Mogelijk komen er spoorwegnationalisaties op het spoor

Sommige Britse spoorwegfranchises zouden kunnen worden genationaliseerd wanneer noodovereenkomsten die zijn gesloten tijdens de coronaviruspandemie op zondag aflopen.

Insiders zeiden dat de gesprekken tussen de regering en de treinbedrijven over nieuwe deals “regelrecht naar de draad” liepen.

De regering heeft miljarden ponden in de spoorwegen gepompt om de daling van de ticketinkomsten door lage passagiersaantallen tijdens de pandemie te dekken.

Maar bronnen zeiden dat sommige contracten konden worden teruggegeven aan de regering.

Van veel particuliere exploitanten wordt verwacht dat zij op hun plaats blijven onder soortgelijke noodregelingen, maar sommigen besluiten zich af te melden.

Het ministerie van Transport zei dat de besprekingen “aan de gang” waren en dat het geen commentaar zou geven op commercieel gevoelige onderhandelingen.

Dreigende deadline

Jim McMahon van Labour zei donderdag in het Lagerhuis dat het “absoluut onthutsend” was dat minister van Transport Grant Shapps in een zo laat stadium geen update over de situatie had.

Een deadline van deze zondag is vastgesteld sinds maart, toen de huidige noodcontracten werden ondertekend.

Spoorwegondernemingen benadrukken veiligheid naarmate er meer treindiensten worden hervat

De heer Shapps zei dat het juist was dat de onderhandelingen met negen verschillende bedrijven niet “in het openbaar” werden gevoerd.

Het sluiten van nieuwe overeenkomsten, zelfs die welke waarschijnlijk alleen betrekking hebben op de controle op en de financiën van de spoorwegen op korte termijn, wordt bemoeilijkt door twee belangrijke factoren.

De eerste is dat niemand kan zeggen wanneer de passagiersaantallen op de spoorwegen zullen terugkeren naar het pre-pandemische niveau.

Het tweede is het feit dat bepaalde spoorwegmaatschappijen geld verloren voor de pandemie.

Slechte prestatie

In feite stonden de ministers aan het begin van het jaar klaar om een ​​herziening van de Britse spoorwegen aan te kondigen.

De betrouwbaarheid op bepaalde netwerken was slecht en sommige treinmaatschappijen verloren geld.

De regering nam in januari de controle over de operator Northern over. South Western Railway ging in dezelfde richting.

Maar toen de pandemie toesloeg, werden de contracten tussen het Ministerie van Transport en particuliere bedrijven opgeschort, niet geschrapt.

Het betekent dat er nog enkele financiële verplichtingen uit die periode blijven bestaan.

Die achtergrond en de onzekerheid over de toekomstige passagiersaantallen, en dus de commerciële levensvatbaarheid van de spoorwegen op de langere termijn, betekenen dat bepaalde spoorwegexploitanten in de verleiding kunnen komen om af te zien.

Plannen voor de toekomst

Zelfs als alle treinexploitanten tegen zondag een reeks nieuwe noodcontracten ondertekenen, moet er nog een deal voor de langere termijn worden uitgewerkt.

Het ministerie van Transport zou voorstander zijn van een verschuiving naar een “concessiemodel” voor de spoorwegen, dat al in gebruik is op Merseyrail en de London Overground.

Het betekent dat particuliere bedrijven diensten verlenen tegen een vaste vergoeding en dat elk verlies of elke winst voor rekening van de overheid komt.

Dit systeem, dat het risico weghaalt van particuliere bedrijven, zou de voorkeur genieten van treinmaatschappijen die grote, gecompliceerde forenzennetwerken exploiteren.

Exploitanten die verantwoordelijk zijn voor intercitynetwerken willen een deel van de commerciële flexibiliteit behouden die ze in het verleden hadden, bijvoorbeeld ten aanzien van prijzen.

Het oplossen van het raadsel op de langere termijn wordt echter bemoeilijkt door de heropleving van het virus en de onzekerheid die de passagiersaantallen vergroot.

Voorlopig wordt verondersteld dat overheidsrichtlijnen over sociale afstanden het aantal passagiers in treinen beperken tot ongeveer 40% tot 50%.

.