De Britse Royal Enfield vaart vooruit in Azië

De Britse Royal Enfield vaart vooruit in Azië

Door Justin Harper
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerde duur25 minuten geledenimage copyrightGetty Imagesimage captionHet bedrijf streeft ernaar zijn aandeel in de motorverkoop in Azië te vergroten

De Britse Royal Enfield breidt zich agressief uit omdat het de grootste markt voor het kopen van motorfietsen ter wereld wil aanboren, in Azië.

Een van ’s werelds oudste fietsmerken die nog steeds in bedrijf is, is sinds 1994 eigendom van de Indiase Eicher Group en heeft sterke verkopen op de lokale markt behaald.

Het begint nu met het verhogen van de verkoop in Azië en heeft onlangs plannen aangekondigd om een ​​nieuwe fabriek in Thailand te openen.

Aziatische klanten waarderen de stijl en het erfgoed van zijn fietsen, zegt Vinod Dasari, CEO van Royal Enfield, aan de BBC.

“We maken een aanzienlijk betere fiets voor een niet significant hogere prijs”, zegt hij.

“Bovendien ontwerpen en produceren we fietsen voor de wereld, niet alleen voor India”.

De nieuwe fabriek in Thailand zal naar verwachting binnen de komende 12 maanden in bedrijf zijn en zal de grootste fabriek van het bedrijf buiten India zijn.

afbeelding copyright Royal Enfield afbeelding caption Royal Enfield’s Continental GT 650 – Ice Queen

Het zal dienen als een hub voor export naar andere landen in Zuidoost-Azië, waaronder Vietnam, Maleisië en China.

De heer Dasari heeft ambitieuze plannen, met als doel de komende drie tot vijf jaar elk kwartaal een nieuwe fiets te lanceren.

“Asia Pacific is een zeer spannende en belangrijke markt voor ons, en onze kopers hebben de neiging ambitieus te zijn, op zoek naar iets beters.”

Harley-Davidson verlaat ’s werelds grootste fietsenmarkt BBC World Service – The Documentary, Why India is crazy for motorbikes Winnaars en verliezers

Azië heeft een sterke traditie van motorrijden. India is ’s werelds grootste markt voor motorverkoop, gevolgd door Thailand, Indonesië en Vietnam.

Motorfietsen zijn de gemakkelijkste manier om over de vaak drukke wegen in de regio te navigeren, vooral in de grote steden.

De verkoop van Royal Enfield, dat alleen motoren maakt in het middensegment (250-750cc-klasse), is het afgelopen jaar in de hele regio met 88% gestegen.

image copyrightGetty Imagesimage caption Royal Enfield is nu eigendom van de Eicher Group in India

Niet alle motormerken zijn echter succesvol geweest in Azië.

Het in de VS gevestigde Harley-Davidson kondigde onlangs zijn terugtrekking uit India aan, in schril contrast met de uitbreiding van Royal Enfield.

“Producten van Harley-Davidson werden als te groot beschouwd voor India. De infrastructuur, topsnelheden en verkeersdiscipline zijn niet erg geschikt om veilig met hoge snelheden te cruisen”, zegt Vivek Vaidya, een transportexpert bij adviseurs Frost & Sullivan.

“Ze probeerden kleinere motorafmetingen, maar dat was niet hun sterkste punt. Het was niet zo eenvoudig om Royal Enfield in dat segment te verslaan”, voegt hij eraan toe.

Royal Enfield heeft daarentegen producten die beter passen bij de kopers van fietsen in de regio, zeggen sommigen.

“Mensen kopen Royal Enfield-machines op basis van hun gebruiksgemak, hun eenvoudige ontwerp en hun klassieke vintage styling”, zegt Scott Lukaitis, een motorsportconsulent.

“Ze bieden nieuwe rijders de mogelijkheid om tegen een prijsbewuste prijs de krachtsportgemeenschap te betreden zonder dat ze over veel mechanische vaardigheden of kennis hoeven te beschikken om ze draaiende te houden.”

Vraag het aan de heer Dasari en hij benadrukt het erfgoed van Royal Enfield als attractie: “We verkopen niet alleen een product, we verkopen een ervaring.”

Royal Enfield: A timeline image copyrightGetty Imagesimage caption Een limited edition Royal Enfield Classic 500 Pegasus motorfiets werd gebouwd in 2018 om hulde te brengen aan WO2’s “Flying Flea” 1893. Royal Enfield, oorspronkelijk een fietsenfabrikant, ontleent zijn naam aan het maken van onderdelen voor de Royal Small Arms Factory, Enfield 1901. Produceert zijn eerste gemotoriseerde fietsen in Groot-Brittannië1914-18. Levert in de Eerste Wereldoorlog motorfietsen aan Britse, Belgische, Franse, Amerikaanse en Russische legers 1932. Bouwt de legendarische “Bullet” -motorfiets, met de hellende “sloper” -motor 1939-45. Produceert zowel militaire motoren als fietsen, generatoren en luchtafweergeschut in de Tweede Wereldoorlog – het meest bekend is de “Vliegende Vlo”, voor gebruik door parachutisten en zweefvliegtuigen. De culturele hoogtijdagen van klassieke motorfietsen, maar veel merken hebben het moeilijk, waaronder Royal Enfield1970. Stopt de Britse activiteiten, de Indiase dochteronderneming neemt de productie over 1994. Het Indiase Eicher Motors koopt Enfield India en noemt het Royal Enfield Motors Limited2020. Groot-Brittannië is nog steeds een belangrijke markt – de Interceptor 650 is de best verkochte middengewicht motorfiets.

Volgend jaar is het 120 jaar geleden dat Royal Enfield zijn eerste motor heeft gebouwd. Hoewel India nog steeds strijdt tegen Covid-19, heeft het nog geen plannen aangekondigd om deze mijlpaal te vieren.

Wat betreft de toekomst van de Aziatische motorsector in een post-pandemische wereld: velen zien aanhoudende groei.

“De algemene consensus is dat angst voor infectie mensen kan verschuiven van gedeeld vervoer naar individuele mobiliteit. Daarom is de motorfiets de goedkoopste modus voor plattelandsgebieden”, zegt de heer Vaidya.

.