Geheimen van de CEO: de luchtvaartwerkers die nieuwe bedrijven starten

Geheimen van de CEO: de luchtvaartwerkers die nieuwe bedrijven starten

Door Dougal Shaw
CEO Secrets Producer, BBC News

Gepubliceerdduur1 dag geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeelding onderschriftSophie werkte al meer dan 15 jaar voor Qantas

Als onderdeel van onze CEO Secrets-serie, die bedrijfsleiders uitnodigt om hun advies te delen, richten we ons op start-ups die zijn gelanceerd tijdens lockdown. Elke week kijken we naar een ander type ondernemer. Deze week horen we van mensen die vroeger in de luchtvaart werkten.

Sophie Southwood, 37, stond tijdens de lockdown voor een pijnlijke keuze, samen met haar collega’s van het cabinepersoneel van Qantas.

Wilde ze na het einde van het verlof ontslag nemen of maximaal twee jaar met onbetaald verlof gaan?

Ze koos voor onbetaald verlof. Ze wilde de deur open houden om terug te keren naar haar oude baan – voor het geval dat mogelijk werd.

“Weet je, ik hou van de levensstijl”, legt ze uit. ‘Het is alles wat ik heb geweten sinds de universiteit.’

Ze voelde zich trots in het uniform. Ze genoot van “de razzmatazz, struinen door de luchthavens”, hoewel een groot deel van het werk minder glamoureus was.

media onderschrift CEO Secrets: ‘Cabinepersoneel heeft geweldige vaardigheden voor zaken’

Na meer dan 15 jaar bij het bedrijf te hebben gewerkt, heeft Sophie, die in Guildford in Surrey woont, zelfs de slopende werklast van langeafstandsvluchten aangepast aan het gezinsleven. Haar ouders wonen vlakbij, en tussen hen en haar man in, kunnen zij voor de kinderen van zes en twee zorgen, terwijl ze over de wereld reist en terug.

“Ik ben nog niet klaar om het op te geven en ik hoop dat mijn loyaliteit vruchten afwerpt”, zegt ze. Maar ondertussen moet ze rekeningen betalen.

Dus heeft ze van wat een hobby was – bloemisterij – een bedrijf gemaakt.

Sinds augustus maakt en verkoopt ze bij haar thuis kransen voor de voordeur en organiseert ze bloemisterijworkshops.

En ze heeft nu een kleine ruimte in een plaatselijke winkel waar ze haar creaties verkoopt. Haar bedrijf Scentsations Floristry breekt zelfs en ze hoopt winst te maken als de kerstperiode aanbreekt.

Bijschrift afbeelding Sophie heeft van een hobby een bedrijf gemaakt door kransen te maken voor voordeuren

Haar uiteindelijke doel is om terug te keren naar de lucht, maar als dat gebeurt, wil ze het bedrijf blijven koesteren.

Haar advies aan andere mensen die gestrand zijn terwijl de luchtvaartindustrie in een vrije val komt, luidt als volgt: “Dit is het moment – waarom zou je het risico niet nemen? Je hebt niets te verliezen.”

Ze denkt ook dat cabinepersoneel zoals zij verfijnde vaardigheden heeft die ideaal kunnen zijn voor het runnen van een klantgericht bedrijf.

“Het echte talent van een cabinepersoneel anticipeert op de behoeften van mensen – het zit in ons ingebakken.”

afbeelding copyright Jasvinder Kalsi afbeelding caption Jasvinder Kalsi werkte 20 jaar voor British Airways

“Ik hield van mijn werk, het maakte me tot de persoon die ik nu ben”, zegt Jasvinder Kalsi, “maar ik moest een duidelijke pauze maken om als persoon vooruit te komen.”

De 42-jarige uit Buckinghamshire werkte twee decennia bij British Airways als klantenservicemedewerker en behandelde passagiers bij de check-in en vertrekgates.

Net als Sophie kreeg ze in juli ontslag aangeboden terwijl ze verlof had – maar ze besloot het te nemen, hoewel “aarzelend”, vanwege het financiële risico.

Ze dacht al een tijdje aan het opzetten van een bedrijf en had zelfs een mislukte onderneming achter de rug, die een huidverzorgingsproduct verkocht, dat ze als een “bijzaak” runde. Verlof gaf haar de “hoofdruimte” om een ​​betere te plannen.

Een andere motivatie is dat ze een tienerdochter heeft en haar wil inspireren door haar zakelijke droom na te jagen.

‘Je kinderen zullen je ooit bedanken voor het leven van je droom”Ik ben in de vijftig een bedrijf begonnen om dementie te bestrijden’De uni-vrienden verdienen geld door te snacken Meer CEO-geheimen van bedrijfsleiders

“Deze keer realiseerde ik me dat het voor mij persoonlijk moest aanvoelen”, legt Jasvinder uit.

Er was een ritueel dat ze met veel plezier opgroeide in een Punjabi-huishouden in Yorkshire. Ze mengde kurkumapoeder met yoghurt en bloem, en wreef het vervolgens over haar huid om het een nacht te laten drogen.

“Toen je wakker werd, gloeide je huid in wezen”, herinnert Jasvinder zich, die de avond voor haar huwelijk hetzelfde ritueel gebruikte.

Jasvinder Kalsi

Mijn tijd in de branche heeft me laten zien wat ik kan bereiken. Ik zou mijn vertrouwen niet hebben zonderJasvinder Kalsi
Voormalig medewerker van British Airways

Haar nieuwe merk heet MĀRĪCĪ. “Het betekent ‘lichtstraal’ in het Sanskriet, wat naar mijn mening past in deze zeer donkere tijden”, zegt ze.

