Google aangeklaagd door de Amerikaanse regering vanwege zoekdominantie

Google geraakt door antitrust-beschuldigingen in de VS vanwege zoeken Gepubliceerde duur2 minuten geledenimage copyrightGetty Imagesimage captionGoogle heeft in de EU enorme boetes gekregen vanwege marktdominantie

De Amerikaanse regering heeft een aanklacht ingediend tegen Google en beschuldigt het bedrijf van misbruik van zijn dominantie om een ​​monopolie op internetzoekopdrachten en online advertenties te behouden.

De rechtszaak is de grootste uitdaging die de Amerikaanse toezichthouders in jaren hebben aangespannen tegen een groot technologiebedrijf.

Het volgt op meer dan een jaar van onderzoek en komt terwijl de grootste technologiebedrijven hun praktijken in binnen- en buitenland intensief onder de loep nemen.

Google noemde de zaak “zeer gebrekkig”.

Het bedrijf heeft volgehouden dat zijn sector intens concurrerend blijft en dat zijn praktijken de klanten op de eerste plaats stellen.

“Mensen gebruiken Google omdat ze ervoor kiezen – niet omdat ze daartoe gedwongen zijn of omdat ze geen alternatieven kunnen vinden”, zei hij.

Monopolie zorgen

De aanklachten, ingediend bij de federale rechtbank, werden ingediend door het Amerikaanse ministerie van Justitie en 11 andere staten. De rechtszaak richt zich op de miljarden dollars die Google elk jaar betaalt om ervoor te zorgen dat de zoekmachine standaard wordt geïnstalleerd op browsers en apparaten zoals mobiele telefoons.

Ambtenaren zeiden dat deze deals hebben geholpen Google’s plaats te beveiligen als de “poortwachter” van het internet, die de kanalen bezit of beheert voor ongeveer 80% van de zoekopdrachten in de VS.

“Google heeft daarmee de concurrentie voor internetzoekopdrachten afgeschermd”, aldus de rechtszaak. “Concurrenten van algemene zoekmachines worden vitale distributie, schaal en productherkenning geweigerd – zodat ze geen echte kans hebben om Google uit te dagen.”

Het voegde eraan toe: “Google is zo dominant dat ‘Google’ niet alleen een zelfstandig naamwoord is om het bedrijf en de Google-zoekmachine te identificeren, maar ook een werkwoord dat op internet zoeken betekent.”

De zaak zou de eerste van vele in de VS kunnen zijn die de dominantie van grote technologiebedrijven uitdagen en mogelijk tot hun uiteenvallen leiden.

Slechts een paar weken voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen, werd het ook gezien als een stap door de regering-Trump om haar bereidheid te bewijzen om de invloed van de sector aan te vechten als het een tweede termijn wint.

Ambtenaren zeiden dat ze het onderzoek niet hadden overhaast om er zeker van te zijn dat het voor de verkiezingen was ingediend.

“We handelen wanneer de feiten en de wet gerechtvaardigd zijn,” zei plaatsvervangend procureur-generaal Jeffrey Rosen, eraan toevoegend dat de evaluatie van de concurrentiepraktijken in de technologiesector door de afdeling wordt voortgezet.

Google heeft in de Europese Unie met soortgelijke claims te maken gehad. Het is al in beroep gegaan tegen € 8,2 miljard ($ 9,5 miljard; £ 7,3 miljard) aan boetes die door de Europese Commissie worden geëist, waaronder:

in 2017 een boete van € 2,4 miljard boven winkelresultaten in 2018, een boete van € 4,3 miljard boven claims dat het Android-software gebruikte om zijn eigen apps oneerlijk te promoten in 2019, een boete van € 1,5 miljard voor het blokkeren van advertenties van rivaliserende zoekmachines. .