Covid: Welke impact heeft de verlofregeling gehad?

Covid: Welke impact heeft de verlofregeling gehad?

Door Robert Plummer & Daniele Palumbo
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerde duur39 minuten geledenafbeelding copyrightPA Mediaafbeelding onderschriftPubs en restaurants waren de bron van veel verlof werknemers

Het is iets meer dan zeven maanden geleden dat de regering beloofde de lonen te subsidiëren van werknemers die getroffen zijn door de coronavirus-pandemie.

Wat je herinneringen ook waren aan de gelegenheid, het was een belangrijk moment. De lange lockdown van het VK was nog niet begonnen, maar het was duidelijk onderweg.

Op diezelfde datum, 20 maart, moesten cafés, pubs en restaurants sluiten, terwijl drie dagen later mensen moesten blijven thuis en niet-essentiële winkels werden gesloten.

Het was ook een bepalende gebeurtenis voor bondskanselier Rishi Sunak, toen hij zijn “ongekende” verlofplan onthulde.

Het werd opgesteld na langdurige besprekingen met bedrijfsgroepen en vakbondsleiders en verplichtte de regering tot betaling van 80% van de salarissen van het personeel dat door hun werkgever werd vastgehouden terwijl ze arbeidsongeschikt waren, tot een loon van maximaal £ 2.500 per maand.

In het kader van de verlofregeling, die op 31 oktober afloopt, hebben ongeveer 9,6 miljoen mensen ooit geprofiteerd, met een sterke opname in de eerste paar maanden.

Maar dat betekent niet dat de regering ooit het loon van zoveel mensen op een bepaald moment heeft betaald.

Volgens gegevens van HM Revenue & Customs (HMRC) bereikte het aantal verlofuren op 8 mei een piek van 8,9 miljoen. Het daalde vervolgens tot 6,8 miljoen op 30 juni en naar schatting 5,1 miljoen eind juli, tegen die tijd waren de lockdown-beperkingen versoepeld.

Sindsdien is het gekrompen tot ongeveer 3,3 miljoen – maar dat vertegenwoordigt nog steeds 12% van het Britse personeelsbestand. Tegelijkertijd zagen degenen die aan het werk bleven hun uren sterk teruglopen.

Grote rekening

In zijn aankondiging in maart betuigde de bondskanselier zijn medeleven met degenen die bang waren hun middelen van bestaan ​​te verliezen.

‘Tegen iedereen die nu thuis is en zich zorgen maakt over de komende dagen, zeg ik dit: je zult dit niet alleen onder ogen zien’, zei hij.

‘In het ongewisse’ of ‘een lang tuinfeest’ Verlofbetaling: ‘We hebben die 80% nodig’ Verlof loopt ten einde – wat gebeurt er nu?

Hoewel hij sindsdien een van de bekendste politici van het land is geworden en momenteel een van de hoogste netto goedkeuringscijfers in opiniepeilingen geniet, was de heer Sunak destijds vrij nieuw in zijn functie.

Anderhalve week eerder, in zijn eerste begroting, had hij een pakket van £ 30 miljard aangekondigd om de economie een boost te geven en het land door de virusuitbraak te helpen.

Aanvankelijk leek dat veel. Maar het banenbehoudschema van de bondskanselier, om het zijn officiële naam te geven. samen met andere ondersteunende maatregelen, zou uiteindelijk een veel hogere rekening oplopen.

Tot dusver heeft het coronavirus de regering meer dan £ 200 miljard gekost, met ongeveer £ 40 miljard uitgegeven aan het verlofprogramma alleen.

Als gevolg hiervan zijn de leningen van de overheid aanzienlijk toegenomen om de kosten van die economische steun te dekken.

Terugkijkend op die oorspronkelijke aankondiging, is het duidelijk dat de regering nog maar een vaag idee had van hoe groot de regeling waarschijnlijk zou worden.

De heer Sunak zei dat het zou duren tot eind mei, maar “indien nodig” langer zou worden verlengd – en dat bleek ook zo te zijn.

