Halloween-bedrijven worden geconfronteerd met een pandemische angst

Halloween-bedrijven worden geconfronteerd met een pandemische angst

Door David Silverberg
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur48 minuten geledenimage copyrightSmiffysimage captionSmiffys heeft verkooppunten in het hele VK

Voor de Britse verkleedkledingzaak Smiffys, die elk jaar 26 miljoen artikelen verzendt, is Halloween een van hun drukste seizoenen.

Maar zoals te verwachten, zal Halloween 2020 er heel anders uitzien dan alle andere. Ze wisten dat ze zich moesten aanpassen.

“We hadden altijd rekening gehouden met de waarschijnlijkheid dat het coronavirus er in oktober zou zijn, en inderdaad het hele jaar door”, zegt Dominique Peckett, directeur van Smiffys.

In Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland gelden verschillende regels over wat dit jaar wel of niet is toegestaan.

In de afgelopen weken heeft Smiffys een kernboodschap naar zijn retailpartners en consumenten gebracht: Bring the Party Home.

Hampshire Farm opent Covid-safe, pluk je eigen pompoen

Coronavirus en Halloween: kun je trick or treat gaan?

Mevrouw Peckett voegt toe: “[We want] mensen om in de gedachte te krijgen dat Halloween en andere evenementen niet worden geannuleerd; ze moeten dit jaar gewoon op een iets andere manier gevierd en omarmd worden. “

Smiffys ligt op schema om 70% van de Halloween-verkopen van 2019 te behalen, maar er moet worden opgemerkt dat de meeste van hun Halloween-verkopen vooraf aan retailers worden verkocht en vóór het evenement worden geleverd.

Bitterzoet

Van snoepdistributeurs tot verkleedwinkels tot massale optochten, verschillende sectoren moesten reageren en zich aanpassen aan een kille, door pandemie getroffen Halloween-seizoen.

Het eerste dat u moet weten vanuit het perspectief van de industrie, is dat Halloween niet alleen 31 oktober is, maar een seizoen.

afbeelding copyrightFerreroimage captionHalloween snoepgoed gemaakt door Ferrero USA

In feite plaatsten snoepfabrikanten zoals Mondelez International (eigenaar van Cadbury en Maynards) en Ferrero USA (Butterfinger, Baby Ruth, Crunch) in januari en februari 2020 bestellingen om tegen het einde van de lente producten binnen te krijgen.

Het was moeilijk in te schatten hoe de verkoop eruit zal zien in de aanloop naar Halloween, zegt een woordvoerder van Mondelez UK, maar Ferrero USA ziet dit jaar een omzetstijging.

Van 4 september tot 4 oktober is de chocoladecategorie 6,8% gestegen in vergelijking met dezelfde tijd vorig jaar.

image copyrightFerreroimage captionPhil DeConto zegt dat Ferrero USA meer online promotie gebruikt

“Ik geloof dat ouders op zoek zijn naar een gevoel van normaliteit voor zichzelf en hun kinderen”, zegt Phil DeConto, vice-president Category Management en shopper Insights bij Ferrero USA.

Hij zegt ook dat hun e-commerceverkopen explosief zijn gestegen tijdens de pandemie, waardoor ze werden aangemoedigd om online advertenties te upgraden naast hun gebruikelijke winkelpromoties.

De snoepbusiness bloeit tijdens het Halloween-seizoen. In de VS is dit seizoen volgens de National Confectioners Association jaarlijks goed voor ongeveer $ 4,6 miljard (£ 3,5 miljard) aan verkopen in de acht weken voor Halloween.

Voor Canada bedroeg dat cijfer in 2017 $ 550 miljoen Canadese dollars (£ 315 miljoen). En in het VK is het Halloween-seizoen £ 427 miljoen waard, inclusief snoep, pompoenen en gebak, volgens rapporten uit de industrie.

Maar Britse retailers weten misschien pas na 31 oktober hoe gezond hun snoepverkoop is.

“We verwachten niet dat trick or treat zal plaatsvinden in delen van het land die worden getroffen door strengere lockdowns”, zegt Andrew Goodacre, baas van de British Independent Retailers Association (Bira).

“Het probleem voor retailers is dat Halloween-voorraad vaak ruim voor de daadwerkelijke datum wordt besteld, zodat er veel onverkochte voorraden kunnen blijven zitten.”

Hij voegt eraan toe dat in het VK slechts ongeveer 80% van de onafhankelijke detailhandelaren in het algemeen, en niet alleen snoepwinkels, heropend werden nadat de eerste lockdowns waren opgeheven, wat kan helpen bij de online verkoop maar het binnenloopverkeer kan schaden.

Familie advies

Bij Smiffys is mevrouw Peckett optimistisch dat hun verkoop van verkleedkleding niet al te erg zal worden geschaad door de pandemie.

“Er lijkt zoveel opgekropte vraag naar mensen om dit jaar een evenement te vieren nadat vrijwel elk festival, vrijgezellenfeest en sportevenement sinds eind maart is afgelast”, zegt ze.

In de VS zullen de Halloween-uitgaven naar verwachting met 8% dalen tot $ 8,05 miljard, waarbij de verkoop van kostuums verantwoordelijk is voor een groot deel van de daling, aldus de National Retail Federation.

Een rol spelen is de begeleiding van ambtenaren op federaal en staatsniveau om dit jaar Halloween te vieren.

De Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention hebben gezinnen geadviseerd om het contact tussen trick-or-treaters te beperken, en suggereerden dat huishoudens een kom met verpakte snoepjes voor hun deur neerzetten.

Ook hebben regio’s zoals Los Angeles County en El Paso County Halloween-feesten en spookhuisattracties verboden.

Courtland Hickey, algemeen directeur van het 40-jarige Chicago Costume, verwacht dat zijn winkel dit jaar 30% van de gebruikelijke omzet zal halen.

image copyrightChicago Costumeimage captionChicago Costume zegt dat volwassenen dit jaar een pauze mogen nemen van Halloween

Hij zegt: “Ouders zullen kinderen meenemen en mensen zullen zeker nog iets vieren, maar volwassenen die onze belangrijkste klant zijn, zullen dit jaar ongetwijfeld een pauze nemen.”

Wat de branche betreft, zegt Gregor Lawson, een bestuurslid van de US Halloween Costume Association, dat kostuummakers en verkopers dit jaar een hit mogen verwachten, met minder feestjes vanwege sociale afstand en mensen die minder geld te besteden hebben.

Regent op optochten

Beperkingen op bijeenkomsten in de buitenlucht hebben de Amerikaanse parades hard geraakt, met name het grootste feest, de Village Halloween Parade in New York City, dat is geannuleerd.

Jeanne Fleming, artistiek en producerend directeur van het non-profit evenement, zegt dat de annulering een economisch gat van $ 90 miljoen in de stad zal veroorzaken. Het trekt twee miljoen mensen naar Greenwich Village om een ​​mijl lange parade van praalwagens en kostuums te bekijken, met 80.000 vrijwilligers.

image copyright NYC Village Halloween Parade bijschrift afbeelding Het evenement van dit jaar in Greenwich Village, New York City, is uitgesteld

“Zoveel mensen zijn getroffen door de parade die dit jaar niet plaatsvindt”, voegt Fleming toe, “zoals dansers en acteurs en bands en rekwisietenmakers en poppenspelers.”

De parade is online gegaan met een miniatuurversie van hun festiviteiten, waarbij kunstenaars in opdracht elk een originele 15-inch driedimensionale pop maken, gekleed in buitensporige en creatieve kostuums. De online parade is gepland voor 31 oktober.

‘Worstelen’

Met het verlies van de fysieke parade hebben veel kunstenaars de angel van die daling van het werk gevoeld.

Brandon Hardy is een 29-jarige poppenspeler en decorontwerper in New York, die vorig jaar aan de parade werkte.

afbeelding copyright Brandon Hardy afbeelding caption Brandon Hardy heeft spectaculaire poppen gemaakt voor eerdere New York Halloween optochten

In het afgelopen decennium heeft hij poppen, rekwisieten en decorstukken gemaakt voor meer dan 30 Broadway-producties, waaronder Charlie and the Chocolate Factory, Disney’s Frozen, The Addams Family en Moulin Rouge.

“Ik sta bekend om het maken van grote, ongebruikelijke creaties voor spectaculaire gebeurtenissen, maar die gebeurtenissen vinden niet plaats. Dus ik moet toegeven dat ik dit jaar moeite heb om aan een inkomen te komen”, zegt hij.

‘Beperkingen’

Spookhuizen en attracties hebben ook last van lockdown-gerelateerde beperkingen op binnenbijeenkomsten en begeleiding van gezondheidsfunctionarissen.

Patrick Phillips, eigenaar van Scaresville in Kentwall Hall in Suffolk, VK, werd gedwongen zijn spookhuisattractie te annuleren, die jaarlijks 25.000 bezoekers trekt.

New Economy is een nieuwe serie waarin wordt onderzocht hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

“Elk jaar vertrouwen we op Scaresville om ons de winter door te helpen, maar de geldende beperkingen maken evenementen binnen onmogelijk”, voegt Phillips toe.

Als ze van £ 700.000 aan kaartverkoop per jaar naar nul gaan, heeft dit invloed op hoe goed ze het volgend jaar doen – mocht er iets normaals terugkeren.

“Elk evenement bouwt zijn eigen momentum op, en als je stopt met het produceren van een evenement, doet een deel van je publiek iets anders en komt nooit meer terug”, zegt hij.

image copyrightPhil Van Cleefimage captionHaunt Manor in Canada beperkt het aantal toegestane bezoekers

In de buurt van Niagara Falls, Ontario, Canada, is Haunt Manor nog steeds open met zijn enge decor en gekostumeerde acteurs die bezoekers beangstigen, maar eigenaar Phil Van Kleef zegt dat ze moesten beperken hoeveel mensen er tegelijkertijd op het terrein van 24 hectare konden zijn.

Ze moesten ook de gebruikelijke rit op het hooi annuleren en duizenden dollars uitgeven aan beschermende uitrusting en ontsmettingsmiddel. Ze hebben met Niagara Public Health gewerkt aan wat er moest gebeuren met sociale afstand nemen en het beperken van wie er binnenshuis mag zijn, maar ze zijn nu “good to go”.

“Misschien komt hier een nieuwe Halloween-traditie uit”, besluit Chicago Costume’s Hickey, “waar iedereen besluit om het veilig te vieren door tijdens Zoom-bijeenkomsten hun favoriete kostuums aan te trekken. Ik denk niet dat Halloween zonder meer zal worden geannuleerd. gewoon aanpassen. ”