Klimaatverandering: Technologie geen wondermiddel, zeggen experts tegen PM

Klimaatverandering: Technologie geen wondermiddel, zeggen experts tegen PM

Door Roger Harrabin
BBC-omgevingsanalist

Gepubliceerdduur1 dag geledenGerelateerde onderwerpenKlimaatwijzigingbeeld copyrightReuters

Kunnen we de zilveren kogel van technologie vertrouwen om klimaatverandering op te lossen? De premier lijkt van wel te denken.

In een toespraak die binnenkort moet plaatsvinden, wordt van hem verwacht dat hij zijn vertrouwen zal beloven in offshore windenergie, zonne-energie, koolstofafvang, waterstof, schone auto’s en emissievrije luchtvaart.

Schone technologieën zijn duidelijk een groot deel van elke oplossing.

Maar de premier wordt beschuldigd van techno-optimisme, omdat hij geen andere sleutelfactoren noemt om de uitstoot te verminderen.

Deskundigen zeggen zelfs dat het aanpakken van klimaatverandering actie vereist in de hele samenleving en de economie – met een groot aantal nieuwe stimulansen, wetten, regels, verboden, apparaatnormen, belastingen en institutionele innovaties.

Windmolenparken zouden tegen 2030 elk huis van stroom kunnen voorzien – PM Covid-crisis doet weinig om de klimaatverandering te vertragen De week dat Boris Johnson groen werd, of toch?

Ze waarschuwen ook dat het gedrag van burgers moet veranderen: mensen rijden en vliegen waarschijnlijk minder en eten minder vlees en zuivelproducten.

Met andere woorden, als het gaat om het terugdringen van koolstofemissies, is er geen wondermiddel – het is meer als een zilveren hagel.

Maar Boris Johnson lijkt nog steeds een bandolero te hebben gevuld met technologieën die op zilveren kogels lijken. Eens kijken of ze met een knal zullen gaan.

Schone auto’s

Neem auto’s. De premier gaat de transitie naar voertuigen op batterijen en waterstof versnellen.

Maar professor Jillian Anable van de universiteit van Leeds waarschuwt dat zelfs elektrische auto’s “hun eigen problemen opleveren, die politici schijnen niet te willen erkennen”.

“Voor de productie van elektriciteit en waterstof zijn enorme aantallen windmolenparken en dergelijke nodig, en de auto’s zelf hebben banden en batterijen nodig die veel grondstoffen verbruiken.

Verhoog de autobelastingen om het klimaat te helpen, zeggen adviseurs

“Ze hebben ook wegen en parkeerplaatsen nodig die anders zouden kunnen worden gebruikt voor tuinen en bomen die koolstofdioxide opnemen”, zei ze.

“De harde realiteit is dat we manieren moeten vinden om het aantal auto’s en het aantal dat we ermee rijden te beperken”

Waterstof

Men is het er algemeen over eens dat waterstof een rol zal spelen bij het terugdringen van klimaatverandering, maar hoeveel, en in welke industriële sectoren, is een andere kwestie.

Een belangrijke vraag is of het afkomstig is van aardgas – dat duur is en, afhankelijk van het gebruikte proces, hinderlijk koolstofdioxide als bijproduct kan opleveren – of dat het overtollige windenergie gebruikt om water te splitsen in waterstof en zuurstof. Het laatste proces doet het werk netjes, maar tegen nog hogere kosten.

Jess Ralston, van de denktank van de Energy and Climate Intelligence Unit, zei: “Waterstof kan auto’s aandrijven, maar elektriciteit lijkt die technologierace te hebben gewonnen. Het zou huizen kunnen verwarmen, maar elektrische warmtepompen zijn in opkomst als een betere gok.

“Waterstof kan echter heel nuttig zijn in industrieën zoals staalproductie en in zwaar transport, inclusief bussen die we al zien. Maar het is geen wondermiddel. “

Luchtvaart

Wat de luchtvaart betreft, heeft de premier zijn ambitie gelanceerd om schone vliegtuigen te ontwerpen. Hij noemt het project “jet zero”.

Cijfers uit de industrie waarderen zijn opdringerige steun, maar critici waarschuwen dat “jet zero” de aandacht niet mag afleiden van de kortetermijnbehoefte aan regels en belastingen om de luchtvaartemissies na Covid tegen te houden.

