De vrouw die wil dat iedereen pensioen krijgt

De BBC-wekelijkse The Boss-serie profileert verschillende zakelijke leiders van over de hele wereld. Deze week spreken we Romi Savova, oprichter en algemeen directeur van pensioenbedrijf PensionBee.

Na zes jaar in de financiële sector te hebben gewerkt, zegt Romi Savova dat ze dacht dat het gemakkelijk zou zijn om al haar pensioenen aan één aanbieder over te dragen.

Destijds, in 2014, verliet ze haar baan bij het Londense kantoor van de Amerikaanse investeringsbankgigant Morgan Stanley om zich bij een technologiebedrijf aan te sluiten. Maar ze realiseerde zich al snel dat haar veronderstelling over het verplaatsen van haar pensioen verkeerd was.

‘Ik heb financiële adviseurs gebeld [for help], die me drie jaar niet heeft teruggebeld ‘, zegt ze.’ Omdat ik geen aantrekkelijke klant was.

“Ik had een zinvol pensioen, maar het was geen honderdduizenden ponden waard, zoals sommige van hun klanten.”

Toen ze inderdaad een nieuwe pensioenuitvoerder vond, zei ze dat het proces van overstappen moeilijk was, “met twintig pagina’s aan informatie om doorheen te kijken”, en allerlei vergoedingen die haar werden voorgeschoteld.

“Ik dacht: als ik mijn hele werkzame leven in de financiële wereld werk, hoe moet dat dan zijn voor mensen die dat niet doen?”

Met dat in gedachten realiseerde Romi zich dat ze een idee had voor een nieuw bedrijf: een online en app-gebaseerd pensioenbedrijf waarmee mensen snel en eenvoudig al hun pensioenpotten op één plek konden consolideren.

“Ik begon met iedereen die ik ken te praten om te zien welk verhaal ze hadden over pensioenen”, zegt Romi, 35. “Iedereen had een of meer pensioenen waar ze heel weinig vanaf wisten, wensten dat ze online toegang hadden en wilden weten dat ze kregen een goede prijs. “

Dus nam ze een sprong in het diepe en begon ze in 2014 aan het creëren van PensionBee met haar vriend Jonathan Lister Parsons. Hij had een klein technologiebedrijf en ze hadden elkaar ontmoet op een start-up netwerkevenement in Londen.

Het binnenhalen van £ 1 miljoen aan financiering van investeerders, beiden stopten met hun baan in 2015, en ze lanceerden het bedrijf een jaar later. Romi nam de functie van chief executive op zich, terwijl Jonathan de chief technology officer blijft.

Tegenwoordig wordt via PensionBee meer dan £ 1 miljard in pensioenen geïnvesteerd en heeft het 100.000 actieve gebruikers. Het verdient zijn geld door een jaarlijkse vergoeding in rekening te brengen.

Terugkijkend zegt Romi dat de eerste paar jaar van het bedrijf “uitdagend” kunnen zijn.

“Als je een bedrijf helemaal opnieuw begint, zijn er lange, slapeloze nachten en dagen vol adrenaline waarin je van alles en nog wat moet doen, en er is niemand anders om je te helpen.”

Het in Londen gevestigde bedrijf groeide echter snel, geholpen door een toenemend bewustzijn in het VK van het belang van pensioenen. Dit kwam toen de Britse regering de leeftijd waarop mensen het staatspensioen krijgen, verhoogde en tegelijkertijd automatische inschrijving introduceerde, waarbij bedrijven een pensioen voor hun personeel moesten opzetten.

Om de groei te stimuleren, heeft PensionBee nu meer dan £ 28 miljoen aan totale financiering ontvangen van beleggingsondernemingen. Het biedt zijn klanten pensioenfondsen die worden beheerd door zwaargewichten uit de sector zoals BlackRock, HSBC en Legal & General.

Rivalen die een vergelijkbare service aanbieden aan PensionBee zijn onder meer Moneybox, Smart Pensions en Penfold.

Romi, die in Roemenië is geboren en vervolgens in Zuid-Afrika is opgegroeid, zegt dat iedereen “zoveel moet wegleggen als hij zich kan veroorloven” voor zijn pensioen.

Laura Blows, redacteur van het blad Pensions Age, zegt dat PensionBee de sector wakker heeft geschud.

“Het is een jong bedrijf binnen een oude industrie, een toonaangevend voorbeeld van hoe de sector de manier waarop het zijn klanten bedient kan moderniseren door het gebruik van technologie en de focus op gebruiksgemak.”

Romi zegt dat in tegenstelling tot veel bedrijven en sectoren van de economie, PensionBee sterk is gegroeid tijdens de aanhoudende coronaviruspandemie. Het aantal nieuwe klanten dat in de drie maanden vanaf maart toetrad, zou 37% hoger zijn dan in het voorgaande kwartaal.

“Iedereen was bezig met een reorganisatie, of dat nu voor hun huis was of voor de administratie”, zegt Romi, die in de VS naar de universiteit ging.

Het bedrijf heeft nu 102 werknemers en hoewel het oubollig klinkt, benadrukt Romi dat “een van onze unieke waarden liefde is”.

Dus hoe toont het bedrijf liefde? “Ik wilde echt een plek creëren waar mensen zichzelf kunnen zijn, ongeacht hun geslacht, etniciteit of seksuele geaardheid”, zegt ze.

“In grote bedrijven moet je verbergen wie je bent. [And] we hebben gelijk ouderschapsverlof voor mama’s en papa’s, met zes maanden volledig betaald verlof. “

Het bedrijf zal ook een nieuw fonds introduceren dat geen investeringen in fossiele brandstofbedrijven omvat. Romi zegt dat dit is in reactie op de verzoeken van sommige klanten.

Meer De baas Kenmerken:

Het zwarte koffiebedrijf dat een bestseller werd
Hoe haar eigen ziekte een vrouw ertoe bracht een wereldwijd bedrijf op te zetten
De vrouwen achter een van Gucci’s meest geliefde Insta-posts
De baas van de zoekmachine die ons wil helpen met het planten van bomen

Vooruitblikkend zegt ze dat de focus van het bedrijf het VK zal blijven. “We houden het buitenland altijd in de gaten, maar in werkelijkheid zijn er zoveel mensen in het VK die we niet hebben bereikt en die hulp nodig hebben.”

Maar denkt Romi – een moeder van twee jonge kinderen – zo verzwolgen in de pensioenwereld, ooit aan haar eigen uiteindelijke pensioen?

“Ik zie mezelf niet niet werken”, zegt ze. “Ik heb zeker geprobeerd om op vakantie te gaan, en ik kan een week doorkomen, maar op dat moment mis ik echt dingen.

“Ik weet nog niet hoe mijn pensioen eruit zal zien. Ik denk niet dat het voor iedereen hetzelfde werkt. Ik kijk naar mijn ouders, en mijn vader is achter in de zestig en hij werkt nog steeds.”

.