De eerste Covid-tests op de Britse luchthaven beginnen

De eerste Covid-tests op de Britse luchthaven beginnen

Door Tom Burridge
Transportcorrespondent, BBC News

Gepubliceerdduur12 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeld copyrightReuters

Passagiers die dinsdag van Heathrow naar Hong Kong en Italië vliegen, zullen de eersten zijn die de mogelijkheid hebben om te betalen voor een snelle covid-test voordat ze inchecken.

De test kost £ 80 en een resultaat kan slechts 20 minuten duren.

Het doel is om mensen te helpen die reizen naar bestemmingen waar bij aankomst een negatief resultaat moet worden aangetoond.

Een groeiend aantal landen heeft het VK geclassificeerd als “in gevaar”, wat betekent dat reizigers uit het VK met meer beperkingen worden geconfronteerd.

De autoriteiten in Hong Kong eisen nu dat mensen aantonen dat ze een negatief testresultaat hebben, genomen binnen 72 uur na een vlucht vanuit Londen.

Het snelle speekselstaafje, dat nu verkrijgbaar is bij Heathrow Terminals 2 en 5, staat bekend als een Lamp-test (Loop-mediated Isothermal Amplification).

Coronavirus: Wat zijn de regels voor reisquarantaine in het VK? Luchtvaartmaatschappijen en luchthavens in een nieuw hulppakket pleidooi

British Airways, Virgin Atlantic en Cathay Pacific zullen het nu aan klanten aanbieden.

Een lampentest is sneller dan de PCR-test, die veel wordt gebruikt in de NHS, omdat het monster niet naar een laboratorium hoeft te worden gestuurd.

Collinson, het bedrijf achter het initiatief op Heathrow, gaf toe dat de Lamp-test “iets minder gevoelig” is dan de PCR-test.

De lamptest wordt echter als veel beter beschouwd dan een andere snelle optie: de antigeentest.

De CEO van Collinson, David Evans, vertelde de BBC dat “gezondheidsscreening” snel een nieuwe fase van de luchthavenervaring werd.

Hij zei dat passagiers maar een uur eerder op de luchthaven hoeven te komen. En hij bleef volhouden dat testen mensen het vertrouwen zouden geven om te reizen, omdat vluchten “covid-secure” zouden zijn.

“Het begint reizen weer gemakkelijker te maken”, zei hij.

Routes openen

Collinson, die samenwerkt met Swissport, hoopt dat testen zullen helpen bij het openen van routes tussen het VK en andere landen.

Mensen die vanuit het VK naar Italië komen, moeten nu ofwel bewijzen dat ze voor vertrek een negatieve coronavirus-test hebben ondergaan, ofwel een test doen bij aankomst op een luchthaven in Italië.

Het type test dat op Heathrow wordt aangeboden, is echter niet voldoende voor mensen die naar bepaalde bestemmingen reizen, zoals Griekenland, Cyprus, de Bahama’s en Bermuda.

Op al die plaatsen is momenteel het bewijs van een negatieve PCR-test vereist, die analyse in een laboratorium vereist.

De hoop is dat meer landen hun regels zullen veranderen en andere soorten tests zullen toestaan, die ter plaatse op Heathrow kunnen worden afgenomen.

afbeelding copyright Reuters

Het is belangrijk op te merken dat de nieuwe testfaciliteit op Heathrow niet bedoeld is voor passagiers die naar de luchthaven vliegen.

Dat betekent dat het geen onmiddellijke impact zal hebben op de reisquarantaine van twee weken in het VK voor mensen die aankomen uit risicolanden.

Collinson zette tijdens de zomer een aparte testfaciliteit op bij aankomst op Heathrow. Van die faciliteit is echter geen gebruik gemaakt door passagiers, omdat de overheid niet heeft ingestemd met het testen van mensen bij aankomst.

De ministers hebben beloofd dat ze volgende maand hun formele goedkeuring zullen geven aan het idee dat mensen na een week quarantaine betalen voor een test, om de volledige twee weken te vermijden.

Maandag bevestigde Transportsecretaris Grant Shapps dat de regering in gesprek was met het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid over een ander type systeem, mogelijk met “meerdere tests”.

De regering kijkt naar een ander systeem, waarbij mensen twee of drie dagen voordat ze naar het VK vliegen een test kunnen doen, en daarna nog een test wanneer ze aankomen.

Dat zou het mogelijk kunnen maken dat iemand die vanuit een ‘risicoland’ in het VK aankomt, quarantaine helemaal kan vermijden.

De heer Shapps zei echter dat hij niet kon zeggen wanneer dat type systeem operationeel zou zijn, omdat het internationale samenwerking vereist.

.