‘Ik was vastbesloten om single te zijn, en dat heeft ze veranderd’

Media caption WATCH: Wat is live videodating en hoe werkt het?

Door tv-spelshows is daten al decennia lang een vorm van entertainment voor de massa. Meer recentelijk heeft reality-tv het genre overgenomen, met hits als Love Island en First Dates. Nu is het fenomeen online gegaan – en kan iedereen spelen.

“Ik herinner het me alsof het gisteren was. Ik was zo nerveus om zelfs ‘hallo’ te zeggen. De eerste keer dat ik hem zag glimlachen, zei mijn hart tegen me. ‘Dat is het, ik ga die man hoe dan ook gelukkig maken. het duurt.”

Ericka’s oprechte brief (die ze op sociale media publiceerde), waarin ze herinnert aan de eerste keer dat ze vriend Lex ontmoette, klinkt als een tijdloos liefdesverhaal. Maar lees wat verder en het wordt duidelijk dat dit een liefdesverhaal is met een heel moderne twist:

“Ik denk dat het ding dat mijn aandacht trok, was hoe hij ervoor zorgde dat iedereen in zijn stream zich belangrijk en welkom voelde. Geen enkele opmerking werd gemist. Hij gaf iedereen het gevoel dat ze een doel hadden in zijn stream.”

Ericka en Lex wonen in de VS en hebben elkaar ontmoet op de populaire dating-app MeetMe. Gebruikers zenden live uit vanaf hun telefoon en communiceren vervolgens met mensen die erop afstemmen.

Dit formaat voor live vloggen bevat een reeks live datingspelshows. Livestreamers worden aan elkaar gekoppeld om te zien of er een chemie tussen hen is. Kijkers reageren in realtime op een ‘stream’ eronder. In feite kan een behoorlijk deel van de datum bestaan ​​uit het reageren van deelnemers op deze opmerkingen – een beetje meta, maar handig als het gesprek droogloopt.

Ericka begon als wat bekend staat als een “lurker”. Ze keek naar Lex ‘afspraakjes. Ze hield van wat ze zag en verzamelde de moed om commentaar te geven. Toen stelde ze zich op voor de “gastdoos”, wat betekende dat ze zelf een videodate met hem zou hebben – terwijl anderen toekeken.

Ericka en Lex zijn niet het enige stel dat op deze manier bij elkaar is gekomen.

De achtendertigjarige muzikant Kevan en visagiste Haley, 22, ontmoetten elkaar dit jaar ook op MeetMe.

Geen van beiden was eerder op andere datingsites geweest, maar ze kwamen niet op het platform met de bedoeling om te “daten”, zeggen ze. Ze wilden gewoon “streamen” en mensen ontmoeten.

Haley begon te streamen “om mijn positieve energie te delen”.

Ze keek naar populaire livestreamers voor inspiratie en zag Kevan. “Ik heb beloofd dat ik nooit gevoelens zou vangen, maar als er iets goed in je buik zit, neem je het aan”, herinnert ze zich.

Net als Ericka waardeerde ze de manier waarop ze kon zien hoe Kevan zich gedroeg met verschillende soorten mensen in de app, waardoor ze een indruk kreeg van hem als persoon.

Toen ze elkaar voor het eerst offline ontmoetten, in Orlando, Florida, zei Haley dat het “een droom was die uitkwam”.

‘Elke seconde was perfect. God heeft me op zoveel manieren gezegend, maar Kevan is mijn favoriete gebed dat hij heeft verhoord.’

Ze streamen nog steeds samen op het platform, individueel en als een sterrenpaar. Soms nemen ze zelfs deel aan “dates” met andere mensen, met dien verstande dat “niets verder gaat dan een verliefdheid”.

Dating gaat live en openbaar

MeetMe maakt deel uit van een reeks datingapps van het Amerikaanse bedrijf The Meet Group. Anderen zijn Skout, Tagged (gericht op een Afrikaans-Amerikaans publiek) en LOVOO (een app ontwikkeld in Duitsland, die MeetMe heeft gekocht).

Samen hebben ze meer dan 15 miljoen gebruikers en er worden gemiddeld 180.000 datingspellen per dag gespeeld, waarbij meer dan een miljoen mensen de live dates bekijken – voornamelijk in de VS, maar sommige ook in het VK.

De chief executive van de groep, Geoff Cook, beschrijft de platforms als “een openbare versie van speeddaten” en vergelijkt ze met Twitch, waar een enorm publiek computerspelers ziet spelen en interactie heeft met hun favoriete sterren.

Net als Twitch kunnen de meest populaire “daters” geld verdienen, aangezien het publiek hen virtuele geschenken stuurt – passend romantisch, zoals rozen en chocolaatjes – die in contanten kunnen worden omgezet.

Je koopt een virtueel cadeau zoals je iemand een drankje zou kopen aan een bar, om de aandacht van die persoon te trekken, legt Cook uit.

Hoewel een top livestreaming dater bijna $ 1 miljoen (£ 750.000) per jaar kan verdienen, zegt Cook dat de overgrote meerderheid niet veel geld verdient. De meeste gebruikers zijn er om te flirten, plezier te hebben en een echte partner in hun buurt te vinden.

Sommige gebruikers zijn er ook om lastig te vallen en onzedelijke opmerkingen achter te laten. Dus de livestreams worden gecontroleerd door zowel menselijke moderators als computersoftware, op zoek naar grof taalgebruik.

