‘Een nieuwe lockdown zal veel erger zijn voor bedrijven’

‘Een nieuwe lockdown zal veel erger zijn voor bedrijven’

Door Mary-Ann Russon
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerdduur25 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie copyright afbeelding Risk Capital Partners LLPimage captionZakenman Luke Johnson zegt dat mensen wanhopig zijn en lockdowns een “bot instrument” zijn, dat ook gevolgen heeft

Meerdere bedrijfsleiders hebben het dreigende vooruitzicht van een tweede nationale lockdown in Engeland opgemerkt en zeggen dat de potentiële schade “enorm” is.

Zakenman Luke Johnson zegt dat het land zich geen nieuwe lockdown kan veroorloven.

“Wij [the UK] hebben nu meer dan £ 2 biljoen aan schulden … en ik denk dat de regering heeft nagelaten verantwoording af te leggen voor het totale verlies van de lockdown, “zegt hij.

De regering houdt vol dat het een evenwicht heeft gevonden tussen het beschermen van banen, de economie en het redden van levens.

De heer Johnson voegt eraan toe: “De schade aan vertrouwen, ondernemers, investeerders, de vernietiging van banen, werkloosheid en de sociale en sociale kosten zijn enorm.”

Deze week onthulde de London Ambulance Service dat het nu gemiddeld 37 zelfmoorden per dag bijwoont, tegen 22 per dag in 2019.

“Ik denk dat dat een direct gevolg is van lockdown. Mensen verliezen hun baan, ze zijn eenzaam, depressief, de tol voor de geestelijke gezondheid van het land is exponentieel”, zegt Johnson, die voorheen Pizza Express, Patisserie Valerie en de Giraffe-keten leidde. .

“Ik denk dat het deze winter veel erger zal zijn omdat mensen niet de zon in kunnen gaan en het als een verlengde sabbatical kunnen beschouwen.

‘Het wordt veel grimmiger.’

Aandelenmarkten zinken onder alarm bij Covid-stijging Covid: 1.700 werkgevers planden ontslagen in september Rishi Sunak onthult nieuwe reddingsovereenkomst voor banen en bedrijven

Hij zegt dat zijn grootste probleem met de strategie van de regering is dat er geen duidelijk “exitplan” is voor de pandemie- en coronavirusbeperkingen.

“Voordat ons werd verteld dat het een paar weken was, en er is een vermoeden dat het een paar maanden kan duren. Als Kerstmis wordt geannuleerd, is dat het voor veel bedrijven”, waarschuwt Johnson.

‘Ik voel me alsof ik in een dictatuur ben’

Frances Bishop, 29, richtte vijf jaar geleden kinderwinkelketen The Pud Store op, gevestigd in South Yorkshire.

Afbeelding copyright Ondernemer Frances Bishop zegt dat ze zich nog nooit zo alleen heeft gevoeld als bedrijfseigenaar

“Ik heb het gevoel dat ik in een dictatuur zit. Ik weet dat ze zeggen dat ze de Tier 3-regels elke 28 dagen herzien, maar er zijn geen berichten van de gemeentelijke bedrijfsgroepen over waarop ze deze beperkingen baseren,” zegt mevrouw Bishop, die drie winkels heeft.

“Het voelt alsof je wordt gevraagd om een ​​bedrijf te runnen, je belastingen te betalen, je personeel te betalen en je hoofd boven water te houden, in een kamer die in brand staat en bewolkt is met rook.”

Ze zegt dat een groot probleem is dat winkels wel open mogen zijn, maar dat klanten niet mogen komen, dus er zijn bezoekers “van een klif gevallen”.

De situatie heeft gevolgen gehad voor haar geestelijke gezondheid, en mevrouw Bishop zegt dat ze zich nog nooit zo eenzaam heeft gevoeld als bedrijfseigenaar, in een tijd dat haar werknemers naar haar op zoek zijn voor leiderschap en steun.

“Ik zie hoe mijn levenswerk elke dag ongedaan wordt gemaakt en ik gooi er alles voor over”, zegt ze.

‘De rest van ons moet weer aan het werk’

Charlie Mullins, baas van Pimlico Plumbers, zegt dat de overheid “moet luisteren naar bedrijven en mensen in de echte wereld”.

image copyrightPimlico loodgieters afbeelding captionPimlico loodgieter baas Charlie Mullins denkt dat de “angstfactor” meer schade aan de economie zal toebrengen dan de pandemie

Hij denkt dat een nieuwe lockdown “veel bedrijven zal afmaken”, en maakt zich ook zorgen over de tol van coronavirusbeperkingen voor het welzijn van mensen.

