Microsoft neemt Fallout-maker Bethesda over

Xbox-eigenaar Microsoft heeft het gamebedrijf achter blockbuster-titels, waaronder Doom, Fallout, Skyrim en Wolfenstein, overgenomen.

Het betaalt $ 7,5 miljard (£ 5,85 miljard) voor Bethesda’s moederbedrijf ZeniMax Media.

Xbox heeft gezegd dat de franchises van de uitgever worden toegevoegd aan het Game Pass-abonnementspakket voor consoles en pc’s.

Dit zou de aanstaande Xbox Series X voor sommige spelers aantrekkelijker kunnen maken dan de PlayStation 5.

Beide machines worden in november gelanceerd.

Game Pass geeft spelers al toegang tot meer dan 200 spellen. Microsoft biedt first-party titels op het moment van lancering aan degenen die zich hebben aangemeld voor het “ultieme” pakket zonder verdere kosten.

Sony heeft er daarentegen voor gekozen om spelers tot £ 70 in rekening te brengen voor zijn eigen grote releases en is niet van plan nieuwe titels op te nemen in zijn PlayStation Plus Collection-service.

Het is nog niet duidelijk hoe de overname de plannen van Bethesda beïnvloedt om The Elder Scrolls 6, Starfield en andere onafgemaakte games als platformonafhankelijke titels te creëren.

In een verklaring zei Xbox-chef Phil Spencer dat de twee bedrijven “dezelfde visies deelden over de mogelijkheden voor makers en hun games om meer spelers op meer manieren te bereiken”.

Pete Hynes, senior vice president bij Bethesda Softworks, zei dat de deal “toegang bood tot bronnen die ons een betere uitgever en ontwikkelaar zullen maken”.

“We werken nog steeds aan dezelfde games als gisteren, gemaakt door dezelfde studio’s waar we jaren mee hebben gewerkt, en die games zullen door ons worden gepubliceerd”, schreef hij in een blog.

Piers Harding-Rolls, onderzoeksdirecteur van Ampere Analysis, omschreef de deal als “een grote coup”.

“Microsoft is vaak bekritiseerd vanwege het gebrek aan sterke franchises voor first-party games in vergelijking met Sony en Nintendo. Deze deal katapulteert het gamesportfolio van Microsoft naar een veel sterkere positie”, zei hij tegen de BBC.

.