“Dating-apps evolueren in de richting van een steeds grotere authenticiteit en niets is authentieker dan live video”, zegt Cook. Lockdown heeft die trend versneld, waardoor mensen gewend zijn geraakt aan live videogesprekken voor werk op afstand en in contact blijven met familieleden, denkt hij.

Het aantal datingspellen dat op de apps wordt gespeeld, is sinds de lockdown bijna verdubbeld.

Voyeurisme

“Het is fascinerend om te bedenken waar de trend van live videodating vandaan kwam”, zegt datingexpert Charly Lester.

Het werd voor het eerst groot in China met de Momo-app, zegt ze, ook al heeft het land zo’n andere cultuur dan de VS.

Lester schreef jarenlang een populaire datingblog in Londen en werkt sindsdien als consultant voor datingbedrijven.

Ze is niet verrast door de opkomst van live videodating en het voyeurisme dat daarbij hoort.

“Toen ik voor het eerst met mijn datingblog begon, dacht ik dat de enige mensen die geïnteresseerd zouden zijn, andere vrijgezellen waren, maar je realiseert je plotseling dat daten iets is dat iedereen fascineert, zelfs mensen in koppels.”

Als je in het publiek bent voor een date op een app, kun je “de wateren testen”, zegt ze.

Er hangt nog een klein beetje een stigma rond datingsites en de “gamification” ervan helpt om dit te omzeilen, denkt ze.

Lester denkt dat live daten met een publiek een nieuwe trend is die populair zal blijken te zijn buiten gespecialiseerde apps zoals MeetMe, hoewel meer formele datingplatforms, die gedetailleerde vragenlijsten gebruiken om mensen te matchen, zich hier tegen kunnen verzetten.

Plenty of Fish is een reguliere datingsite die momenteel live datingervaringen biedt. Badoo heeft onlangs ook geëxperimenteerd met het idee.

Instagram Live

Ondertussen gebruiken sommige aspirant-datingsterren andere sociale mediaplatforms om hun eigen live datingshows te maken.

Urszula Makowska, 25, raakte steeds meer gedesillusioneerd over de online datingscene in New York.

De modeblogger was klaar om apps als Tinder op te geven, maar lockdown bleek een keerpunt.

Haar vrienden besloten – met haar toestemming – om een ​​aantal in aanmerking komende vrijgezellen te zoeken en vervolgens een reeks live dates op Instagram op te zetten met behulp van haar account.

Een paar andere influencers hadden op deze manier ook data uitgezonden en dating-app Bumble had een wekelijkse chatshow gemaakt op Instagram Live genaamd Virtual Dating Dial In.

Sommige mannen weigerden de date met Urszula toen ze hoorden dat het live zou worden uitgezonden.

Degenen die deelnamen, kregen hun charme beoordeeld door Urszula’s duizenden volgers, die stemden of er een tweede date zou komen.

Urszula zegt dat de feedback haar benadering van daten heeft veranderd.

Ze leerde dat ze mannen vaak halverwege een zin afsnijdt en nu een betere luisteraar is.

Ze leerde ook om meer open te staan ​​voor het soort persoon dat ze zocht.

Maar ging het project echt over het vinden van liefde of het vinden van nieuwe volgers? Ze is tenslotte een social media influencer, die sterker wordt naarmate haar publiek toeneemt.

“Je doet het niet om je volgers te laten groeien, dat is niet cool”, zegt Urszula.

Analyse achteraf

Sinds de uitbraak van het coronavirus zijn mensen niet langer tevreden met “een oppervlakkige interactie als vegen en een handvol sms’jes”, zegt Geoff Cook van de Meet Group.

Video is standaard een manier geworden om mensen uit te filteren die je in apps hebt ontmoet, om te beslissen wie je echt persoonlijk wilt ontmoeten, zegt hij.

Maar het zelf uitzenden van deze videodata, als vermaak voor toeschouwers, is dat niet een beetje, nou ja, oppervlakkig?

De gebruikelijke kritiek op dating-apps is de overmaat aan keuze, zegt Cook. Dit maakt mensen rusteloos en het is onwaarschijnlijk dat ze een relatie aangaan.

Door te observeren hoe iemand zich gedraagt ​​in een livestream, leer je de persoon beter kennen, zegt hij. ‘En als je eenmaal contact hebt gehad met iemand, is hoe je elkaar hebt ontmoet ondergeschikt.’

Kevan en Haley, beiden toegewijde christenen, zijn het daarover eens. Op de vraag of ze toekomstige kleinkinderen graag zouden willen vertellen dat ze elkaar op een live online date hebben ontmoet, zegt Haley: “Iedereen is bang of beschaamd om te zeggen dat we elkaar hebben ontmoet op Tinder, of wat dan ook, omdat ze denken dat mensen deze apps om slechte redenen gebruiken, maar dit is onze waarheid, dus het is wat we gaan zeggen. “

“Het leuke van livestreaming, en Haley weet dit”, zegt Kevan, “is dat we niet op zoek waren naar liefde. Ik was vastbesloten om single te zijn, en dat heeft ze veranderd.”

Je kunt Dougal volgen op Twitter: @dougalshawbc

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:

Dankzij pioniers zoals Tinder is online dating mainstream geworden. En volwassen daters willen ook meedoen. Lorna is 62 en woont in Edinburgh, waar ze werkt als PA. Ze is een gescheiden vrouw met kinderen en kleinkinderen en is nog steeds op zoek naar liefde. “Je komt thuis van je werk, je wilt met iemand praten over je dag, dat is goed voor je geestelijke gezondheid”, legt ze uit. “Het is de reden waarom ik op mijn leeftijd nog steeds aan het daten ben.” Lees hier meer.

.