Eigenaar British Airways verlaagt opnieuw vluchtnummers Bijna 900 banenverlies op luchthavens wordt toegeschreven aan Covid-19

Cait Hewitt van de Aviation Environment Federation vertelde ons: “Er zijn momenteel geen koolstofvrije technologie-opties beschikbaar voor de commerciële luchtvaart.

Ze legt uit: “Vliegtuigen gebruiken massa’s energie. Batterijen zijn niet krachtig genoeg, behalve kleine vliegtuigjes, en we kunnen biobrandstoffen alleen in kleine hoeveelheden duurzaam produceren.

“We hebben een grote uitrol van radicale nieuwe technologieën nodig, en we hebben de capaciteit nodig om de resterende vliegtuigemissies uit de atmosfeer te verwijderen.

Maar ze zegt dat “gezien hoe ver we verwijderd zijn van deze dingen, we waarschijnlijk ook minder hoeven te vliegen.”

Nucleair

Britse regeringen hebben tientallen jaren gekweld over kernenergie, maar Boris Johnson gaf het onlangs de knik.

Dat betekent dat hij waarschijnlijk een financieel pakket zal overeenkomen voor een nieuw station in Sizewell of voor kleine modulaire reactoren, of beide.

image copyrightReutersimage captionDe bestaande kerncentrale in Sizewell kan worden uitgebreid.

Maar nucleair is nog steeds een kwestie van verdeeldheid. Hoewel het “zeker zou kunnen helpen om de uitstoot te verminderen”, zei professor Jim Watson van UCL, “is het erg duur.”

“Om een ​​grote rol te spelen, zullen de kosten van nieuwe kerncentrales echt moeten dalen, zeker nu de kosten van andere technologieën zoals wind en zon tot nu toe zijn gedaald.

“En nucleaire ontwikkelaars zullen moeten laten zien dat ze hun centrales sneller kunnen bouwen omdat we dat nodig hebben alle elektriciteit binnen 10 jaar koolstofarm zal zijn. ”

Hij was het ermee eens dat minireactoren de kosten zouden kunnen drukken, maar zei dat het veel te vroeg was om zeker te zijn.

Koolstof opvangen

De premier heeft beleden “een evangelist” te zijn voor de technologie die kooldioxide opvangt zoals het wordt uitgestoten door fabrieken en krachtcentrales en het ofwel opslaat in ondergrondse rotsen of het gebruikt voor nieuwe chemicaliën.

Twee decennia geleden werd het aangeprezen als klimaatredder, maar het is erg duur en is nooit van de grond gekomen.

De belangrijkste klimaatautoriteit, het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), zegt dat de technologie moet worden gebruikt om de uitstoot van bomen die worden verbrand voor energie op te vangen.

CO2-installatie ‘met een waarde van 22.000 auto’s van de weg’ die kooldioxide omzet in geld

Op deze manier zuigen de planten koolstofdioxide uit de atmosfeer en worden de emissies begraven, waardoor de klimaatverandering wordt omgekeerd. Het staat bekend als Bio-energie met koolstofafvang en -opslag (BECCS).

Maar professor Jim Skea van het IPCC zegt dat er “potentiële problemen” zijn.

Hij legde uit: “Als de bomen worden gekweekt op land dat anders zou worden gebruikt voor het produceren van voedsel, dan zijn er problemen met de voedselzekerheid. En als we hectares en hectares land planten met hetzelfde type boom, heeft dat gevolgen voor de natuur.”

Zilveren hagel?

Tot zover zilveren kogels. Maar hoe zit het met de zilveren buckshot die ik eerder noemde?

Welnu, een lange lijst van beleidsmaatregelen vereist aandacht van de overheid, waaronder: normen voor nieuwe woningen; groen herstel; voedselproductie; planningsregels; turf; warmte en gebouwen; vlees eten; infrastructuurverklaring; wegenbouw; kooldioxide in de bodem; emissiedoelstellingen op middellange termijn; bomen planten; energie opslag; industriële strategie; apparaat normen; en het uitgebreide uitgavenoverzicht.

Ik zal enkele van de niet-technologische innovaties voor het aanpakken van klimaatverandering in een toekomstig artikel onderzoeken.

Volg Roger op Twitter @rharrabin

.