Kan het VK een Duitse of Franse verlofregeling invoeren?

In tegenstelling tot het VK hoefden de Duitsers niet helemaal opnieuw een werkondersteuningsprogramma uit te vinden toen de pandemie toesloeg: ze hadden al een oven klaar.

Terwijl Britse bedrijven de nieuwigheid van verlofarbeiders op kosten van de overheid onder de knie kregen, vielen hun Duitse tegenhangers gewoon terug op een beproefd plan.

Terwijl de Britse bondskanselier Rishi Sunak erop aandringt dat de regeling voor het behoud van banen in het coronavirus na oktober niet doorgaat, verlengt Duitsland zijn maatregelen voor Kurzarbeit voor werkgelegenheidssubsidie ​​tot eind 2021.

Tegelijkertijd volgt Frankrijk het voorbeeld van Duitsland en verwacht dat nog enkele jaren te doen.

Duitsland verlengt coronavirus-aanvullingsregeling
Hoe gaan andere economieën om met de neergang?
Kamerleden willen verlof verlengd om banenverlies te minimaliseren

In het VK dringen invloedrijke figuren, waaronder voormalig premier Gordon Brown, er bij de regering op aan om na oktober een systeem in Duitse of Franse stijl in te voeren.

Dus wat zijn de Duitse en Franse schema’s en hoe werken ze?

Duitse Kurzarbeit

“Ik ben erg blij dat we dit systeem hebben”, zegt dr. Volker Verch, directeur van de Midden-Westfaalse werkgeversfederatie.

“We zouden veel meer banen hebben verloren, in mijn regio en in het hele land, als we deze Kurzarbeit niet hadden”, zei hij tegen de BBC.

“Het is duidelijk dat er allemaal voor moet worden betaald, maar het is het waard in termen van sociale harmonie.”

Toen het Britse plan begon, was het gebaseerd op het betalen van werknemers om thuis te blijven en niets te doen. Pas in juli konden verliefden weer parttime aan het werk.

Het Duitse systeem ging echter altijd over werktijdverkorting – waardoor werkgevers de uren van werknemers konden verminderen terwijl ze aan het werk bleven. De overheid betaalt arbeiders een percentage van het geld dat ze zouden hebben gekregen voor het werken van die verloren uren.

Volgens het in München gevestigde Ifo Institute for Economic Research had op het hoogtepunt van de pandemie de helft van alle Duitse bedrijven ten minste een deel van hun personeel bij de regeling.

Dat omvat Rolls-Royce Power Systems, een Duits engineeringbedrijf dat eigendom is van Rolls-Royce Holdings en gespecialiseerd is in energieopwekking en voortstuwingssystemen. Wereldwijd werken er 9.000 mensen, waarvan 5.500 in Duitsland.

Chief executive Andreas Schell vertelde de BBC dat het bedrijf relatief laat kwam met het Kurzarbeit-plan.

“Toen de crisis kwam, zaten we op een goed orderboek”, zegt hij. “Maar we verwachtten een afname van de bestellingen en we hadden minder te doen in het derde kwartaal, dus moesten we onze capaciteit aanpassen.”

In juni zette het bedrijf 1.000 van zijn Duitse werknemers op “werktijdverkorting”. Dat steeg tot 1.800 in juli, voordat het in augustus en september terugviel toen werknemers in plaats daarvan op vakantie gingen.

“Het is een heel goed steunprogramma van de Duitse regering”, zegt de heer Schell. “Anders hadden we economisch geleden. Maar het helpt ook om de economische gevolgen voor onze medewerkers te verzachten. Het biedt ons als bedrijf flexibiliteit en dat is maar goed ook.”

Kurzarbeit heeft een lange stamboom, die teruggaat tot het begin van de 20e eeuw. Het kwam echter op de voorgrond tijdens de wereldwijde financiële crisis van 2008-2009, toen men denkt dat het tot een half miljoen banen heeft bespaard.

Zelfs in normale tijden kan het worden gebruikt door bedrijven die worden geherstructureerd of die te maken hebben met seizoensgebonden schommelingen in hun bedrijf.

Maar normaal gesproken duurt het maar zes maanden. Tijdens de pandemie is dat verhoogd tot maximaal 21 maanden, terwijl de criteria zijn gewijzigd om meer bedrijven en werknemers op te nemen.

Ook het door de overheid betaalde percentage loonderving zal stapsgewijs stijgen, van de gebruikelijke 60% naar 80% na het eerste halfjaar.

In vergelijking met de verlofregeling in het VK lijken de kosten van Kurzarbeit relatief bescheiden, misschien vanwege de beperktere reikwijdte ervan.

Berlijn heeft bij het begin van de pandemie 23,5 miljard euro geploegd om de regeling te versterken en in augustus opnieuw uitgebreid, tegen een geschatte kostprijs van 10 miljard euro, voor het hele jaar.

Daarentegen heeft het Bureau voor Budgetverantwoordelijkheid geschat dat het verlofregeling van het VK tegen de tijd dat het in oktober afloopt £ 60 miljard zal hebben gekost, ongeveer twee keer zoveel als de Duitsers uitgeven.

Frankrijks ‘chômage partiel’

De Franse regeling, bekend als “gedeeltelijke werkloosheid” of “gedeeltelijke activiteit”, dateert ook van vóór de coronavirus-pandemie.

Het is ook bedoeld om de banen van mensen met verminderde werktijden te subsidiëren – en het is ook bedoeld voor de lange termijn.

Volgens de Franse regeling mogen bedrijven hun werknemers tot drie jaar met 40% verminderen. Werknemers ontvangen nog steeds bijna hun hele normale salaris, waarbij de overheid een percentage van de kosten betaalt.

De regeling is onderhevig aan allerlei Franse bureaucratie, waardoor bedrijven een overeenkomst met vakbonden moeten sluiten en formele garanties voor werkzekerheid moeten bieden, maar het principe is hetzelfde als in Duitsland.

Olivier Six is ​​CEO van twee zeer verschillende firma’s, beide gevestigd in de omgeving van Grenoble.

De grootste van de twee, CIC Orio, is een metallurgiebedrijf dat 150 mensen in dienst heeft die industriële boilers en andere gespecialiseerde apparatuur maken. De andere, G-Tech Guidetti, is gespecialiseerd in het maken van wandelaccessoires.

“Toen de crisis begon, was er een verlies aan vertrouwen”, zei hij tegen de BBC. “Bedrijven zaten op hun geld, niemand betaalde iemand.”

G-Tech Guidetti, als een consumentgericht bedrijf, werd onmiddellijk getroffen door de lockdown, omdat al zijn voorraadhouders moesten sluiten, dus al zijn 15 werknemers gingen door met het gedeeltelijke activiteitenplan.

“Maar nadat de bevalling was geëindigd, nam de consumptie toe en was het herstel erg sterk”, zegt hij.

CIC Orio maakt echter nog steeds gebruik van de regeling. De werknemers werken momenteel vier van de vijf dagen, waarbij de overheid hen compenseert voor de verloren dagverdienste.

“Het is een geluk dat we deze regeling hebben, want we zijn bang dat de crisis weer terugkomt”, zegt hij. “Dit zal lang duren. Er komt waarschijnlijk nog een jaar van zeer zwakke economische bedrijvigheid.”

De Franse regering beschrijft haar plan als een “bouclier anti-licenties” – dat wil zeggen, een anti-redundantieschild.

Voorlopig lijkt het te werken. Maar nu het coronavirus in Frankrijk weer toeneemt, kan iedereen raden hoe lang het nodig zal zijn.

.