Covid: 1.700 werkgevers planden ontslagen in september

Covid: 1.700 werkgevers planden ontslagen in september

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerdduur1 uur geledenimage copyrightGetty Images

Britse werkgevers waren van plan om in september ontslagen te plegen op een recordniveau, omdat de tweede golf van coronavirus zijn tol eiste van banen.

Ongeveer 1.734 werkgevers hebben de regering op de hoogte gebracht van plannen om 20 of meer posten te schrappen, dicht bij de piekniveaus van juni en juli.

Dat waren de hoogste niveaus sinds 2006, de vroegste datum waarvoor cijfers zijn gepubliceerd.

De gegevens werden vrijgegeven aan de BBC na een verzoek om vrijheid van informatie.

In september werd een groter aantal beperkingen ingevoerd in het VK toen een tweede golf van Covid-19-infecties toesloeg.

Een aantal grote bedrijven, waaronder Lloyds Bank, Shell, Virgin Atlantic en de Premier Inn-eigenaar Whitbread, behoorden tot degenen die plannen aankondigden om personeel te verminderen.

Het totale aantal posities dat in september als risicovol werd aangemerkt, bedroeg 82.000 – een daling ten opzichte van de piek in de zomer, maar drie keer zo hoog als in september.

“Wat we misschien zien, zijn bedrijven die van plan waren mensen terug te halen en te besluiten dat ze het niet langer kunnen doen vanwege het verslechterende economische klimaat”, zegt Tony Wilson, directeur van het Institute for Employment Studies.

Welke gevolgen heeft het einde van de verlofregeling voor ontslagen?

In september werd werkgevers gevraagd om een ​​groter deel van de kosten van verlofpersoneel te betalen. De regeling loopt op 31 oktober af.

Op 24 september onthulde bondskanselier Rishi Sunak een nieuw plan om banen te ondersteunen die door de crisis waren getroffen, en begin oktober kondigde hij verdere maatregelen aan om de werkgelegenheid te ondersteunen bij bedrijven in gebieden die getroffen zijn door nieuwe lokale beperkingen.

Een woordvoerder van de regering zei: “Het beschermen van banen is een absolute prioriteit en ons Plan voor banen zal meer bedrijven helpen om ze te beschermen terwijl we de winter ingaan. Ons vernieuwde Job Support Scheme maakt het gemakkelijker om personeel aan het werk te houden en voegt verder toe aan onze £ 200 miljard aan Covid- 19 reactie om banen, inkomens en bedrijven te beschermen. “

De afvloeiingscijfers van oktober zullen de eerste zijn die een volledige maand beslaan wanneer werkgevers weten wat de verlofregeling zal vervangen.

“Als de nieuwe regeling voor arbeidsondersteuning goed verloopt, kunnen we zien dat sommige van deze ontslagen niet worden voltooid. Maar als werkgevers het niet opnemen, kunnen we in oktober weer een opleving zien”, aldus Wilson.

‘De banenmarkt is behoorlijk afschuwelijk’ afbeelding copyright Sarah Burridge afbeelding caption Sarah Burridge

Begin dit jaar kwamen de zaken weer op gang bij het bedrijf van Sarah Burridge in Leicester. Zij werkte administratief bij een gespecialiseerd asbestverwijderingsbedrijf.

2019 was zwaar geweest, maar de bestellingen kwamen weer binnen. Toen sloeg de pandemie toe, de zaken droogden op en Sarah kreeg verlof.

Terwijl in de rest van het land de beperkingen in de zomer werden opgeheven, ging Leicester in een tweede lockdown. Sarah’s bazen vertelden haar dat ze het zich niet konden veroorloven om haar aan het werk te houden, en eind augustus werd ze ontslagen.

Ze heeft een bescheiden spaargeld uit een erfenis.

‘Dat moet mijn pensioen worden’, zegt ze. “Mijn jongste zoon was gehandicapt, ik moest langer thuis blijven en voor hem zorgen, en daarom heb ik een heel klein pensioenpotje.”

Het betekent dat ze geen universeel krediet kan claimen terwijl ze zonder werk is – en ze is bang dat ze haar spaargeld moet aanspreken om rond te komen.

Sarah is op zoek naar nieuwe banen, zelfs als het gaat om pakketbezorging en koerierswerk, al is het niet ideaal om halverwege de vijftig aan zo’n fysiek veeleisende baan te beginnen.

“De banenmarkt is momenteel behoorlijk nijpend”, zegt ze. “Er is heel weinig daarbuiten, en wat er is, er zijn zoveel aanmeldingen voor.”

Werkgevers zijn verplicht om de overheid op de hoogte te stellen wanneer zij van plan zijn 20 of meer personeelsleden in een enkele “vestiging” te ontslaan door middel van een HR1-formulier voor voorafgaande kennisgeving van ontslag.

Uit deze gegevens blijkt een toename van het aantal afvloeiingsplannen lang voordat de afvloeiingscijfers van het Bureau voor Nationale Statistieken, die met een vertraging van enkele maanden verschijnen.

ONS-cijfers lieten 227.000 ontslagen zien tussen juni en augustus, een recordstijging van 113.000 ten opzichte van de voorgaande periode van drie maanden, wat de sterke stijging van HR1-ontslagen bevestigt die de BBC in de zomer meldde.

Bedrijven schrappen vaak minder banen dan ze aanvankelijk van plan waren. Elk ontslagproces waarbij minder dan 20 mensen betrokken zijn, hoeft echter niet te worden gemeld, dus in het verleden waren de ontslagcijfers van ONS meestal hoger dan de HR1-cijfers.

Werkgevers in Noord-Ierland dienen HR1-formulieren in bij het Northern Ireland Statistics and Research Agency, en deze zijn niet in deze cijfers opgenomen.