‘Gebrek aan investeringen’ achter vertraagde rechtszaken

Toen Louise Westra en haar partner in november 2018 besloten om een ​​kind te adopteren, waren ze zich bewust van het lange proces dat voor hen lag, maar ze mochten niet weten dat de coronaviruspandemie hen ervan zou weerhouden de adoptie van hun zoon te voltooien.

Op 27 maart moest hun petitie voor de rechtbank worden ingediend. Aangezien de lockdown van kracht was geworden, zou telefonisch vergaderen worden gebruikt in plaats van naar de rechter te stappen.

Na het telefoontje ontving mevrouw Westra echter een e-mail van haar advocaat waarin ze uitlegde dat de papieren niet waren betekend aan de biologische ouders van het kind. Dit ging elke maand door na lockdown, omdat het niet mogelijk was om de papieren fysiek te bedienen.

“Het is belachelijk omdat een van hen de biologische vader is die bij de biologische moeder woont die haar petitie heeft gehad, maar de biologische vader niet en ze wonen in hetzelfde pand”, zegt Westra.

Dienende papieren moeten per post via Royal Mail worden ingevuld of in sommige gevallen zouden advocaten een processerver instrueren om de papieren fysiek te nemen en aan de persoon te overhandigen.

“Het klinkt heel archaïsch, maar als [the person] de verwerker kan ze niet met de hand meenemen, kan de verwerker de papieren bij hen neerleggen en hen vertellen wat het document bevat en dat wordt technisch gezien als volledige service beschouwd ‘, zegt Rebecca Ranson, een advocaat bij Maguire Family Law.

Tenzij een rechter het goedkeurt, worden e-mailen of andere vormen van digitale communicatie niet als geldig beschouwd – ook al heeft de meerderheid van de mensen in het VK toegang tot e-mail en internet. Het is dit soort proces, dat een digitale upgrade nodig heeft, dat frustrerend is voor mevrouw Westra.

De zaak van mevrouw Westra is er een van de vele die zijn uitgesteld. Het aantal openstaande Crown-rechtszaken was 43.676 op 26 juli, en de totale achterstand bij magistraten en Crown-rechtbanken is meer dan 560.000. De Commons Justice Committee heeft een onderzoek aangekondigd naar hoe deze vertragingen kunnen worden aangepakt.

De realiteit is echter dat er in december al een enorme achterstand was, en Covid-19 heeft zojuist een bestaand probleem verergerd. Zaken zoals die van Westra zijn getroffen door de pandemie, maar veel advocaten zijn van mening dat het rechtssysteem in de loop der jaren beter had kunnen worden voorbereid door investeringen in technologie.

‘Er worden mensen langer vastgehouden dan ze anders zouden zijn, en voor elke persoon die in hechtenis zit en wacht op een proces of op borgtocht wacht, zijn er getuigen, en klagers en hun families die wachten op een oplossing. Of het nu het gebrek is aan technologieverbindingen in de gevangenis, Skype gebruiken en improviseren of niet genoeg Nightingale-rechtbanken hebben – het komt allemaal neer op een gebrek aan investeringen “, zegt Joanna Hardy, een in Londen gevestigde advocaat.

Meer zakelijke technologie

Hoe fotografen gestolen foto’s opsporen
Bij het vervangen van een gloeilamp is dat een heel groot probleem
Fans worden beter gevolgd wanneer stadions heropenen
Kan kunstmatige intelligentie een fatsoenlijk diner creëren?
Waarom zijn er zo weinig black tech-ondernemers?

In 2016 is HM Courts & Tribunals Service begonnen met een hervormingsprogramma voor rechtbanken van £ 1 miljard. Dit omvatte een videoconferentietool genaamd het Cloud Video Platform (CVP), die een speciale privéconferentieruimte mogelijk maakt, zodat strafrechtadvocaten met hun cliënten kunnen praten zonder de gevangenis te bezoeken.

Een programma voor het testen en toepassen van videotechnologie was gepland tot 2022, maar tijdens de pandemie moest de regering het CVP binnen 10 weken operationeel krijgen. Dit is sindsdien uitgebreid tot burgerlijke rechtbanken. Maar deze implementatie was een uitdaging, aangezien er slechts een beperkt aantal fysieke videoverbindingen is toegestaan.

“Omdat we niet klaar waren voor deze enorme technologische revolutie, had niemand de technische kamers bemand of genoeg kamers gebouwd aan de andere kant van de gevangenis. We kunnen zoveel laptops hebben als we willen, zoveel software als we willen, maar als we kunnen een gevangene niet in een kamer met een scherm plaatsen, het andere uiteinde is zinloos “, zegt mevrouw Hardy.

Volgens mevrouw Hardy waren de wachttijden om deze slots te bemachtigen “volkomen onaanvaardbaar”, en het betekende dat hoorzittingen soms moesten doorgaan zonder dat de beklaagde aanwezig was.

“Het is alsof mensen falen waar technologie de kloof had kunnen overbruggen”, zegt ze.

Een woordvoerder van het ministerie van Justitie zei dat het sinds de uitbraak van het coronavirus meer dan 400 CVP-vergaderruimten had aangeboden, maar voegde eraan toe dat het stappen onderneemt om de beschikbare capaciteit voor videoconferenties op sommige locaties te vergroten door de openingstijden te verlengen. De woordvoerder zei dat de MoJ ook dringende actie onderneemt om het fysieke aantal videoverbindingsuitgangen op kritieke locaties te vergroten.

Op dit moment worden strafrechtelijke processen gevoerd waarbij gebruik wordt gemaakt van sociale distantiëring – wat betekent dat soms een tweede rechtszaal is verbonden door technologie, maar dit leidt tot verdere achterstanden, aangezien het betekent dat één zaak dezelfde ruimte inneemt als twee.

Justitie, de all-party wetshervorming en mensenrechtenorganisatie, heeft een virtueel juryproces uitgeprobeerd met een schijnzaak, en stelde voor dat dit als een mogelijke optie zou moeten worden overwogen, maar dit is niet door de rechtbanken overgenomen.

Het probleem met virtuele juryrechtspraak is of ze de uitkomst van een proces al dan niet kunnen beïnvloeden. Sommige advocaten vinden dat juryleden een getuige moeten zien, een tentoonstelling moeten voelen en recht moeten doen aan een medemens in de beslotenheid van een rechtszaal.

“Je kunt de impact van een kruisverhoor verliezen. Als je hun bewijs persoonlijk aanvecht, is het gemakkelijker om ze te laten struikelen als ze niet eerlijk zijn, terwijl het voor hen gemakkelijker kan zijn om ze te dekken als ze op video staan. “, zegt Jodie Hill, advocaat en algemeen directeur van Thrive Law, een specialist in arbeidsrecht.

Voor kleinere hoorzittingen kunnen er op de lange termijn online alternatieven zijn, omdat dit betekent dat advocaten niet onnodig door het hele VK hoeven te reizen. Dit betekent niet dat elke hoorzitting die op afstand kan worden gedaan, op afstand moet worden gedaan.

“We willen geen overkill. We denken dat sommige zaken nog steeds in de kamer moeten zijn, vooral als je te maken hebt met kwetsbare mensen of gevoelige zaken. Het moet een evenwichtsoefening zijn om de voordelen van technologie te benutten en na te denken over de specifiek geval ”, zegt mevrouw Hardy.

.