Facebook- en Twitter-chefs bevolen om te getuigen over het Biden-artikel

Facebook- en Twitter-chefs moeten getuigen over Biden-artikel Gepubliceerde duur4 minuten geledenimage copyrightReuters / EPA

Mark Zuckerberg van Facebook en Jack Dorsey van Twitter zullen worden bevolen om te getuigen over vermeende censuur van een controversieel artikel in de New York Post.

Het artikel onthulde e-mails en foto’s waarvan de New York Post beweerde dat ze waren gekopieerd van de laptop van Joe Biden’s zoon, Hunter Biden.

Twitter zei dat het verhaal zijn beleid van “gehackte materialen” had geschonden, maar veranderde later van standpunt.

Facebook had zijn verspreiding in de nieuwsfeed beperkt terwijl deze op feiten werd gecontroleerd.

De verhuizing leidde tot beschuldigingen van censuur en pro-Biden-vooringenomenheid van Republikeinse wetgevers.

Nu hebben 12 Republikeinen in het Gerechtelijk Comité van de Senaat gestemd om de twee topmanagers te dwingen te getuigen over hun behandeling van de zaak.

Tien democraten zaten uit de zitting uit protest tegen een eerdere stemming over de benoeming van het Hooggerechtshof van Amy Coney Barrett.

De heren Dorsey en Zuckerberg zullen volgende week al voor de Senaatscommissie voor Handel verschijnen, naast Google-topman Sundar Pichai, om te getuigen over claims van anticonservatieve vooringenomenheid.

Republikeinse senator Ted Cruz, die lid is van het gerechtelijk comité van de senaat, tweette dat “grote tech-CEO’s dronken zijn van macht en ter verantwoording moeten worden geroepen”.

“We zullen antwoorden krijgen voor het Amerikaanse volk”, schreef hij.

Er is geen datum voor een hoorzitting vastgesteld.

Omstreden grenzen

Het artikel van de New York Post concentreerde zich op een e-mail van een vertegenwoordiger van een Oekraïens energiebedrijf, verzonden in april 2015, waarin blijkbaar Hunter Biden werd bedankt voor een uitnodiging om Joe Biden in Washington DC te ontmoeten.

Joe Biden was destijds vice-president en zijn zoon zat in de raad van bestuur van het energiebedrijf.

Biden-artikel wakkert beweringen over vooroordelen op sociale media aanBig Tech: Between a rock and a hard place

Er is geen bewijs dat een dergelijke bijeenkomst ooit heeft plaatsgevonden, en eerdere onderzoeken hebben nooit bewijs gevonden van wangedrag door de voormalige vice-president, ondanks claims van zijn politieke tegenstanders.

Het artikel in de New York Post bevatte ook screenshots met privé-e-mailadressen.

Twitter kreeg kritiek omdat het mensen ervan weerhield het artikel te delen. Het zei later dat het dit had gedaan omdat het artikel in strijd was met zijn beleid inzake het publiceren van privé-informatie en “gehackt materiaal”.

De heer Dorsey erkende later dat het zijn beslissing niet naar behoren had meegedeeld. Later veranderde het zijn beleid van “gehackte materialen”.

Facebook beperkte de verspreiding van het artikel in zijn nieuwsfeed, terwijl het stuk op feiten werd gecontroleerd door externe organisaties.

Het is ongebruikelijk dat Facebook en Twitter op deze manier de verspreiding van een artikel van een gevestigd, mainstream nieuwscentrum beperken.

Politieke woede

De beperkingen, die in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen op 3 november kwamen, wekten de woede van de politieke rivalen van de heer Biden op over de vermeende censuur van Republikeinen.

President Trump heeft voorgesteld om een ​​wettelijke bescherming van sociale netwerken te schrappen en ze als uitgevers te behandelen als ze materiaal feitelijk controleren of beperken.

De heer Biden heeft ook voorgesteld om die beschermingen te verwijderen – maar om verschillende redenen. Hij heeft kritiek geuit op de verspreiding van desinformatie online, met weinig gevolgen voor de bedrijven die deze informatie faciliteren.

Democraten stemden eerder deze maand met hun Republikeinse collega’s en gaven de bazen van Twitter, Facebook en Google de opdracht om vragen te stellen.

Ondanks de afwezigheid van de Democraten bij de stemming zei de Republikeinse commissievoorzitter Lindsey Graham dat hij geloofde dat er “aan de andere kant veel interesse was” om “de mensen van sociale media hier vragen te beantwoorden”.

.