Coronavirus: mensen krijgen noodhulp om energierekeningen te betalen

Coronavirus: mensen krijgen noodhulp om energierekeningen te betalen Gepubliceerde duur1 uur geledenimage copyrightGetty Images

Energieregulator Ofgem introduceert vanaf 15 december nieuwe regels om kwetsbare klanten te helpen die deze winter moeite hebben om hun energierekening te betalen.

Leveranciers moeten noodkrediet aanbieden aan klanten die geen vooruitbetalingsmeters kunnen aanvullen.

En als klanten schulden hebben, moeten leveranciers hen op ‘realistische en duurzame’ aflossingsplannen zetten.

In maart kwamen leveranciers vrijwillig met de regering overeen om mensen te steunen die door de pandemie waren getroffen.

Nu heeft Ofgem zijn licentieregels bijgewerkt om formeel van leveranciers te eisen dat zij klanten in financiële moeilijkheden helpen.

De waakhond van de industrie zei dat degenen die in financiële nood verkeren wat ademruimte zouden krijgen, maar uiteindelijk zullen alle klanten moeten betalen voor de energie die ze gebruiken.

Dit volgt op het verlagen van het prijsplafond voor standaardtarieven en vooruitbetalingsmeters als gevolg van dalende groothandelsprijzen voor gas, wat deze winter goedkopere energierekeningen betekent voor miljoenen mensen.

“Leveranciers zijn de uitdaging aangegaan om hun klanten te ondersteunen tijdens de Covid-19-crisis, vooral die in kwetsbare situaties”, aldus Philippa Pickford, directeur van de detailhandel in Ofgem.

“Klanten die moeite hebben om hun rekeningen te betalen, moeten zo snel mogelijk contact opnemen met hun leverancier. De extra beschermingen die we vandaag hebben aangekondigd, zullen ervoor zorgen dat ze deze winter wat ademruimte krijgen.”

Energierekening: Miljoenen zullen ‘grote besparingen’ zien als het prijsplafond wordt verlaagd British Gas sorry voor het mislukken van de overschakeling op de wintervooruitbetaling Coronavirus: energiebedrijven mogen weer achter onbetaalde rekeningen aanjagen

Vanaf 15 december zijn leveranciers verplicht om huishoudens in kwetsbare omstandigheden noodkrediet of extra vooruitbetalingskrediet aan te bieden.

Dit kan zijn omdat mensen het zich tijdelijk niet kunnen veroorloven om hun vooruitbetalingsmeter op te laden, of omdat ze hun plaatselijke winkel niet kunnen bezoeken omdat ze zichzelf moeten isoleren of een mobiliteitsprobleem hebben.

Afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschriftEnergieleveranciers moeten noodkrediet aanbieden aan mensen op vooruitbetalingsmeters die deze tijdelijk niet kunnen opwaarderen

Ofgem wil het aantal klanten met vooruitbetalingen verminderen dat zonder krediet komt te zitten en uiteindelijk zonder energie komt te zitten.

De toezichthouder wil er ook voor zorgen dat leveranciers een passend kredietbeheerbeleid hebben, proactief contact opnemen met klanten en terugbetalingspercentages vaststellen op basis van hun betalingsvermogen.

In september schatte Citizens Advice dat 6 miljoen mensen in het VK achterop zijn geraakt bij het betalen van ten minste één huishoudrekening tijdens de pandemie, en dat nog veel meer op het punt staan ​​niet in staat te zijn de eindjes aan elkaar te knopen.

“Deze reeks nieuwe beschermingen van Ofgem zou meer mensen moeten helpen die moeite hebben om het hoofd boven water te houden”, aldus Dame Gillian Guy, CEO van Citizen Advice.

“Energie is een essentiële dienst en iedereen moet erop kunnen vertrouwen dat ze hun huis voldoende kunnen verwarmen en hun gezondheid kunnen beschermen – vooral tijdens een wereldwijde pandemie.

“We hebben erop aangedrongen dat de maatregelen die zijn overeengekomen tussen de overheid en energieleveranciers om mensen door de coronavirus-pandemie heen te helpen, worden verlengd en verbreed, dus we zijn erg blij met deze aankondiging van de toezichthouder.”

Ze waarschuwde echter dat veel consumenten nog steeds moeite zullen hebben om “voor de basiskosten te betalen”, zelfs met hulp van energieleveranciers.

Dame Gillian voegde eraan toe: “De regering moet meer doen om degenen te ondersteunen die dit het meest nodig hebben, inclusief de tijdelijke verhoging van Universal Credit en Working Tax Credit permanent maken.”

Gerelateerde onderwerpenOfgemPersoonlijke financiënBedrijvenElektriciteitOlie- en gasindustrieEnergie-industrieMeer over dit verhaal

Energierekening: Miljoenen zullen ‘grote besparingen’ zien als het prijsplafond wordt verlaagd

Gepubliceerd 7 augustus

British Gas sorry voor het uitvallen van de schakelaar voor de wintervooruitbetaling

Gepubliceerd 27 augustus

Coronavirus: energiebedrijven mogen weer onbetaalde rekeningen najagen

Gepubliceerd 22 juni.