Aldi kijkt naar online verhuizing als het winkelgedrag verandert

Clive Perkins is sinds maart niet meer naar een supermarkt geweest, maar hij is net naar een Aldi-winkel in Loughborough gereden om zijn boodschappen rechtstreeks in zijn auto te laten bezorgen.

Hij is een van de eerste klanten die de nieuwe click and collect-proef heeft uitgeprobeerd – een trouwe Aldi-klant van de afgelopen negen jaar voorafgaand aan de pandemie.

“We hebben alles online gedaan”, zegt hij tegen de BBC. “We hebben ons kunnen isoleren vanwege het risico. We hebben een gewone gokautomaat met iemand anders, maar dat laten we vallen als dit werkt.”

Al meer dan een decennium zijn discounters de disruptors in de gangpaden van supermarkten, die klanten stelen van hun grotere rivalen en een groeiende omzet. Maar deze pandemie is voor hen ontwrichtend geweest.

Ze hebben de enorme stijging van de online verkoop en de toename van de omzet in de buurtwinkel gemist. Nu dompelt Aldi zijn neus in de online voedselmarkt en test verschillende nieuwe concepten, waaronder een snelle bezorgservice van Deliveroo en een klik- en ophaalservice.

‘Driekwart van het VK doet online boodschappen’
Tesco voegt zich bij Morrisons om de verkoop van sommige items te beperken
Supermarkten Tesco, Asda, Aldi en Lidl blijven aanwerven

“Het zijn een buitengewoon halfjaar geweest, zoals ik nog nooit eerder in de supermarkt heb gekend”, zegt Giles Hurley, CEO van Aldi in het VK.

“De bedrijfsprestaties waren zeer, zeer solide … maar we erkennen ook dat de gewoontes van klanten veranderen en dat we ons bedrijf moeten ontwikkelen om aan de nieuwe eisen te voldoen, en dat doen we actief.”

De baas van Aldi wil discountdetailhandel nu opnieuw definiëren. De click and collect-proefperiode wordt binnenkort uitgebreid naar 15 winkels.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat dit een model is dat we met succes kunnen opschalen”, zegt hij.

“We hebben een uniek model, een reeks efficiëntieprincipes die ongeëvenaard zijn in de markt, en ik ben er vast van overtuigd dat we die principes op een zeer efficiënte manier kunnen toepassen op het verzamelen en verpakken van voorraad voor klanten … Ik ben er erg enthousiast over . “

Dit alles zou een jaar geleden voor Aldi ondenkbaar zijn geweest. Het bedrijf heeft zojuist zijn jaarresultaten voor het jaar eindigend in december 2019 gepubliceerd, met een omzetstijging van 8% tot £ 12,3 miljard en een stijging van 49% in de winst vóór belastingen in vergelijking met de voorgaande 12 maanden.

Maar de pandemie heeft het minder gemakkelijk gemaakt.

“Aldi heeft nog steeds een sterke groei doorgemaakt, ze verkopen nog steeds 10% meer dan vorig jaar, maar voor het eerst zijn ze achterop gegroeid”, zegt Fraser McKevitt, hoofd Retail en Consumer Insight bij consumentenanalisten Kantar. .

Aldi heeft de extra aankopen van consumenten tijdens de pandemie gemist, zegt hij, vooral door mensen die lokaal en online winkelen.

“Het winkelend publiek deed ook minder, maar grotere winkeltrips, dus met de kleinere winkels die de discounters hebben, verloren ze een beetje op datgene wat ze eerder niet hebben gehad.”

Is de opkomst van de discounters gestopt?

De heer McKevitt zegt dat hij nu een terugkeer heeft gezien naar meer normale patronen van winkelen in gemakswinkels in de afgelopen maand en dat het niveau van de online supermarktverkopen iets is afgenomen ten opzichte van hun eerdere piek, omdat mensen minder op online vertrouwden nadat de lockdown was beëindigd.

Aldi houdt vol dat het meer is dan alleen vasthouden en dat het winkelend publiek overschakelt van de vier grote kruideniers naar de winkels.

“85% van de klanten winkelt nog steeds in supermarkten en dat betekent nog steeds enorme kansen voor ons om ons bedrijf te laten groeien”, benadrukt de heer Hurley.

