De heftruckchauffeurs die nooit hun bureau verlaten

De heftruckchauffeurs die nooit hun bureau verlaten

Door Chris Baraniuk
Technologie van zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur1 dag geledenimage copyright Phantom Autoimage caption Sommige magazijnen kiezen voor op afstand bediende vorkheftrucks

Tijdens de pandemie hebben velen van ons erop vertrouwd dat goederen vaker dan voorheen bij ons thuis werden afgeleverd.

Maar aangezien Covid-19 zich gemakkelijk verspreidt, zijn de magazijnen verspreid over de wereldwijde toeleveringsketens potentiële knooppunten van ziektetransmissie geworden, zegt Elliot Katz, mede-oprichter van Phantom Auto.

De oplossing, zo stelt hij, is om het aantal mensen dat in die omgevingen werkt te verminderen. Neem bijvoorbeeld heftruckchauffeurs – met afstandsbedieningstechnologie kunnen ze nu off-site werken en hun machines van veraf bedienen.

“We hebben tegenwoordig klanten waar we die heftrucks volledig op afstand bedienen vanaf afgelegen locaties”, zegt dhr. Katz, wiens bedrijf de afgelopen maanden een reeks nieuwe klanten met deze systemen heeft uitgerust.

De technologie van Phantom Auto is nu geïnstalleerd in een tiental magazijnen in de VS en Europa, voegt hij eraan toe.

Sommigen zien dit concept, teleoperatie, als een springplank tussen traditioneel aangedreven voertuigen en de echt autonome voertuigen van de toekomst. Maar is het veilig om van kilometers ver met een grote vrachtwagen of heftruck te rijden? En is het voordeliger dan een getrainde chauffeur of operator ter plaatse te hebben?

Als het gaat om op afstand bestuurbare voertuigen, omvat teleoperatie meestal het uitrusten van een auto of vrachtwagen met camera’s en andere sensoren die informatie doorgeven aan een externe operator in een apart gebouw.

image copyrightTeleoimage captionTrucks voor de bouw en mijnbouw kunnen ook op afstand worden bestuurd

Meerdere monitoren bieden een breed gezichtsveld, zodat de bestuurder kan zien wat er zich rondom het voertuig bevindt. Over het algemeen wordt de rijbesturing mogelijk gemaakt door een joystick of stuurwiel en pedalen op de vloer.

Sommige magazijnen die de technologie van Phantom Auto gebruiken, hekken de ruimte af waar de op afstand bestuurbare vorkheftrucks werken, zegt dhr. Katz en de vorkheftrucks zijn ook uitgerust met microfoons, zodat de machinist kan worden gewaarschuwd als er iets misgaat.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Nieuwe jets beloven supersonische reizen nieuw leven in te blazen Brandstof uit de lucht creëren met kunstmatige bladeren Autofabrikanten strijden om je te vermaken De robotwinkelmedewerker bestuurd door een verre mens De bloeiende handel in opgeknapte elektronica

“Als iemand achter die vorkheftruck staat en zegt: ‘Hé, je staat op het punt me te slaan’, kan de machinist het horen alsof hij op de vorkheftruck zit”, zegt meneer Katz.

Een van de andere bedrijven die in de tele-operatieruimte werken, is de Amerikaanse start-up Teleo. Het is gespecialiseerd in het achteraf inbouwen van bouwmachines, zodat er op afstand mee kan worden gereden. Het is net begonnen met een proef in een steengroeve voor een niet nader genoemde klant. In dit geval heeft Teleo een laadwagen met grote wielen aangepast zodat deze vanuit een kantoor ter plaatse kan worden bestuurd.

In de toekomst zou een chauffeur op kantoor kunnen zitten en verschillende voertuigen in de buurt op afstand kunnen besturen. Dat zou kunnen betekenen dat er in het algemeen minder mensen ter plaatse zouden werken, maar Teleo stelt dat het de rol veiliger maakt voor de bestuurder.

copyright afbeelding Teleo afbeelding bijschrift Oprichters van Teleo, Vinay Shet (links) en Rom Clement

Bovendien zijn er momenteel niet genoeg chauffeurs van zware voertuigen om aan de vraag in de bouwsector te voldoen, stelt Vinay Shet, medeoprichter en CEO van Teleo.

“Wij zijn van mening dat we door een effectief gevaarlijke baan als deze om te zetten in een kantoorbaan, een grotere groep mensen moeten kunnen aantrekken”, legt hij uit.