Haar balsem wordt gemaakt door een fabriek in Peterborough, die de kurkuma mengt met andere stoffen zoals bijenwas en zoete amandelolie. Het product wordt in november voor het publiek gelanceerd.

“Ik heb tijden dat ik bang ben, maar ik heb besloten het lot zijn reis te laten maken”, zegt Jasvinder.

Ze is ook erg verdrietig dat ze British Airways heeft verlaten. Haar collega’s daar waren als familie, zegt ze. Maar ze denkt dat haar tijd bij het bedrijf haar veel overdraagbare vaardigheden heeft opgeleverd.

“Als je met vliegtuigpassagiers te maken hebt, is het iedereen, van de rijken en beroemdheden tot gewone gezinnen die op vakantie gaan”, zegt ze.

“Mijn tijd in de industrie heeft me laten zien wat ik kan bereiken. Zonder dat zou ik mijn vertrouwen niet hebben.”

De afgelopen maanden zijn echt verschrikkelijk geweest voor mensen die in de luchtvaartsector werken. Vervoerders over de hele wereld hebben tienduizenden werknemers ontslagen.

Maar voor velen die in de sector werken – vooral degenen die daadwerkelijk vliegen – is het een roeping. Mensen verwijzen vaak naar de “luchtvaartfamilie”, en er is zeker een gemeenschapsgevoel in de branche.

Dus waarom zouden mensen die hopen terug te keren naar de lucht een bedrijf opzetten? Het komt deels doordat ze weinig andere keus hebben dan iets anders te doen. En dat komt deels doordat ze veel te bieden hebben.

Piloten worden getraind om gefocust en gedisciplineerd te zijn, zelfs onder de meest intense druk. Cabinepersoneel is ervaren in het proberen om honderden passagiers tevreden te houden op elke vlucht. Het is niet moeilijk in te zien hoe deze vaardigheden elders kunnen worden gebruikt – of hoe bedrijven hiervan kunnen profiteren.

Hoe een stad is beïnvloed door de strijd van de luchtvaartindustrie

afbeelding copyright Paul Greenimage caption Paul Green brengt de vaardigheden van zijn piloot over om bedrijven te helpen

Paul Green, 33, droomde er al van kinds af aan van piloot te worden, sinds zijn grootvader hem meenam op uitstapjes naar Leeds Bradford Airport om de Concorde te zien landen.

Hij vervulde zijn droom, maar zijn luchtvaartcarrière was een hobbelige rit, buiten zijn schuld.

Hij was een eerste officier bij BMI Regional (later omgedoopt tot Flybmi), maar werd ontslagen toen het bedrijf begin 2019 in administratie werd genomen.

Hij was toen op weg om kapitein te worden bij Flybe, toen ook dit in maart van dit jaar in het bestuur kwam.

Vanwege wat er met BMI Regional was gebeurd, had Paul al een aantal gedachten gehad over hoe hij ‘de stukken moest oppakken’ als zijn vliegende droom ooit uit elkaar zou vallen.

Hij vroeg zich af of hij zijn pilotenopleiding kon gebruiken om mensen met andere rangen en standen te helpen met stress om te gaan. Hij lanceerde zijn adviesbureau The Cockpit Method in mei vanuit Bath en heeft tot nu toe iedereen geholpen, van architecten tot accountants.

“Als je aan een piloot denkt, denk je aan een goede beslisser”, zegt Paul. “Maar eigenlijk komt het neer op een goed ingeoefende checklist en een procedure die de geest focust. Het is geen inherente vaardigheid.”

image copyright Dave Barkerimage caption Paul had er altijd van gedroomd piloot te worden

Hij geeft niet alleen les in het besluitvormingsmodel van de pilot, maar geeft ook les over onderwerpen als communicatie, risicobeoordeling en people management.

Ironisch genoeg denkt hij dat het coronavirus een vraag naar zijn nieuwe bedrijf heeft gecreëerd.

“Als piloot als je de verkeerde beslissing neemt, is het rampzalig en staan ​​er levens op het spel, en nu met Covid is dat waar bedrijven mee te maken hebben. Als ze de verkeerde beslissingen nemen met ontslagen, staan ​​de levens van mensen op het spel.”

Een recente klant is de NHS in Surrey, waar hij managers helpt bij het ontwikkelen van copingstrategieën voor personeel dat tijdens de Covid-19-respons heeft geleden onder stress en vermoeidheid.

“Ze hebben een robuuste welzijnsstrategie nodig omdat er sinds maart geen downtime is geweest, dus ik zal voor hen eenvoudige, praktische stappen bedenken, zoals pauzes nemen voor frisse lucht of gewoon een goede lunchpauze nemen.”

Hij denkt dat de filosofie van de pilot goed past bij het bedrijfsleven, zeker op dit moment.

“Veel welzijns- en stressmanagementcursussen zullen je vertellen om de stress weg te nemen, of jezelf uit de situatie te halen, maar als je halverwege de Atlantische Oceaan bent en je staat in brand, kun je niet weggaan, je hebt te maken met het.”

Sinds de start in april heeft Paul 30 consulten gegeven, is het bedrijf winstgevend en hoopt hij meer contracten binnen te halen met grote organisaties zoals de NHS.

Maar hoewel hij zijn nieuwe werk erg bevredigend vindt, zoals zoveel anderen in de luchtvaart, zegt hij dat hij het vliegen niet kan opgeven.

Je kunt Dougal, producer van de CEO Secrets-serie, volgen op Twitter: @dougalshawbc

.