Coronavirus: de armoede in de VS stijgt naarmate de hulp afneemt

Coronavirus: de armoede in de VS stijgt naarmate de hulp afneemt

Door Natalie Sherman
Bedrijfsverslaggever, New York

Gepubliceerdduur1 dag geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeld copyrightReutersimage caption Voedselvoorraden zijn overspoeld met vraag sinds de pandemie

De armoedecijfers in de VS stijgen nu de overheidssteun afneemt ondanks de aanhoudende economische nood als gevolg van de pandemie.

Bijna 8 miljoen Amerikanen – velen van hen kinderen en minderheden – zijn sinds mei in armoede vervallen, zeggen universitaire onderzoekers.

Vorige week dienden bijna 900.000 mensen nieuwe aanvragen in voor werkloosheidsuitkeringen – het hoogste aantal sinds augustus.

Analisten hebben om hulp gevraagd om te voorkomen dat het economisch herstel stagneert.

Maar politici in Washington zijn het al maanden oneens over een deal, waarbij de besprekingen van de afgelopen weken overschaduwd werden door de aanstaande presidentsverkiezingen en geschillen over het Hooggerechtshof.

“De ontnuchterende realiteit is dat het erop lijkt dat verdere hulp niet komt van gekozen functionarissen in Washington”, zegt Mark Hamrick, senior economisch analist bij Bankrate.com.

Stimulus reliëf

Dit voorjaar, toen de pandemie meer dan 20 miljoen Amerikanen werkloos maakte, keurde de Amerikaanse regering meer dan $ 3tn (£ 2,3tn) aan noodhulp goed.

De steun omvatte cheques van maximaal $ 1.200 voor de meeste individuen en geld om de werkloosheidsuitkeringen tijdelijk met $ 600 per week te verhogen.

De enorme bestedingsgolf heeft aanvankelijk de economische omwenteling als gevolg van het virus afgezwakt, waardoor de armoede daalde.

Maar die cijfers begonnen deze zomer weer te tikken, toen de eenmalige financiële boost van de cheques afnam en de uitbreiding naar werkloosheidsuitkeringen eind juli afliep.

‘Lockdown was waanzin thuis, maar redde ons financieel’ Extreme armoede ‘voor het eerst sinds 1998’ Miljoenen worden in Brazilië geconfronteerd met armoede als de uitreikingen stoppen

Vanaf september bedroeg het armoedecijfer 16,7%, tegen 15,3% in februari en 14,3% in mei, met hogere percentages onder kinderen en minderheden, volgens berekeningen van onderzoekers van Columbia University.

Een afzonderlijke analyse door onderzoekers van de Universiteit van Chicago en de Notre Dame schatte het armoedepercentage in september op 10,1%, vergeleken met de 11% in februari en 9,3% in mei.

De toename is in lijn met de stijgende armoedecijfers over de hele wereld als gevolg van de pandemie. De Wereldbank waarschuwde deze maand dat extreme armoede voor het eerst in meer dan twintig jaar zou toenemen.

‘Het was een buitengewoon moeilijke tijd’Auteursrecht op afbeeldingenNatacha Barnett

Tot de pandemie werkte de 49-jarige Latacha Barnett tijdens het schooljaar als vervangende lerares in Louisville, Kentucky en in de zomer in een kapsalon. Het virus elimineerde beide lijnen.

Dit voorjaar ontving ze twee maanden een werkloosheidsuitkering. Maar die stopten in juni, aan het einde van het schooljaar, en dwongen haar om in het spaargeld te duiken dat ze op een dag had gehoopt om een ​​huis te kopen, stopte haar internetservice en ging voor het eerst naar voedselbanken om boodschappen voor zichzelf te doen .

Mevrouw Barnett, die de voornaamste verdiener is van haar drie kinderen en twee kleinkinderen, heeft vorige maand haar spaargeld opgebruikt.

“Ik had gewoon niet verwacht dat het zo lang zou duren”, zegt ze. “Het is een buitengewoon moeilijke tijd voor ons geweest. Ik loop overal achter.”

Mevrouw Barnett is deze maand eindelijk aan een nieuwe baan begonnen als gezinsadvocaat – een die ze ondanks de mogelijke gezondheidsrisico’s heeft aangenomen. Ze zegt dat de mensen waar ze zich echt zorgen over maakt, mensen zijn die geen nieuwe baan kunnen krijgen en geen spaargeld hebben om ze te redden.

“Ik vind het echt vreselijk dat er niets meer is gedaan”, zegt ze.

In de VS heeft president Donald Trump gevierd dat de economie tot dusver sneller herstelde dan veel analisten aanvankelijk hadden verwacht.

Maar hoewel de VS ongeveer de helft van de banen die in maart en april verloren waren, heeft teruggewonnen, verwachten veel economen niet dat de arbeidsmarkt zich volledig zal herstellen voor het einde van 2023 – en zij waarschuwen dat het momentum lijkt te vertragen.

media onderschrift ‘Vroeger schonken we aan deze voedselbank, nu vertrouwen we erop’

Het rapport van de Arbeidsafdeling van donderdag toonde een onverwachte toename van 53.000 werkloosheidsaanvragen ten opzichte van de week ervoor, waardoor nieuwe claims naar een hoogste punt in twee maanden werden gestuurd.

Meer dan 25 miljoen mensen zijn vanaf 26 september doorgegaan met het innen van een of andere vorm van werkloosheidsuitkering, aldus het ministerie van Arbeid.

Wells Fargo-econoom Sarah House zei dat het rapport aantoonde “het risico dat het herstel van de arbeidsmarkt omslaat”.

De democraten keurden in mei meer dan $ 3 biljoen aan extra uitgaven goed, maar de Republikeinen in de Senaat hebben bezwaar tegen de bedragen en de inspanningen van het Witte Huis om tot een compromis te komen, zijn tot dusver mislukt.

Donderdag zei Trump dat hij bereid was in te stemmen met meer uitgaven, maar minister van Financiën Steven Mnuchin, die namens de president de onderhandelingen heeft geleid, zei dat een deal moeilijk zou zijn vóór de presidentsverkiezingen van november.

Mitch McConnell, die de Republikeinen in de Senaat leidt, zei dat het Congres meer steun zou goedkeuren, zo niet vóór de verkiezingen dan erna. Maar hij waarschuwde dat zijn leden de voorkeur blijven geven aan meer beperkte, gerichte hulp.

Gerelateerde onderwerpenWerkloosheidCoronavirus pandemie Amerikaanse economieDonald TrumpVerenigde StatenArmoedeMeer over dit verhaal

De banengroei in de VS is in september langzamer dan verwacht

Gepubliceerd 2 oktober

Coronavirus: ‘Lockdown was waanzin maar heeft ons financieel gered’

Gepubliceerd 3 oktober

playCoronavirus: ‘Vroeger schonken we aan deze voedselbank, nu vertrouwen we erop’

Gepubliceerd 2 mei.