Covid: Virgin Holidays ‘moet restituties betalen of voor de rechtbank verschijnen’

Covid: Virgin Holidays ‘moet restituties betalen of voor de rechtbank verschijnen’

Door Kevin Peachey
Correspondent voor persoonlijke financiën

Gepubliceerdduur26 minuten geledenimage caption Hannah Nash, met dochter Isla, sprak over de stress van het krijgen van een terugbetaling

Virgin Holidays is bevolen om de terugbetalingstermijnen na te leven na Covid-gerelateerde annuleringen of om gerechtelijke stappen te ondernemen door de toezichthouder.

Het bedrijf heeft ermee ingestemd om vóór 30 oktober restituties te betalen voor vakanties die vóór september zijn geannuleerd.

Degenen die vorige maand of deze maand zijn geannuleerd, worden uiterlijk 20 november terugbetaald.

Pakketreizen die door een exploitant zijn geannuleerd, moeten volgens de wet binnen 14 dagen worden terugbetaald, maar sommige mensen hebben drie maanden gewacht om hun geld terug te krijgen.

‘Onredelijk’

Virgin Holidays heeft sinds begin maart 53.000 verzoeken om terugbetaling ontvangen, voor een totaal bedrag van £ 203 miljoen – een situatie die volgens haar het bedrijf onder “buitengewone druk” had gezet. Het bedrijf zei dat het nog 1.300 claims had om te verwerken.

De Competition and Markets Authority (CMA) zei honderden klachten te hebben ontvangen dat mensen geen restitutie ontvingen voor vakanties die waren geannuleerd vanwege de pandemie.

Het zei dat veel klanten gedwongen waren te wachten op een “onredelijk lange tijd”, en sommigen vertelden dat de terugbetaling drie maanden zou duren.

Als Virgin Holidays zijn deadlines niet haalt, zei de toezichthouder bereid te zijn om het bedrijf voor de rechter te dagen. Dit was inclusief restituties voor Virgin Holiday Cruises.

Je maagd geeft nachtmerries terug

Vakantiegangers hebben de afgelopen maanden met de BBC gesproken over de stress van het krijgen van restituties van Virgin Holidays.

copyright afbeelding David en Natalie Rogers bijschrift afbeelding David en Natalie Rogers hadden hun huwelijksreis al na een paar uur afgebroken

De pasgetrouwden David en Natalie Rogers, uit Dudley, hebben twee jaar gespaard voor hun droomhuwelijksreis in Kenia, maar het coronavirus heeft hun plannen verpest.

“We waren behoorlijk boos omdat we in de wacht moesten wachten [to Virgin Holidays] voor meer dan acht uur, en een bericht aan de lijn dat reizigers al een voucher hadden moeten ontvangen voor hun gemiste vakantie. Het voelde gewoon alsof we waren vergeten, ‘zeiden ze.

afbeelding copyright Lynn Foximage caption Lynn en Martin Fox hadden een once-in-a-lifetime vakantie gepland

Lynn en Martin Fox hadden hun huis opnieuw verhandeld om de vakantie van hun leven met hun twee kinderen in Florida te betalen.

“Als ze maar [Virgin Holidays] zou eerlijk tegen ons zijn geweest en met ons gecommuniceerd hebben, we zouden gelukkig zijn geweest. Als ze een datum op de terugbetaling hadden gezet, hadden we het kunnen plannen. Maar de telefoon stopte met oproepen en e-mails werden genegeerd, ‘zei mevrouw Fox.

Hannah Nash en haar familie betaalden bijna £ 7.000 voor een vakantie naar Disney World in Florida, maar hadden moeite om geld terug te krijgen.

“Ik word ziek van de stress. Dit zijn geen kleine bedragen voor normale mensen”, zei ze in juni tegen de BBC.

Andrea Coscelli, CEO van de CMA, zei: “Onze actie houdt in dat klanten van Virgin Holidays al hun geld zonder verder uitstel moeten terugkrijgen.

“We blijven pakketreizen onderzoeken in verband met de coronaviruscrisis. Mochten we constateren dat een bedrijf de wetgeving inzake consumentenbescherming niet naleeft, dan zullen we niet aarzelen om actie te ondernemen.”

De toezichthouder heeft soortgelijke waarschuwingen afgegeven aan andere bedrijven, waaronder Sykes Cottages en Vacation Rentals.

Een woordvoerder van Virgin Holidays zei: “We hebben de terugbetalingstermijnen geleidelijk verkort en zitten nu voor 98% in de wachtrij voor terugbetalingen.

“Onze focus ligt nu op het opnieuw opbouwen van vertrouwen bij onze klanten, in het besef dat het helaas veel langer heeft geduurd dan normaal om hun terugbetalingen te verwerken. We danken hen oprecht voor hun geduld.”

Wat zijn mijn rechten Als je een pakketreis hebt geannuleerd door de aanbieder, dan moet de hele vakantie binnen 14 dagen worden terugbetaald Als je vlucht wordt geannuleerd, heb je binnen zeven dagen recht op een volledige terugbetaling in de oorspronkelijke vorm van betaling , hoewel veel luchtvaartmaatschappijen moeite hebben om die deadline te halen. U kunt vouchers of een omboeking accepteren of weigeren, maar een voucher zal waarschijnlijk ongeldig zijn als de luchtvaartmaatschappij later failliet gaat Als u besluit om niet op een toekomstige vlucht te gaan, die nog niet is geannuleerd, dan is er geen recht op restitutie. Verschillende luchtvaartmaatschappijen hebben verschillende regels over wat u kunt doen, maar velen zien af ​​van eventuele kosten voor het overstappen naar een latere vlucht of het hebben van een voucher. Het is onwaarschijnlijk dat uw reisverzekering u dektbeeld copyright Reuters

De regulering van vakanties en vluchten is verdeeld tussen de CMA en de Civil Aviation Authority (CAA).

De CAA heeft nu aangekondigd dat terugbetalingscreditnota’s (RCN’s) tot het einde van het jaar meer dan normaal worden beschermd.

RCN’s werden door sommige bedrijven uitgedeeld in plaats van terugbetalingen in het begin van de coronaviruscrisis, omdat de bedrijven werden uitgerekt door het aantal claims. Klanten moeten een contante terugbetaling krijgen als ze erom vragen.

RCN’s kunnen worden gebruikt om een ​​andere vakantie te boeken, of er wordt een terugbetaling gegeven wanneer de notitie vervalt.

Ze zijn tijdelijk beschermd onder de Atol-regeling, die door de overheid wordt gegarandeerd en beheerd door de CAA.

De bescherming is uitgebreid tot elke uitgifte tussen 1 oktober en 31 december. Het is van toepassing op alle relevante vouchers die zijn uitgegeven door Atol-houders die actief zijn in het VK.

Dit betekent dat de terugbetaling wordt gehonoreerd en kan worden getrokken uit een centrale pot, zelfs als de aanbieder failliet gaat.