De regeling werd vervolgens met nog eens vier maanden verlengd, maar sinds augustus moesten werkgevers bijdragen in de kosten, wat leidde tot een grote daling van het aantal mensen met verlof.

Welke sectoren huren momenteel personeel in? Verluchte luchtvaartpersoneel probeert zaken te doen ‘Het gaat nu allemaal om overleven’

Zelfs na die veranderingen zijn er meer vrouwen dan mannen verlof.

Jongere mensen, die vaker zullen werken in de sectoren van de economie die het zwaarst zijn getroffen door de maatregelen om het coronavirus te blokkeren, hebben ook een groot deel van de verliezers voor hun rekening genomen.

Minder genereus

Zelfs nu het plan ten einde loopt, zijn er velen die denken dat het nog langer had moeten doorgaan.

Maar de heer Sunak weigerde herhaaldelijk de mogelijkheid te overwegen en zei: “Ik denk niet dat het juiste om te doen is om eindeloos verlof te verlengen.”

Vanaf volgende maand zal het worden vervangen door het minder genereuze Job Support Scheme, dat naar verwachting de regering naar schatting £ 300 miljoen per maand zal kosten.

Het is duidelijk dat sommige sectoren van de economie meer gebruik hebben gemaakt van de verlofregeling dan andere.

Niet-essentiële winkels werden gesloten op het hoogtepunt van de lockdown, dus detailhandelaren maakten de grootste aanspraak op de overheidsmiddelen.

En met pubs en restaurants die bijzonder zwaar werden getroffen door coronavirus-stoepranden, zag de horeca ook een groot aantal werknemers verlof.

Mensen die in de kunsten, het amusement en andere vrijetijdsactiviteiten werkten, hadden ook meer kans op verlof dan mensen in andere lagen van de bevolking.

Maar zoals analisten zeggen, was de regeling bedoeld om mensen verbonden te houden met banen die zouden terugkeren nadat de pandemiepiek voorbij was. En veel banen in die gebieden zijn niet teruggekeerd of worden nog steeds bedreigd door lokale lockdowns.

Toen het einde van de verlofregeling naderde, was er een opmerkelijke toename van het aantal ontslagen werknemers, waarbij het totaal naar het hoogste niveau in acht jaar steeg.

Angst voor fraude

Invloedrijke denktank de Resolution Foundation heeft de verlofregeling omschreven als “een zeer succesvolle en goed uitgevoerde beleidsinterventie”.

“Het heeft het inkomen van huishoudens ondersteund ondanks een ongekende schok en de cruciale band tussen werknemers en hun werkgever behouden”, voegde de stichting eraan toe.

Maar naarmate het plan ten einde loopt, is het nog steeds een open vraag hoe de geschiedenis het zal beoordelen.

Het heeft al vuur getrokken van de Commons Public Accounts Committee, die zich afwijzend uitsprak over “haastig opgestelde economische steunregelingen” die “onaanvaardbare ruimte boden voor fraude tegen belastingbetalers”.

De HMRC, die de verlofregeling beheerde, heeft gesuggereerd dat tot 10% van het geld dat door de regeling tot half augustus is geleverd – £ 3,5 miljard – mogelijk is uitgekeerd als gevolg van fraude of vergissing.

Afgezien daarvan is er de vraag of het echt levensvatbare banen heeft veiliggesteld of alleen het onvermijdelijke verdwijnen van niet-levensvatbare banen heeft vertraagd.

De bondskanselier heeft gezegd dat niet elke baan kan worden gered en heeft de getroffenen aangespoord zich te omscholen – zeggende dat “iedereen manieren moet vinden om zich aan te passen en aan te passen aan de nieuwe realiteit”.

Maar zijn er banen beschikbaar voor degenen die zijn advies opvolgen? Het aantal vacatures is tijdens de pandemie sterk gedaald – en hoewel er tekenen van herstel zijn, suggereren de cijfers dat er niet snel genoeg genoeg nieuwe banen worden gecreëerd.

Uiteindelijk zal het vonnis over de verlofregeling moeten wachten op het voorbijgaan van de pandemie – en dat zal waarschijnlijk niet snel gebeuren.