Extreme armoede ‘voor het eerst gestegen sinds 1998’

De extreme armoede zal dit jaar voor het eerst in meer dan twee decennia toenemen, waarbij het coronavirus naar verwachting 115 miljoen mensen in die categorie zal duwen, aldus de Wereldbank.

De pandemie versterkt de krachten van het conflict en de klimaatverandering, die de armoedebestrijding al vertraagden, aldus de bank.

In 2021 zou dit kunnen oplopen tot maar liefst 150 miljoen, voegde het eraan toe.

Extreme armoede wordt gedefinieerd als leven van minder dan $ 1,90 (£ 1,50) per dag.

De verwachte stijging zou de eerste zijn sinds 1998, toen de Aziatische financiële crisis de wereldeconomie schokte.

Wereldeconomie ‘zal de komende jaren lijden’

Voordat de pandemie toesloeg, werd verwacht dat het percentage extreme armoede in 2020 zou dalen tot 7,9%.

Maar nu zal het dit jaar waarschijnlijk tussen 9,1% en 9,4% van de wereldbevolking treffen, volgens het tweejaarlijkse Poverty and Shared Prosperity Report van de bank.

Aan de andere kant van de schaal hebben miljardairs hun fortuin recordhoogtes zien bereiken tijdens de pandemie, waarbij topmanagers uit de technologie en de industrie het meeste verdienden.

Volgens een rapport van de Zwitserse bank UBS zagen de rijksten ter wereld hun vermogen van april tot juli dit jaar met 27,5% stijgen tot $ 10,2 biljoen (£ 7,9 biljoen).

‘Ernstige tegenslag’

Sinds 2013 werkt de Wereldbank aan de doelstelling om in 2030 niet meer dan 3% van de wereldbevolking rond te krijgen van slechts 1,90 dollar per dag.

Het zegt nu echter dat dit doel onbereikbaar zal zijn zonder “snelle, significante en substantiële beleidsmaatregelen”.

Uit het rapport van de Wereldbank bleek dat veel van de nieuwe armen zich in landen zouden bevinden die al hoge armoedecijfers kennen, waarbij 82% van het totaal verwacht wordt in wat wordt aangemerkt als middeninkomenslanden.

De bank zei dat de vooruitgang bij het terugdringen van de wereldwijde armoede al vertraagde, zelfs vóór de Covid-19-crisis.

Tussen 2015 en 2017 zijn 52 miljoen mensen uit de armoede gestegen, maar het afnamepercentage in die periode bedroeg minder dan een half procentpunt per jaar.

Dit ging minder snel dan in de jaren tussen 1990 en 2015, toen de wereldwijde armoede met ongeveer een procentpunt per jaar was gedaald.

“Door de pandemie en de wereldwijde recessie kan meer dan 1,4% van de wereldbevolking in extreme armoede vervallen”, aldus David Malpass, voorzitter van de Wereldbankgroep.

Hij zei dat om deze “ernstige tegenslag” te keren, landen zich zouden moeten voorbereiden op een andere economie na Covid, door kapitaal, arbeid, vaardigheden en innovatie in nieuwe bedrijven en sectoren te laten stromen.

Hij beloofde echter dat de steun van de Wereldbank beschikbaar zou zijn voor ontwikkelingslanden “die werken aan een duurzaam en inclusief herstel”.

De in Washington gevestigde geldschieter biedt subsidies en leningen met een lage rente ter waarde van $ 160 miljard om meer dan 100 armere landen te helpen de crisis aan te pakken.

.