Sommigen beweren dat taxi’s en carpool-voertuigen op afstand bediend moeten worden, op die manier kunnen chauffeurs voertuigen activeren en op afstand naar klanten sturen wanneer dat nodig is, in plaats van door een bepaald deel van een stad te moeten rijden in de hoop dat iemand om een ​​rit vraagt.

Maar het idee van op deze manier gereden voertuigen is voor sommigen controversieel. Er is altijd de mogelijkheid dat een terrorist bijvoorbeeld probeert een dergelijk systeem te hacken en een op afstand bediende auto of vrachtwagen te gebruiken om mensen te vermoorden.

Afbeelding copyright Teleoimage caption Op afstand bestuurbare vrachtwagens kunnen een tekort aan chauffeurs van zware voertuigen opvangen

De heren Katz en Shet zeggen allebei dat hun bedrijven over dit scenario hebben nagedacht en voegen eraan toe dat hun ingenieurs verschillende stappen hebben ondernomen om een ​​cyberaanval moeilijker te maken. Bijvoorbeeld door de communicatie tussen telebediener en voertuig te versleutelen, autorisatie van bestuurders te vereisen en voertuigen automatisch uit te schakelen als ze de toegang tot een betrouwbaar communicatiesignaal verliezen.

Niemand kan echter garanderen dat een dergelijk systeem nooit zal worden gehackt, stelt Christian Facchi van de University of Applied Sciences in Ingolstadt. Hij en zijn collega’s hebben de technische beperkingen en veiligheidsrisico’s van tele-bediende voertuigen bestudeerd.

“We moeten dat risico verkleinen”, zegt hij, verwijzend naar het vooruitzicht van een terroristisch incident. Bedrijven moeten het zo moeilijk mogelijk maken om dit te laten gebeuren, stelt hij, eraan toevoegend dat normen voor de beveiliging van op afstand bediende voertuigen waarschijnlijk door een overheidsinstantie moeten worden vastgesteld en niet door bedrijven zelf.

Dr. Facchi denkt echter dat voertuigen met een afstandsbediening wellicht meer direct bruikbaar zijn dan autonome.

Dit is ook het standpunt van de heer Shet: “We kunnen vandaag een product leveren, niet 10 of 15 jaar in de toekomst.”

afbeelding copyright US Army Research Labimage caption Het leger is al lang geïnteresseerd in op afstand bestuurbare voertuigen

En teleoperatie zou zelfs de ontwikkeling van volledig autonome voertuigen kunnen versnellen – zo hoopt het Amerikaanse leger. Een project bij het US Army Research Laboratory omvat het gebruik van menselijke tele-operatoren om een ​​verkenningsrobot op wielen te trainen hoe hij over lastig terrein moet rijden of hoe hij de omtrek van een gebouw moet omhelzen terwijl hij op zoek is naar gevaar in vijandelijk gebied.

“We zouden graag een robot kilometers voor de soldaten kunnen inzetten … om die informatie te verstrekken, de informatie die we kunnen terugsturen voordat de soldaten die grond moeten betreden”, legt onderzoeker Maggie Wigness uit.

Medewerkers die de apparaten trainen, besturen ze net als een kleine op afstand bestuurbare auto. “Als je weet hoe je een videogamecontroller moet gebruiken, kun je die oppakken”, zegt dr. Wigness.

Een kunstmatige-intelligentiesysteem leert vervolgens geleidelijk hoe het apparaat zelf moet worden bestuurd, op basis van gegevens uit deze handmatig gecontroleerde experimenten. Tot dusver is het systeem uitgeprobeerd bij faciliteiten van het Amerikaanse leger, waaronder het oefenterrein van de nepstad in Camp Lejeune in North Carolina.

In gespecialiseerde omgevingen waar risicofactoren zoals voetgangers en communicatie-interferentie beter kunnen worden beheerst, worden op afstand bediende voertuigen al in gebruik genomen. Maar op de openbare weg staan ​​dergelijke voertuigen voor tal van uitdagingen.

Om te beginnen is het vrij moeilijk om een ​​100% betrouwbaar communicatiesignaal over een groot gebied te garanderen, zegt dr. Facchi. Wat gebeurt er als het signaal wegvalt op het moment dat de bestuurder het voertuig op afstand door een drukke bocht stuurt, terwijl voetgangers op het punt staan ​​om op een zebrapad te stappen?

“In een gebied waar je een zeer slechte netwerkdekking hebt”, zegt dr. Facchi, “is het misschien een slecht idee.”

.