De VS verbiedt palmolieproducenten wegens dwangarbeid

US Customs and Border Protection (CBP) heeft de import van palmolie van een Maleisische producent geblokkeerd vanwege zorgen over dwangarbeid.

CBP noemde fysiek en seksueel misbruik, schuldslavernij en misbruikcondities als redenen voor het blokkeren van FGV Holdings.

Zendingen van het bedrijf en zijn dochterondernemingen zullen plaatsvinden in Amerikaanse invoerhavens.

In een verklaring zei FGV dat het “concrete stappen” had genomen om de arbeidsomstandigheden te verbeteren.

CBP zei dat een onderzoek van een jaar aan het licht bracht “beperking van beweging, isolatie, fysiek en seksueel geweld, intimidatie en bedreigingen, het bewaren van identiteitsdocumenten, het inhouden van lonen, schuldslavernij, misbruik van werk- en leefomstandigheden en buitensporig overwerk.”

Wat heeft palmolie met Kasjmir te maken?

Het onderzoek gaf ook aanleiding tot bezorgdheid dat gedwongen kinderarbeid mogelijk wordt gebruikt in het productieproces van palmolie van FGV.

FGV is een beursgenoteerd bedrijf en is volgens haar website goed voor ongeveer 15% van de jaarlijkse productie van ruwe palmolie in Maleisië.

Palmolie wordt gebruikt voor een breed scala aan voedingsproducten, cosmetica, farmaceutische producten en biobrandstoffen.

“Het gebruik van dwangarbeid bij de productie van zo’n alomtegenwoordig product stelt bedrijven in staat te profiteren van het misbruik van kwetsbare werknemers”, zegt Brenda Smith, uitvoerend assistent-commissaris van het Office of Trade van het CBP.

Bijschrift in de media Make-upartiest Emmy Burbidge reist naar Papoea-Nieuw-Guinea om de waarheid te ontdekken over wat er in haar producten zit

“Deze bedrijven creëren oneerlijke concurrentie voor legitiem geproduceerde goederen en stellen het publiek bloot aan producten die niet aan ethische normen voldoen”, zei ze.

De VS hebben het gebruik van importverboden verhoogd sinds 2016, toen een wijziging in de Amerikaanse wet het vermogen van CBP hernieuwde om op te treden tegen producten die met dwangarbeid zijn gemaakt.

In de afgelopen maanden hebben de VS een aantal zogenaamde Withhold Release Orders uitgevaardigd tegen Chinese bedrijven vanwege vermeende zorgen over dwangarbeid in de provincie Xinjiang.

‘Concrete stappen’

FGV uitte zijn teleurstelling over het besluit en zei dat het “concrete stappen” had genomen om “zijn inzet voor het respecteren van de mensenrechten en het handhaven van arbeidsnormen” aan te tonen.

“Het is de moeite waard om te herhalen dat FGV geen enkele vorm van schendingen van de mensenrechten of strafbare feiten tolereert in haar activiteiten”, aldus het bedrijf in een verklaring.

Wat is duurzame palmolie?
Duurzame palmolie van supermarkten niet volledig traceerbaar

De plantages van het bedrijf zijn sterk afhankelijk van arbeidsmigranten, waaronder meer dan 11.000 Indonesiërs en bijna 5.000 Indiërs.

FGV zei dat het zijn procedures om arbeiders aan te nemen had versterkt en ongeveer $ 84 miljoen (£ 65 miljoen) had geïnvesteerd om huisvesting op plantages te verbeteren.

Het verwierp beweringen dat het arbeiderspaspoorten in beslag had genomen en zei dat het 32.000 “kluisjes” had geïnstalleerd in al zijn 68 complexen om werknemers te helpen hun documenten te beveiligen.

Eerdere zorgen

FGV merkte zelf op dat de arbeidskwesties de afgelopen vijf jaar in het openbaar zijn besproken.

Andere organisaties hebben eerder hun bezorgdheid geuit over de praktijken van FGV.

In januari schortte de non-profit rondetafelgesprek over duurzame palmolie het duurzaamheidscertificeringsproces op voor een aantal plantages van FGV.

Het heeft ook opnieuw een opschorting van zijn certificering voor de fabriek in Kilang Sawit Serting van FGV opgelegd, die het twee jaar eerder had opgeschort vanwege bezorgdheid over de arbeidsomstandigheden voordat het zijn beslissing herriep.

De aandelenkoers van FGV daalde donderdag 8%.

.