“Ze gaan er in feite de verkeerde kant op. Het virus zal hier een tijdje blijven, we moeten er omheen leren werken, we kunnen er niet aan overgeven”, zegt hij tegen de BBC.

“We moeten natuurlijk de ouderen en kwetsbaren beschermen, maar de rest van ons moet weer aan het werk.”

Zijn mening kwam sterk overeen met die van de heer Johnson.

Mullins zei dat zijn bedrijf tijdens de pandemie meer dan 200.000 huisbezoeken heeft bijgewoond en dat geen enkele medewerker of klant het coronavirus heeft opgelopen.

“De laatste verlofregeling was te genereus, er ontstond een sfeer van ‘ik wil thuis werken en thuis blijven'”, zegt hij.

“Boris moet standvastig blijven en de angstjunkies negeren die Russische roulette willen spelen met onze economie.”

‘We hebben duidelijkheid nodig met Kerstmis’

Bedrijven vertellen de BBC sinds september dat ze zich zorgen maken over Kerstmis – traditioneel de belangrijkste tijd van het jaar voor de horeca, detailhandel en evenementenindustrie.

Gary Forrest, baas van het horecabedrijf, zegt dat het sluiten van locaties om 22.00 uur betekent dat mensen een omgeving verlaten die hun veiligheid garandeert voor een omgeving die dat niet doet

“Mensen proberen kerstfeestjes te boeken, we weten niet of we ze kunnen accepteren – het neigt naar een totale ramp. De horeca kan het zich dit jaar niet veroorloven om een ​​slechte decembermaand te hebben”, zegt Gary Forrest, CEO van de High Street Group, die eigenaar is van een grote keten van bars, restaurants en hotels in het noordoosten van Engeland.

De heer Forrest was vooral gefrustreerd dat pubs en restaurants zoals hij hebben geïnvesteerd in maatregelen om hun klanten te beschermen, maar nu lijkt de industrie “de dupe te worden van de overheidsbeperkingen”.

“Ze vertelden ons om bediening aan tafel in te schakelen – en de kosten van bediening aan tafel zijn enorm, je salariskosten stijgen exponentieel – en alle technologie verandert, maar dan komen ze nog steeds langs en zeggen: ‘Nu moet je nog steeds de bars sluiten. om 22 uur ‘,’ zegt hij.

‘Ik maak me zorgen over de 300 mensen die we in dienst hebben, die hypotheken en huur moeten betalen.’

De heer Forrest wil een systeem zien waarbij locaties worden gecertificeerd door de lokale autoriteiten en regelmatig worden gecontroleerd op naleving van veiligheidsregels.

En hij wil meer steun voor bedrijven en locaties in delen van het VK waar beperkingen gelden, maar die niet volledig worden afgesloten met verplichte sluitingen.

Hij zegt dat de ondersteuning voor bedrijven die in deze ‘Tier 2’-omgeving opereren niet voldoende is.

‘We moeten voorbij de pandemie komen’

Maar niet alle bedrijfsleiders zijn tegen de coronavirusbeperkingen van de overheid.

image copyright Qube Events image captionEvenementen firma eigenaar Debbie Marks zegt dat we moeten doen wat nodig is om door te dringen tot de andere kant van de pandemie

Debbie Marks is chief executive van Qube Events, een van de grootste luxe evenementenbedrijven in het noorden die grootschalige bruiloften, bedrijfsevenementen, privéfeesten en gala’s organiseert – en nu specialisten in kerstdecoraties.

“We moeten de beperkingen op het aantal mensen dat naar een evenement kan komen, opheffen, want 15 mensen zijn echt niet levensvatbaar voor onze branche – maar we moeten een einde maken aan de pandemie, dus als een lockdown is wat we nodig hebben, dan is dat wat er moet gebeuren. “

Mevrouw Marks zegt dat ze vanaf maart aanstaande al een orderboek vol evenementen heeft en dat het VK de pandemie naar de andere kant moet doorstaan, zodat de evenementenindustrie kan hervatten.

Ze zegt dat dat niet mogelijk is zonder steun van de overheid.

“Ik ben kapot van de steun die de overheid onze industrie niet heeft gegeven. We zijn volledig genegeerd en we zijn een miljardenindustrie”, legt ze uit.

Een woordvoerder van de regering zei: “In alle stadia hebben we ons laten leiden door medisch en wetenschappelijk advies, en hebben we de nodige maatregelen genomen om een ​​terecht evenwicht te vinden tussen het beschermen van banen, de economie en het redden van levens.

“Het is ons altijd duidelijk geweest dat we deze maatregelen voortdurend evalueren, zodat ze niet langer dan nodig hoeven te zijn.”

.