‘Ik ben maanden weggegaan zonder informatie over de toekomst’

‘Ik ben maanden weggegaan zonder informatie over de toekomst’

Door Philippa Goodrich
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd duur17 uur geleden Gerelateerde onderwerpen Coronavirus pandemie afbeelding copyright Kate Hughes afbeelding caption Kate Hughes hoorde dat haar baan in gevaar was door het nieuws op de BBC

Kate Hughes is een van de duizenden personeelsleden in de Edinburgh Woollen Mill-groep die met verdere onzekerheid over haar baan wordt geconfronteerd, nadat het bedrijf een week geleden had aangekondigd beheerders te willen benoemen.

Kate, die manager was van een Jaeger-winkel in Alloa, in de buurt van Stirling, kwam erachter dat het bedrijf hulp zocht om het bedrijf te redden toen ze een week geleden het lunchtijdjournaal inschakelde.

“Zowel mijn man als ik zaten daar gewoon en keken elkaar aan en zeiden: ‘Echt waar?’ ‘

Pas later die middag kwam er een e-mail van het bedrijf met een toelichting op zijn standpunt, maar, zei Kate, het bevatte “geen informatie over de toekomst”.

De Edinburgh Woollen Mill-groep (EWM), die eigenaar is van de kledingmerken Peacocks en Jaeger, evenals de Edinburgh Woollen Mill-winkels zelf, omschreef de huidige handelsvoorwaarden als “wreed”.

Het zei dat het de stap had gezet in de richting van het benoemen van beheerders omdat “het ons een korte adempauze geeft terwijl we de opties voor de groep afwegen”.

Die opties zouden een verkoop van sommige of alle bedrijven kunnen omvatten, evenals “aanzienlijke kostenbesparingen en sluitingen”.

Van alle merken lopen nu 21.000 banen gevaar, terwijl de gesprekken blijven proberen om een ​​oplossing te vinden voor de groep, die eigendom is van miljardair Philip Day.

copyright afbeelding Getty Images

De groep is ook eigenaar van modeketen Bonmarche, maar de toekomst maakt geen deel uit van de lopende onderhandelingen.

Andere EWM-medewerkers die contact hebben opgenomen met de BBC zeggen dat zij of hun collega’s voor het eerst hoorden van de mogelijke sluitingen, was toen de “Closing Down” -posters afgelopen vrijdagochtend bij winkels werden bezorgd.

“Onze regiomanagers vertellen ons: ‘Gedraag je gewoon als normaal en doe alsof er niets aan de hand is’. Ze vertellen ons niets”, zei een medewerker, die niet bij naam wilde worden genoemd, en voegde eraan toe dat het moeilijk is om te weten wat om de klanten te vertellen.

“We weten zoveel als zij. Ik zou mezelf gewoon kunnen opnemen in een dagelijkse lus en zeggen: ‘Nee, we weten niets. Nee, we hebben geen date.’ ”

copyright afbeelding Getty Images

Net als veel andere winkeliers in High Street heeft de EWM-groep geleden onder de verschuiving in koopgedrag van fysieke winkels naar online. Deze trend werd versneld door lockdown, waarbij niet-essentiële winkels gedwongen werden te sluiten.

EWM profiteerde van de hulp die door de overheid werd geboden, en net als de meerderheid van haar werknemers werd Kate Hughes in maart verlof gegeven.

Toen de lockdown-beperkingen in de zomer werden versoepeld, ontving ze een e-mail om te zeggen dat haar winkel opnieuw zou openen.

Maar toen veranderde het bedrijf van gedachten en merkte ze dat ze de winkel binnenging om het in te pakken.

Het is nu gesloten en Kate weet niet of ze opnieuw zal worden ingezet of dat ze een ontslagaankondiging kan verwachten. In dit stadium gaat ze ervan uit dat het het laatste zal zijn.

“Ik zie het niet anders gaan”, zegt ze.

“Ik kan het feit waarderen dat de tijden in de detailhandel moeilijk zijn”, voegt ze eraan toe, “maar het is het gebrek aan informatie en het gebrek aan interesse in het personeel. Er is geen enkele emotionele steun geweest”.

Een andere medewerker, wiens winkel drie weken geleden werd gesloten, en die ook vroeg om anoniem te blijven, herhaalde de klacht over het gebrek aan informatie sinds het begin van de pandemie.

“Het bedrijf heeft mijzelf en mijn team op een verschrikkelijke manier behandeld”, zei ze.

“Tijdens de lockdown was er geen communicatie of gemengde berichten en het zal nu niet verbeteren.

“Ik heb geen aankondiging van ontslag of consultatie ontvangen”, voegde ze eraan toe.

EWM-groep zegt zich bewust te zijn van de gevoelens van zijn medewerkers. Een woordvoerster vertelde de BBC dat zodra de EWM-groep haar voornemen had ingediend om beheerders te benoemen, het laten weten van het personeel zijn “eerste prioriteit” was.

Betrokken groepen werden onmiddellijk op de hoogte gebracht, voordat het nieuws met de media werd gedeeld, zei ze.

EWM heeft bedrijfsadviesbedrijf FRP aangesteld om zijn activiteiten te herzien. Die herziening zal naar verwachting ongeveer twee weken duren, gedurende welke tijd het bedrijf wordt beschermd tegen zijn schuldeisers.

Aan het einde van dit proces zal een beslissing worden genomen of er een toekomst is voor het bedrijf als going concern, of dat de enige optie is om het in administratie te nemen.

“We beseffen dat de huidige onzekerheid over banen verontrustend is voor werknemers. Het management werkt er hard aan om het bedrijf te redden en zoveel mogelijk banen in onze winkels te behouden”, aldus de woordvoerster.

“Zodra we kunnen communiceren welke banen zijn bespaard, zullen we rechtstreeks contact opnemen met de medewerkers om hen te informeren.”

Maar sommige medewerkers hebben geen zin om langer te wachten. Kate Hughes is al op zoek naar andere banen en staat klaar om al het beschikbare aan te nemen.

Ze vatte haar situatie als volgt samen: “Ik ben van manager naar een sollicitatiegesprek gegaan voor een parttime baan in een coffeeshop”, zei ze.

Verwante onderwerpen Detailhandel Coronavirus pandemie Redundantie Meer over dit verhaal

Regels van Londen ‘zetten 250.000 banen in de horeca in gevaar’

Gepubliceerd 1 dag geleden

Pauweneigenaar op de rand brengt 21.000 banen in gevaar

Gepubliceerd 7 dagen geleden.