LVMH schrapt de overname van Tiffany onder vermelding van tariefstrijd

De Franse luxegoederengigant LVMH heeft gezegd dat het zich terugtrekt uit een spraakmakende deal om de Amerikaanse juwelier Tiffany & Co. te kopen.

Het bedrijf zei dat zijn beslissing kwam na een verzoek van de Franse regering om de overname uit te stellen vanwege tariefdreigingen vanuit de VS.

LVMH had al gezegd dat het opnieuw zou kijken naar de deal van $ 16,2 miljard (£ 12,5 miljard), die werd gesloten voordat de pandemie van het coronavirus toesloeg.

Tiffany zei dat het een rechtszaak aanspande om de deal te forceren.

Het beschuldigde LVMH van het opzettelijk vertragen om de deal niet af te ronden en betwistte het bod van het bedrijf om zijn beslissing op het tariefgeschil vast te leggen, en zei dat het een teken was dat LVMH “onreine handen” had.

“Wij zijn van mening dat LVMH zal proberen om alle beschikbare middelen te gebruiken om te voorkomen dat de transactie op de overeengekomen voorwaarden wordt afgerond”, aldus Tiffany-voorzitter Roger Farah.

Twijfels over de deal

De CEO van LVMH, miljardair Bernard Arnault, had er lang naar uitgekeken om Tiffany te kopen, een merk dat wereldfaam verwierf na de Audrey Hepburn-film Breakfast at Tiffany’s uit 1961.

In november 2019, na heen en weer, stemde hij ermee in om $ 135 per aandeel te betalen, en beloofde hij de glans te herstellen van het juweliersmerk, dat de gunst van jongere kopers had verloren.

Maar vragen over de impact van het coronavirus – dat de inkomsten in de luxesector heeft doen dalen en de verkoop van Tiffany in de eerste helft van het jaar met 36% heeft doen dalen – doen twijfels rijzen over de deal.

Louis Vuitton knoopt een knoop met juwelier Tiffany
Louis Vuitton twijfelt aan het bod van $ 16 miljard aan Tiffany

In zijn verklaring zei LVMH, die al ongeveer 75 merken bezit, waaronder Christian Dior en Dom Perignon, dat “een opeenvolging van gebeurtenissen die de overname van Tiffany & Co ondermijnen” de raad ertoe had aangezet de situatie te herzien.

Het zei dat het bestuur had geconcludeerd dat het niet in staat zou zijn om de deal af te ronden tegen de sluitingsdeadline van 24 november zoals uiteengezet in de fusieovereenkomst van 2019.

“Zoals het er nu uitziet, zal de LVMH-groep de overname van Tiffany & Co niet kunnen voltooien”, zei hij.

Juridische strijd

LVMH zei dat Tiffany had gevraagd om een ​​verlenging van de sluitingsdatum en dat het bestuur van de Franse regering de opdracht had gekregen om de overname uit te stellen tot na 6 januari “als reactie op de dreiging van belastingen op Franse producten door de VS”.

Maar Tiffany beschuldigde LVMH ervan niet zijn steentje bij te dragen om goedkeuring van de deal van de antitrustautoriteiten te krijgen.

“Deze laatste ontwikkeling vertegenwoordigt niets meer dan de meest recente poging van LVMH om zijn verplichting om de transactie af te ronden op de overeengekomen voorwaarden te vermijden, niet anders dan LVMH’s ongegronde, opportunistische pogingen om de Amerikaanse protesten voor sociale rechtvaardigheid en de Covid-19-pandemie te gebruiken om overeengekomen prijs voor Tiffany-aandelen, ‘zei het bedrijf.

Tiffany voegde eraan toe dat zijn bedrijf sterk bleef, met naar verwachting een omzet in de laatste drie maanden van 2020 die hoger zal zijn dan in dezelfde periode vorig jaar.

Tiffany-aandelen daalden met meer dan 10% op het nieuws tot minder dan $ 110, terwijl LVMH-aandelen licht daalden.

.