Het explosieve probleem van ‘zombie’-batterijen

Het explosieve probleem van ‘zombie’-batterijen

Door Ben Morris
Technology of Business-editor

Gepubliceerde duur17 uur geledenomediabijschriftEen explosie in een recyclingcentrum

Het stressniveau voor Ian Scott-Browne schoot eerder deze maand omhoog, toen een van zijn collega’s hem via de radio opdroeg de brandweer te bellen.

Er was rook waargenomen die afkomstig was van een van de sorteermachines in het recyclingcentrum van Smallmead, net buiten Reading in het zuiden van Engeland.

Hij wist dat een brand in een van de machines catastrofaal zou kunnen zijn, omdat brandend plastic, papier en karton snel kon worden verspreid via transportbanden die alle machines in de faciliteit met elkaar verbinden.

“Ik maakte me zorgen dat we de controle waren kwijtgeraakt over waar de brand was”, zegt de heer Scott-Browne, operationeel manager bij de recyclingfaciliteit.

Voor hem waren er een spannende 15 minuten terwijl brandweerlieden, geholpen door een deel van zijn personeel, dringend zware metalen panelen van de zijkant van de sorteermachines haalden om de brand op te sporen en te blussen.

Zulke kleine branden komen verrassend vaak voor in recyclingcentra. Ergens in het VK is er gemiddeld elke dag een.

Daardoor is de industrie er goed in geworden om ze te blussen, maar ze willen er liever helemaal niet mee omgaan, vooral omdat recyclingcentra vol staan ​​met brandbare materialen.

afbeelding onderschrift Zoals alle recyclingcentra heeft Smallhead stapels brandbare materialen

Het probleem is dat hoe attent personeel ook is voor de dreiging van brand, ze geen controle hebben over wat mensen in hun prullenbakken gooien.

De Environmental Services Association (ESA), die afvalbedrijven als Biffa, Veolia en Suez vertegenwoordigt, zegt dat er te veel batterijen in recyclingbakken of zwarte vuilniszakken terechtkomen, waar ze gemakkelijk worden beschadigd door het sorteren van apparatuur en beginnen te verbranden – zogeheten “zombie” -batterijen.

De ESA heeft een campagne gelanceerd met de naam Take Charge die mensen aanmoedigt om batterijen op de juiste manier weg te gooien.

“Helaas worden de meeste batterijen die momenteel in het VK worden weggegooid, niet in de juiste recyclingbakken gestopt. Branden veroorzaakt door onzorgvuldig afgedankte zombiebatterijen brengen levens in gevaar, veroorzaken miljoenen ponden schade en verstoren afvaldiensten”, zegt Jacob Hayler. uitvoerend directeur van ESA.

Meer technologie van het bedrijfsleven

De apps die beloven je seksleven te verbeteren De heftruckchauffeurs die nooit hun bureau verlaten Nieuwe jets beloven supersonische reizen nieuw leven in te blazen Brandstof uit de lucht creëren met kunstmatige bladeren Autofabrikanten strijden om je bezig te houden

Lithium-ionbatterijen, die mobiele telefoons, tablets en tandenborstels van stroom voorzien, kunnen bij beschadiging extreem vluchtig zijn. CCTV-beelden gemaakt in verschillende recyclingcentra tonen explosies die vlammen en puin door de sorteergebieden laten schieten.

En dat soort batterijen vormen een groeiende bedreiging. Tussen april 2019 en maart 2020 werd ervan uitgegaan dat lithium-ionbatterijen ongeveer 250 branden bij afvalvoorzieningen hebben veroorzaakt. Dat is 38% van alle branden, tegen 25% vergeleken met het voorgaande jaar, volgens de laatste gegevens van ESA.

In veel gevallen is de precieze oorzaak van een brand nooit vastgesteld, maar ESA zegt dat het waarschijnlijk is dat lithium-ionbatterijen een nog groter deel van de branden voor hun rekening nemen.

afbeelding onderschrift Afval sorteerders moeten uitkijken voor verborgen batterijen

Paul Christensen, hoogleraar zuivere en toegepaste elektrochemie aan de Universiteit van Newcastle, heeft opzettelijk lithium-ionbatterijen beschadigd tijdens experimenten om ze te laten exploderen.

De experimenten maken deel uit van zijn werk om brandweerkorpsen te helpen bij het bestrijden van branden met lithium-ionbatterijen.

Prof Christensen is een “enorme fan” van de batterijen en wijst erop dat ze onder normale omstandigheden perfect stabiel zijn.

Hij zegt echter dat zelfs kleine lithium-ionbatterijen, vergelijkbaar met die in uw mobiele telefoon, “met een raketvlam” zouden ontploffen als ze worden doorboord.

Zijn echte zorg is echter de veel grotere batterijen die in elektrische auto’s worden aangetroffen of die worden gebruikt om elektriciteit op te slaan in huizen en bedrijven.

image copyrightGetty ImagesafbeeldingsbijschriftBatterijen voor elektrische auto’s bestaan ​​uit veel afzonderlijke cellen

Ze zijn over het algemeen onderverdeeld in veel kleine cellen en worden beheerd door software die ervoor zorgt dat de batterij soepel blijft werken. Maar als een auto crasht en sommige van die cellen beschadigd raken, kunnen de chemicaliën binnenin enorme hoeveelheden warmte genereren, waardoor andere cellen worden beschadigd en ontstoken.

“Een elektrisch voertuig zal veel langer branden dan een voertuig met interne verbranding. Ze geven potentieel explosieve en giftige dampen af. Ze kunnen uren, dagen of weken na het incident weer ontsteken”, zegt Prof Christensen.

Elektrische auto’s zijn nog relatief zeldzaam op de weg, maar dat gaat de komende jaren veranderen.

In februari stelde de Britse regering een verbod in op de verkoop van nieuwe benzine-, diesel- of hybride auto’s van 2040 tot uiterlijk 2035.

Overheden elders in de wereld moedigen ook de verkoop van elektrische auto’s aan – in China wil de regering dat 25% van de verkochte nieuwe auto’s tegen 2025 geëlektrificeerd is.

“Dat betekent niet alleen meer elektrische voertuigen, maar de productiefaciliteiten zullen steeds groter worden … de opslagfaciliteiten zullen steeds groter worden”, zegt prof. Christensen.

Hij wil bij de planning en veiligheidsvoorschriften rekening houden met de risico’s van zoveel krachtigere batterijen. Hij wil ook een betere training voor brandweerlieden.

Eurobat vertegenwoordigt Europese automobiel- en industriële batterijfabrikanten. Het zegt dat veiligheid altijd “hoog op de agenda” staat en ondersteunt een kleurcoderingssysteem voor batterijen waardoor het gemakkelijker wordt om ze te sorteren.

Ondertussen wil de Britse afvalindustrie dat mensen voorzichtiger zijn bij het weggooien van batterijen.

“We dringen er bij de consumenten op aan om hun batterijen op een verantwoorde manier te recyclen door gebruik te maken van recyclingpunten voor batterijen in winkels en recyclingcentra, of een aparte inzameling op de stoeprand, indien beschikbaar”, zegt Jacob Hayler van ESA.

Volg Technology of Business-redacteur Ben Morris op Twitter