de veilige limieten voor schadelijke deeltjes en stikstofoxiden – NOx – nog steeds vaak overschreden.

Actievoerders hopen dat lokale besturen doorgaan met Clean Air-zones om het probleem aan te pakken.

Andrea Lee, van de liefdadigheidsinstelling ClientEarth op het gebied van milieuwetgeving, zei: “Het wegvervoer blijft de grootste bron van illegale niveaus van luchtvervuiling in het hele land.

“Bewijs toont aan dat Clean Air Zones, naast hulp en ondersteuning voor mensen om over te stappen op schonere vormen van vervoer, de meest effectieve manieren zijn om schadelijke stikstofdioxide-vervuiling die uit de uitlaatgassen van voertuigen komt te verminderen.

“De lockdown verminderde de niveaus van sommige vervuilende stoffen, maar we racen terug naar precies waar we waren – de gezondheid van mensen heeft nu meer dan ooit bescherming nodig.”

Volg Roger op Twitter @rharrabin

.