Flybe gaat weer vliegen nadat het merk is gered

Flybe is klaar om weer te vliegen nadat het merk is gered Gepubliceerde duur2 uur geledenafbeelding copyrightGetty Images

De ingestorte regionale luchtvaartmaatschappij Flybe zou haar activiteiten volgend jaar kunnen hervatten, nadat een voormalige aandeelhouder tussenbeide kwam om de resterende activa te kopen.

De luchtvaartmaatschappij is van plan “kleiner te beginnen dan voorheen”, zei de nieuwe eigenaar Thyme Opco, zonder verdere details te geven.

Voordat Flybe in maart instortte, vervoerde het acht miljoen passagiers per jaar en voerde het 40% van de regionale Britse vluchten uit.

Er zijn echter vragen of de luchtvaartmaatschappij nog een geldige exploitatievergunning heeft.

Vijf dingen die fout gingen voor Flybe ‘Ik dacht dat we gered zouden worden, maar deze keer niet’

En de BBC begrijpt dat als de deal wordt goedgekeurd door toezichthouders, Flybe aanzienlijk kleiner zal zijn dan voorheen.

Flybe was een centrale vervoerder voor veel van de kleinere luchthavens in het VK, met 80% of meer vluchten vanaf de luchthavens van Southampton, Exeter en Belfast City.

Toen het instortte, werkten er ongeveer 2.200 mensen, velen in de omgeving van Exeter.

Maar terwijl andere luchtvaartmaatschappijen zijn ingegrepen om sommige routes te vervangen, zijn veel vluchten die het uitvoerde niet gered, wat zorgen baarde bij degenen in de getroffen gebieden.

Dealbreaker: is de exploitatievergunning van Flybe nog steeds geldig?

Nadat het in maart in administratie was gegaan, bezat Flybe geen vliegtuigen. De nieuwe eigenaren zijn in principe overeengekomen om het merk en het webadres van de luchtvaartmaatschappij te kopen.

Het grote vraagteken rond deze deal is of de exploitatievergunning van Flybe nog steeds geldig is.

De licentie geeft toegang tot slots op grote luchthavens zoals Heathrow en Manchester, die vóór de pandemie goud waard waren. De controle over sommige slots ging, althans tijdelijk, over op andere luchtvaartmaatschappijen.

Regelgevers bij de Civil Aviation Authority (CAA) hebben aanvankelijk de vergunning van de luchtvaartmaatschappij ingetrokken toen het bedrijf in administratie werd genomen.

De CAA moet nu een oordeel vellen over de vergunning en mogelijk moet er een juridische hoorzitting plaatsvinden.

Een bron zei dat het proces zich in een “zeer prematuur stadium” bevond.

‘Connectiviteit herstellen’

Thyme Opco, dat wordt gecontroleerd door hedgefondsmanager Lucien Farrell, zal het merk, de intellectuele eigendom, de aandelen en de apparatuur van de luchtvaartmaatschappij kopen.

Een woordvoerder zei: “De luchtvaartmaatschappij is niet alleen een bekend Brits merk, het was ook de grootste regionale luchtvaartmaatschappij in de EU, dus hoewel we van plan zijn kleiner te beginnen dan voorheen, verwachten we waardevolle banen in de luchtvaartsector te creëren, essentiële regionale connectiviteit in het VK, en bijdragen aan het herstel van een vitaal onderdeel van de economie van het land. “

Het nieuws werd verwelkomd door pilotenvakbond Balpa.

“Ik hoop dat dit het begin is van een herlancering van Flybe en ik heb alle betrokken partijen geschreven om dit met hen te bespreken”, aldus Brian Strutton, algemeen secretaris van de vakbond.

Flybe was een essentiële leverancier van luchtverbindingen naar meer afgelegen delen van het VK, met ongeveer 2.300 vluchten per week vanuit 43 verschillende lokale hubs.

Zo bood het vakantieoord Newquay een veel snellere verbinding met Londen dan de spoorverbinding, en voor het eiland Man had het een contract om NHS-patiënten te laten vliegen voor medische behandeling.

De heer Farrell leidt de activiteiten van het New Yorkse hedgefonds Cyrus Capital in Europa. Cyrus was een aandeelhouder van Flybe, samen met Sir Richard Bransons Virgin Atlantic, voordat het instortte.

Thyme Opco is voor 51% in handen van de heer Farrell, waardoor hij de algehele controle over de koerier heeft, volgens documenten bij Companies House.

Cyrus Capital beheert $ 4 miljard (£ 3,1 miljard) aan geld van investeerders en bezit een belang in de Co-operative Bank in het VK.

De waarde van de verkoop van Flybe is niet bekendgemaakt. De deal moet wettelijke hindernissen nemen voordat deze wordt afgerond.

.