En hij zegt dat ondanks de dramatische veranderingen op de kruideniersmarkt, de winkeluitbreiding niet kan worden afgeremd. Aldi is nog steeds van plan om de komende twee jaar nog eens 100 winkels toe te voegen, waardoor er in 2021 nog eens 4.000 banen zullen ontstaan.

“We investeren £ 1,3 miljard voor dit en volgend jaar, onze grootste investering ooit in Groot-Brittannië in meer dan 30 jaar, waardoor we ons bedrijf uitbreiden en dat getuigt van het vertrouwen dat we hebben in onze toekomst hier”, zegt hij.

Naarmate het banenverlies toeneemt en de gezinsfinanciën steeds meer onder druk komen te staan, maken shoppers zich binnenkort misschien evenzeer zorgen over de kosten van hun wekelijkse boodschappen als over de leveringstijd aan huis. De industrie zet zich schrap voor een prijzenoorlog dit najaar.

Tijdens de laatste recessie schakelden slimme shoppers over op de discounters en hun lagere prijzen. Sindsdien hebben de discounters een snelle groei doorgemaakt.

Nadat ze in 2008 overrompeld waren, zijn de vier grote kruideniers nu veel beter voorbereid en lopen ze nu al een tandje bij met prijsverlagingen.

Maar Aldi houdt vol dat het deze strijd zal winnen: “We zullen niet verslagen worden op prijs. We weten dat het belangrijkste voor onze klanten waar voor hun geld is en daarom hebben we het tot onze missie gemaakt om onze prijzen zo laag mogelijk te houden in Brittannië.”

Wat betreft berichten over paniekaankopen, zegt de heer Hurley dat er een beetje een opleving is geweest voor bepaalde items, zoals toiletpapier en pasta. Hij houdt echter vol dat het niets lijkt op wat de branche in maart heeft meegemaakt en dat de beschikbaarheid nog steeds “echt goed” is.

Er zijn geen plannen om de beperkingen opnieuw in te voeren, hoewel dit nog in onderzoek is. Hij heeft klanten al geschreven waarin hij hen aanspoort alleen te kopen wat ze nodig hebben.

Het belooft een feestelijke periode te worden als geen ander, zegt Adam Leyland, redacteur van kruideniersvakblad The Grocer.

Permanente dienst

“In elke andere recessie zou het allemaal om prijs, prijs, prijs gaan”, zegt hij tegen de BBC.

“Maar in de huidige omgeving met alle beperkingen die van kracht zijn, is de prijs niet altijd even belangrijk als mensen worden opgesloten, het gaat ook om beschikbaarheid en mensen zijn bereid een premie te betalen als de vraag groter is dan het aanbod voor online.”

Hij denkt dat de verschuiving naar online – momenteel 12,5% van alle boodschappen – permanent is, en het negeren van die markt is een gevaarlijk spel om te spelen.

“Je mag niet zelfgenoegzaam zijn, want als retailer moet je de klant geven wat hij wil”, zegt hij.

Hij legt uit dat zowel Lidl als Aldi voorheen jarenlang een bedrijfsmodel gebruikten dat niet was ontwikkeld voor een Britse markt, en dus “geen enkele vooruitgang konden boeken”.

“Toen begonnen ze te evolueren, van de introductie van winkelwagentjes en creditcards tot het enorm uitbreiden en verbeteren van hun assortiment”, zegt hij.

“Nu probeert Aldi weer nieuwe dingen, omdat ze beseffen dat de wereld is veranderd en als we een tweede lockdown hebben, is het nog belangrijker dat ze reageren.”

Aldi verkoopt al online wijn en non-food. Maar digitaal gaan met boodschappen, zelfs met een minder dure klik- en ophaalservice, zou een enorme stap zijn.

De uitdaging is hoe dit te doen zonder afbreuk te doen aan hun goedkope bedrijfsmodel, dat hen zo goed heeft gediend.

De proef met klikken en verzamelen wordt een fascinerende test. De baas van Aldi zegt dat hij goed zal luisteren naar de feedback van klanten en naar de vraag voordat hij de volgende stappen beoordeelt.

“Waar wachten ze op?” zei een klant. Bij ons korte bezoek lokte het al enkele klanten terug.

.