Een tekort aan pluimvee-arbeiders zou het kerstdiner kunnen raken

Een tekort aan pluimvee-arbeiders zou het kerstdiner kunnen raken

Door Simon Read
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur8 minuten geledenimage copyrightGetty Images

Het kerstdiner kan dit jaar worden verpest omdat de voorraden traditionele kalkoenen kunnen opraken, zegt een brancheorganisatie.

Het probleem is een tekort aan geschoolde arbeidskrachten om het vlees te verwerken, aldus de British Poultry Council (BPC).

Het zei dat er 1.000 EU-arbeiders nodig waren om te voorkomen dat de kerstvoorraad instort, en drong er bij de regering op aan hen vrij te stellen van quarantainevoorschriften.

“De grote Britse kerst kan niet overleven zonder toegang tot niet-Britse arbeidskrachten”, zei baas Richard Griffiths.

Hij zei dat er een tekort is aan Britse arbeiders met de juiste opleiding en kwalificaties om de negen miljoen kalkoenen die voor Kerstmis worden gefokt, te slachten en te verwerken.

“Turkse producenten zijn sterk afhankelijk van gediplomeerde en geschoolde EU-werknemers met specifieke vaardigheden op het gebied van landbouw, verwerking en slagerij.

“Deze vaardigheden kunnen niet worden vervangen zonder een langdurige opleidings- en rekruteringsperiode.”

Werknemers nodig

De seizoensgebonden kalkoenindustrie denkt dat het voor de kerstperiode van 2020 minstens 1.000 geschoolde arbeiders moet aantrekken.

Maar arbeiders zullen niet naar Groot-Brittannië komen als ze 14 dagen in quarantaine moeten voordat ze aan het werk gaan, zei het.

Het soort vaardigheden dat de kalkoenproductie vereist, is volgens de Raad niet beschikbaar onder Britse werknemers.

Werknemers moeten specifiek zijn opgeleid in Watok – Welzijn van dieren op het moment van doden – en een vergunning hebben om dieren te doden of te slachten, wat inhoudt dat ze in het bezit zijn van een bekwaamheidscertificaat van het Food Standards Agency.

“Het zal onhaalbaar zijn om Britse werknemers op te leiden en bij te scholen binnen de korte tijd die beschikbaar is,” zei de heer Griffiths.

De pluimvee-industrie schat dat het iemand minstens 12 weken kost om de basisvaardigheden op het gebied van slachten en messen te verwerven.

De heer Griffiths waarschuwde dat als de seizoensvacatures niet worden ingevuld, dit een aanzienlijke impact zal hebben op de productie en de kosten van voedsel.

“Dat vormt een risico voor de betaalbaarheid en kan mensen ertoe dwingen deze kerst zonder eten te zitten,” zei hij.

De British Poultry Council heeft de regering gevraagd om een ​​dringende vrijstelling van quarantainebeperkingen voor niet-Britse pluimveehouders.

De voorgestelde vrijstelling zou eind oktober 2020 gelden voor seizoenarbeiders uit Polen, Roemenië, Hongarije, Bulgarije, Tsjechië, Slowakije en Slovenië.

De BBC heeft voor commentaar contact opgenomen met het Foreign, Commonwealth & Development Office.

.