Vauxhall-klassiekers worden tentoongesteld in ’thuisstad’

Voertuigen die zijn vervaardigd door het “oudste nog bestaande Britse automerk” zijn voor het eerst aan het publiek getoond in de stad waar ze zijn gemaakt.

De Vauxhall: Made in Luton-tentoonstelling in Stockwood Discovery Centre toont modellen van de afgelopen 115 jaar.

Het omvat een 7/9 pk, het eerste model dat in 1905 in de fabriek van Kimpton Road werd geproduceerd, en een Vectra uit 2002, de laatste personenauto die van de band rolde.

“Velen zullen ‘mijn-vader-had-een-van-die’-herinneringen oproepen,” zei het bedrijf.

Oorspronkelijk gevestigd in de buitenwijk van Zuid-Londen waaraan het zijn naam ontleent, werd Vauxhall in 1903 een autofabrikant.

Na twee jaar had het een groter pand nodig en verhuisde het naar Luton, waar de gemeente subsidies verstrekte om nieuwe industrieën aan te trekken.

Het werd de grootste werkgever van de stad en de geboorteplaats van bekende namen als de Cavalier en het Bedford-busje.

Sinds 2002 produceert het exclusief bestelwagens, namelijk de Vauxhall Vivaro, en sinds het deel uitmaakt van de PSA-groep in 2017, Peugeots en Citroens.

De gratis tentoonstelling toont een deel van de 80-koppige collectie van het Vauxhall Heritage Centre, waaronder de prins Hendrik uit 1910, die volgens Vauxhall “door historici wordt erkend als de eerste in productie genomen sportwagen van Groot-Brittannië”.

Tot Pasen 2021 zijn elf voertuigen te zien, plus elke maand een extra “heldenauto”, te beginnen met de PA Velox uit 1959.

Simon Hucknall, van Vauxhall, zei dat het de “enorme breedte” van het bedrijf liet zien en “een prachtig sociaal beeld schetst van het belang van Vauxhall voor de Luton-gemeenschap”.

“Er zijn een aantal uiterst zeldzame en waardevolle auto’s te zien, maar er zijn er veel die ook ‘mijn-vader-had-een-van-die’-herinneringen zullen oproepen,” zei hij.

De voertuigen zijn niet eerder aan het publiek getoond, aangezien de collectie meestal “erg druk” is met ongeveer 100 persleningen per jaar voor afbeeldingen in print en op televisie.

“We hebben echt geen tijd gehad om ze daadwerkelijk tentoon te stellen, maar we voelden gewoon dat dit het juiste moment was om het voor het publiek open te stellen”, aldus de heer Hucknall.

De tentoonstelling zou in april plaatsvinden, maar werd in de wacht gezet vanwege de lockdown van het coronavirus. Het is geopend van donderdag tot en met zondag met toegang met een kaartje om sociale afstand te helpen.

Karen Perkins, van The Culture Trust, eigenaar van de tentoonstellingsruimte, zei dat het “trots en opgewonden was om zo’n unieke en zelden geziene tentoonstelling te organiseren”.

Zoek BBC News: East of England op Facebook, Instagram en Twitter. Als je verhaalsuggesties hebt, e-mail eastofenglandnews@bbc.co.uk

.