McDonald’s onder bedrijven die aandringen op strengere bosregels

Voedingsbedrijven in het VK, waaronder McDonald’s, dringen er bij de regering op aan om de regels ter bescherming van regenwouden aan te scherpen.

De ministers plannen een nieuwe wet die grote bedrijven verbiedt om producten van illegaal ontbost land te gebruiken.

Maar de bedrijven zeggen dat de wet van toepassing moet zijn op alle ontbossing, of het nu legaal of illegaal is.

Dat komt omdat het effect op het klimaat en op de natuur hetzelfde is als bomen legaal worden gekapt of niet.

De firma’s hebben de regering op de laatste dag van haar consultatie over bosbescherming een brief geschreven.

Er staat: “Het beperken van maatregelen tot illegale ontbossing zou niet leiden tot het stoppen van het verlies van natuurlijke ecosystemen, vooral niet wanneer regeringen de vrijheid hebben om te beslissen wat legaal is.”

De 21 ondertekenaars zijn onder meer Unilever, Tesco, Lidl, Nando’s, Nestle, de gemaksvoedselmaker Greencore en de kippenproducent Pilgrim’s Pride.

Momenteel hebben de plannen van de regering alleen betrekking op grote bedrijven zoals deze, maar de ondertekenaars zeggen dat dit middelgrote bedrijven in staat zou stellen om grote hoeveelheden grondstoffen te blijven importeren uit voorheen bebost land.

Ze dringen aan op een gelijk speelveld, zodat kleinere operators geen concurrentievoordeel behalen.

De brief vertegenwoordigt een soort doorbraak voor milieuactivisten.

Ze hebben lang betoogd dat het zinloos is voor het VK om zijn eigen landschap te beschermen – zoals de premier zegt dat hij van plan is – als ingrediënten in voedsel of veevoeder zoals rundvlees, cacao, soja, rubber en palmolie hebben bijgedragen aan de vernietiging van het milieu in het buitenland. .

Robin Willoughby, van de groene groep Mighty Earth zei: “De voorgestelde wetgeving zou ongebreidelde ontbossing in hotspots zoals Indonesië en Brazilië (waar een groot deel van de ontbossing legaal is) mogelijk blijven maken.

“Met de Amazone in vlammen en bossen die in een alarmerend tempo worden gekapt, erkent de natuur het verschil tussen legale en illegale ontbossing niet.”

Een woordvoerder van de regering was het ermee eens dat de uitbreiding van de landbouw andere ecosystemen niet mag beschadigen en beloofde ministers zouden manieren onderzoeken om dit “verplaatsingseffect” te vermijden.

De woordvoerder zei dat het aanpakken van illegale boskap de voor de hand liggende plaats was om te beginnen.

Ze voegde eraan toe: “Onze voorgestelde aanpak is bedoeld om illegale ontbossing aan te pakken, die verantwoordelijk is voor bijna 50% van de ontbossing wereldwijd, maar bijna 90% in belangrijke biomen, waaronder een deel van de Amazone.

“Als de bestaande boswetten in Brazilië correct zouden worden gehandhaafd, denken experts dat de bosbedekking met 10% zou toenemen.”

Chris Brown, Director Sustainable Sourcing bij Asda, zei: “We verwelkomen de inspanningen die de regering tot dusver heeft geleverd om ontbossing aan te pakken.

“Maar de huidige plannen zullen niet genoeg doen om kwetsbare ecosystemen te beschermen.

“We hebben uitgebreide rapportage nodig langs de hele toeleveringsketen, naast stimulansen voor leveranciers die naar een meer milieuvriendelijke productie gaan.”

De ontevredenheid onder consumenten over producten die verband houden met illegale ontbossing groeit, vooral in het Amazonegebied.

Volgens een recent onderzoek van de milieugroep WWF zegt 67% van de Britse consumenten dat ze willen dat de overheid meer doet om het probleem aan te pakken.

Ongeveer 81% van de respondenten wilde meer transparantie over de oorsprong van producten die in het VK werden geïmporteerd.

Deze zorgen worden aangewakkerd door rapporten die aantonen dat de ontbossing in de Amazone dit jaar sterk is toegenomen.

Het kappen van bomen en het kappen van land, meestal voor landbouw, is naar schatting verantwoordelijk voor 11% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen.

Hoewel sommige milieuactivisten de brief aan de regering hebben gesteund, zeggen anderen dat de voorgestelde doelen ontoereikend zijn.

McDonald’s heeft bijvoorbeeld een deadline van 2030 gesteld om regenwoudproducten uit zijn toeleveringsketen te verwijderen – een datum die critici zeggen dat het veel te laat is.

Volg Roger op Twitter @rharrabin