Bijna een op de tien verlof personeel werd gevraagd te werken

Bijna een op de tien verlof personeel werd gevraagd om te werkenPublicatieduur6 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeld copyrightGetty Images

Volgens een onderzoek van de National Audit Office is bijna een op de tien werknemers met verlof vanwege de pandemie door hun baas gevraagd om te werken, waarbij ze de regels van het plan overtreden.

Dit soort fraude kan de belastingbetaler tot £ 3,9 miljard hebben gekost, zei de NAO.

De regering verdedigde het plan als een “reddingslijn”, zonder welke levens tijdens de lockdown zouden zijn verwoest.

Maar de NAO zei dat het in maart zo snel werd binnengehaald dat “aanzienlijke niveaus van fraude en fouten” waarschijnlijk waren.

Bedoeld om diegenen te helpen die niet konden werken vanwege lockdown, ondersteunde het verlofprogramma meer dan 9,6 miljoen arbeiders op zijn hoogtepunt.

In het kader van het programma – dat op 31 oktober afloopt – hebben werknemers met verlof 80% van hun salaris, geheel of gedeeltelijk, door de overheid betaald.

Maar de NAO zei dat een fraudehotline opgezet door de belastingdienst, HMRC, meer dan 10.000 meldingen van overtredingen ontving, terwijl uit haar eigen onderzoek, uitgevoerd door Ispos Mori, bleek dat 9% van de verlofde werknemers was blijven werken op verzoek van hun baas. .

afbeelding copyright Getty Images afbeelding onderschrift Een meestal bruisende Regent Street in juni. Grote delen van de economie werden tijdens de lockdown gedwongen te sluiten.

Sommige werkgevers hadden ook verlofbetalingen aangevraagd, maar deze niet volledig doorberekend aan werknemers, aldus de NAO.

In mei was ongeveer een derde van de Britse beroepsbevolking met verlof, terwijl minstens 2,6 miljoen zelfstandigen ook staatssteun kregen via een apart programma.

De NAO zei echter dat maar liefst 2,9 miljoen mensen geen toegang hadden tot enige hulp, “hetzij vanwege ministeriële beslissingen over waar de steun zich moest concentreren, hetzij omdat HMRC niet beschikte over de gegevens die nodig waren om het risico van fraude goed te beschermen”.

‘Overhaast’ verlofplan ‘liet ruimte voor fraude’ Slechte bankleningen kunnen de belastingbetaler tot £ 26 miljard kosten

Het ambtenarenapparaat had er goed aan gedaan om de banenbeschermingsregelingen zo snel te lanceren, zei Gareth Davies, hoofd van de NAO, maar het was niet in staat geweest om de standaardprocedures te volgen vanwege het tempo waarmee ze werden ingevoerd.

Hij zei dat de belastingdienst meer had moeten doen om fraude te voorkomen, onder meer door werknemers te informeren of hun werkgever deel uitmaakte van de verlofregeling.

“In de toekomst zouden de afdelingen meer moeten doen terwijl er werkgelegenheidsondersteunende regelingen lopen om werknemers te beschermen en fraude tegen te gaan”, aldus Davies.

Eerder deze maand waarschuwden parlementsleden van de Public Accounts Committee ook dat het opzetten van de regelingen op zo’n korte termijn “onaanvaardbare ruimte voor fraude” had overgelaten.

‘Geen verontschuldiging’

De NAO beveelt aan dat bij toekomstige steunregelingen moet worden nagedacht over hoe ervoor kan worden gezorgd dat meer mensen in aanmerking komen als ze inkomensverlies hebben geleden, en hoe verdere fraude kan worden voorkomen.

De schatkist en de HMRC moeten zich ook richten op het beoordelen van fraude en fouten en het terugvorderen van te veel betaalde bedragen.

Een woordvoerder van de regering zei dat het “geen excuses” had gemaakt voor de snelheid waarmee de plannen werden uitgevoerd.

“Vanaf het begin van de uitbraak lag de prioriteit van de regering bij het beschermen van banen en het zo snel mogelijk krijgen van steun voor degenen die het nodig hebben, en onze werkgelegenheidsondersteunende programma’s hebben miljoenen hardwerkende gezinnen in het VK een reddingslijn geboden.

“Onze plannen zijn ontworpen om fraude vanaf het begin tot een minimum te beperken en we hebben duizenden frauduleuze claims afgewezen of geblokkeerd. We zullen degenen die proberen belastingbetalers te bedriegen niet tolereren en zullen actie ondernemen tegen daders, inclusief strafrechtelijke vervolging.”

.