Eigenaars van soft play ‘boos’ over voortdurende lockdown

De eigenaren van soft play en indoor sportfaciliteiten hebben gewaarschuwd dat ze financieel onderuit gaan.

Hoewel dergelijke bedrijven half augustus in Engeland zijn geopend, blijven ze in Schotland gesloten.

Veel softplay-centra, theaters en nachtclubs hadden gehoopt maandag te openen, maar sommigen vrezen dat ze dat nu nooit zullen doen.

Vorige week bevestigde eerste minister Nicola Sturgeon dat de datum van hun heropening was uitgesteld tot tenminste 15 oktober.

Ze zei dat het niet verstandig zou zijn om de beperkingen te versoepelen terwijl het aantal infecties toenam.

De sectoren kregen eerder indicatieve heropeningsdata van 14 september en 5 oktober.

‘Ik ben boos’

Craig Meikle, eigenaar van Saltire soft play en voetbalcentrum in Dalkeith, heeft geen geduld meer.

“Ik voel me boos als ik ’s ochtends wakker word, boos als ik’ s avonds naar bed ga en boos elk uur ertussen”, zei hij.

“Mijn vrouw en ik hebben zes jaar besteed aan het opbouwen van dit bedrijf tot een duurzaam bedrijf.

“We zullen hier niet rijk van worden, maar ons personeel zou hebben gezegd dat ze een stabiele, zekere baan hadden.”

Hij zegt dat het bedrijf zes tot acht weken verwijderd is van instorten.

In zes maanden na sluiting zegt hij dat £ 166.000 zijn zakelijke bankrekening heeft verlaten met slechts £ 49.000 aan verlofbetalingen die binnenkomen.

Zijn bedrijf nam een ​​lening van £ 100.000 om te overleven, die bijna op is.

Heropening uitgesteld voor theaters, locaties voor livemuziek en soft play
Banenverlies in nachtclubs en festivals is ‘onvermijdelijk’

De heer Meikle zegt dat hij nu is overgeleverd aan zijn schuldeisers, maar dankzij een begripvolle verhuurder heeft hij nog steeds hoop voor zijn bedrijf.

Hij zei tegen BBC Scotland: “Dus als je de kanselier hoort praten over ondersteuningspakketten voor levensvatbare bedrijven, word ik er helemaal gek van.

“Als ik denk dat we een levensvatbaar bedrijf hebben dat een belangrijke dienst aan de gemeenschap biedt en het is geen bedrijf dat noch de Schotse regering, noch de Britse regering het nodig achten om financieel te ondersteunen, dan is woede waarschijnlijk het beste gevoel dat ik zou kunnen verklaren.”

Saltire heeft geen financiële hulp gehad buiten de regeling voor het behoud van banen en het bedrijf kwam niet in aanmerking voor subsidies.

De heer Meikle heeft gezien dat andere bedrijven prijzen ontvingen tot £ 25.000 die zijn toegestaan ​​om te heropenen en geld te verdienen.

Zijn frustratie is dat hij geen financiële hulp krijgt en nog steeds niet kan verdienen.

Hij is niet de enige.

Nieuwe regels helpen niet

Mike Ferguson runt Forfar Indoor Sports. Hij zegt dat zijn telefoon nooit stopt met rinkelen en vraagt ​​of ze open zijn. En hij heeft moeten zien hoe zijn klanten ergens anders heen gaan naar locaties die kunnen openen.

Hij zei: “We bidden dat we op de 15e aan de slag gaan. Op weg naar iets en daar niet komen is demoraliserend.

“De verlofregeling was uitstekend voor het personeel, maar we moeten nu serieus nadenken over het laten gaan van personeel.

“We kunnen niet eens een deel van het personeelsloon blijven betalen en de nieuwe regels helpen niet.”

De heer Ferguson zegt dat hij nu probeert een heropening zonder datum te plannen.

De annulering van de deadline van 15 september werd hard getroffen met voltooide training, betaalde grondige schoonmaak en voedselverspilling.

Hij zei: “Als ze niet naar ons toe komen, gaan ze ergens anders heen. Dat is het meest frustrerende punt van dit alles.”

Een woordvoerster van de Schotse regering zei dat ze de ernstige gevolgen van de pandemie begreep, maar dat Schotland zich op een “kritiek punt” bevond nu het virus blijft toenemen.

Ze zei: “ Onze absolute focus was om bedrijven te helpen overleven en zoveel mogelijk werkgelegenheid te behouden – door gebruik te maken van de beperkte bevoegdheden waarover we beschikken en we hebben er herhaaldelijk bij de Britse regering op aangedrongen om ons de financiële bevoegdheden over te dragen die nodig zijn om volledig te reageren op de pandemie. .

“Tijdens deze ongekende economische crisis hebben we geluisterd naar bedrijven en bedrijfsorganisaties en hebben we snel gehandeld om ondersteuning te bieden die nu meer dan £ 2,3 miljard bedraagt.

“Onze steun voor bedrijven omvat bijna £ 900 miljoen aan niet-binnenlandse tariefverlaging voor detailhandel, horeca en recreatiebedrijven, waaronder soft play centra; het fonds voor kleine bedrijven en het fonds voor detailhandel, horeca en vrijetijdsbesteding ter waarde van meer dan £ 1 miljard; de cultuurorganisaties en vestigingen herstel fonds dat nachtclubs omvat.

“We hebben ook fondsen voor ontbering en veerkracht gecreëerd die uniek zijn voor Schotland, met een waarde van £ 185 miljoen gericht op ondersteuning van het MKB en zelfstandigen.”

REGELS: Wat zijn de beperkingen in Schotland?

LOCKDOWN: Zes maanden die ons leven hebben veranderd

GEVALLEN: Waar zijn de laatste gevallen in Schotland?

CIJFERS: Vier sleutelfiguren om op te letten

.