‘Ze lachten toen we een bedrijf oprichtten in Sheffield’

David Richards werd bespot toen hij Sheffield koos als het Europese hoofdkantoor voor zijn computerbedrijf.

Hij zegt dat dit veel verklaart over het gebrek aan sociale mobiliteit in het VK.

“De meeste van mijn vrienden in Londen dachten dat het een soort geënsceneerde grap was”, zegt hij.

Opgegroeid in wat hij een “lagere middenklasse” noemt, emigreerde David op 23-jarige leeftijd van Sheffield naar Silicon Valley in de VS om in de IT te werken.

Het bedrijf dat hij vervolgens oprichtte, Wandisco, is nu £ 400 miljoen waard en biedt werk aan 300 mensen.

Toen hij het bedrijf naar huis wilde brengen, koos hij voor Sheffield, waar hij een cursus sponsort aan Sheffield College, waar studenten worden opgeleid voor een loopbaan in de computerwereld.

Maar nu er een nieuw rapport wordt gepubliceerd dat grote verschillen laat zien in de levenskansen van minder welvarende kinderen in Engeland, zegt hij dat particuliere bedrijven een deel van de schuld moeten dragen.

“Vooral de particuliere sector moet erkennen dat je niet alleen in Londen bedrijven kunt oprichten”, zegt hij. ‘Dat kun je gewoon niet doen.’

‘Teleurstellende’ vooruitgang op het gebied van sociale mobiliteit in Engeland
‘Waar u zich kunt veroorloven om te verhuizen, bepaalt de kansen op een baan’

De manier waarop bedrijven clusteren in het zuidoosten, kan een deel van het probleem verklaren, maar de Social Mobility Commission zegt dat het ingewikkeld is. De levenskansen voor velen in het zuiden zijn ook gering.

Kinderen uit minder welvarende gezinnen zullen waarschijnlijk in laagbetaalde banen terechtkomen, ongeacht hoe goed ze het op school doen in sommige delen van Engeland, aldus het rapport.

Degenen in de gebieden waar sociale mobiliteit het gemakkelijkst is, verdienen twee keer zoveel als in de gebieden waar het het moeilijkst was.

De commissie zegt dat aanhoudende armoede betekent dat sommige gezinnen generaties lang het risico lopen “opgesloten te raken”. Het vraagt ​​dat de overheid meer doet om de sociale mobiliteit te stimuleren.

Kinderen die doorgingen naar de laagste lonen werden verhoogd op plaatsen die doorgaans meer achtergesteld waren, minder goede banen hadden en minder uitstekende scholen, aldus het rapport.

Veel hiervan is duidelijk voor minder welvarende jongeren die in Sheffield wonen.

“Op mijn school motiveerden leraren je niet echt. Hun manier van motiveren was zoiets als: ‘Je gaat niet slagen'”, zegt de 17-jarige student Jamanuel.

De 16-jarige Jasmine vult aan: “Mijn school had geen werkervaring, dus als ik nu een baan moet zoeken, heb ik geen idee wat ik aan het doen ben … Die ondersteuning hadden we niet op school, dus ik denk dat de stad verdeeld is. “

De vader van een van de huidige sterstudenten van Sheffield College stapelt schappen in een supermarkt voor de kost, zegt David Richards, maar bouwt computers in zijn vrije tijd.

“De kansen zijn niet gelijkmatig verdeeld in het VK”, zegt hij.

‘Als hij in Silicon Valley woonde … zou hij bij een van de grote technologiebedrijven werken.’

Het rapport van de Social Mobility Commission – opgesteld in samenwerking met het Institute for Fiscal Studies – vergelijkt hoeveel mensen die als kind gratis schoolmaaltijden ontvingen op 28-jarige leeftijd verdienden in verschillende delen van Engeland.

Hun gemiddelde loon in de best presterende gebieden was meer dan £ 20.000. Bij de slechtst presterende was dat cijfer minder dan £ 10.000.

Een woordvoerder van de regering zei: “Nu meer dan ooit, ligt onze focus op het vergroten van de kansen die beschikbaar zijn voor elke jongere in dit land en we zullen er alles aan doen om ervoor te zorgen dat niemand achterblijft als gevolg van de impact van de coronapandemie.”

Volgens het rapport van de commissie waren de levenskansen het grootst voor kansarme kinderen in onder meer East Hertfordshire en Wokingham in Berkshire.

Bradford en Hartlepool behoorden tot de slechtst presterende steden. Dat gold ook voor West Devon en de Chilterns.

Onderzoekers keken alleen naar het inkomen van mannen, zegt de commissie, omdat de gegevens over het inkomen van vrouwen niet vergelijkbaar zouden zijn geweest.

.